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我是一個文字廚師,喜歡烹調人生的菜餚,讓大家在不同的時空中,嚐嚐一些鮮有的素材,不用刀叉,只用心靈。

武漢肺炎把英國中餐業搞翻了天

武漢肺炎發展到今天為止,了中國外,全球已經有27個國家中招,其中以日本最為嚴重,至昨天2月16日為止總共有330多個確診病例。在歐洲方面,以德、法和英國最多,分別是16、12和9宗。在中國新年前,武肺疫情還不算是十分嚴重,筆者趁著新年到倫敦去過春節,當時感覺到英國人對於新型冠狀病毒的威脅還不十分在意,也沒有看到有人戴口罩。每年這個時候,倫敦唐人街都會有盛大的慶祝活動,成為倫敦一個重要的大型觀光項目,活動地點由唐人街一直延伸至特拉法加廣場。

1月26日大年初二上午,在唐人街張燈結彩的街上,早已聚集了很多人,有些是穿著民俗服裝的舞者、有些在忙著售賣小攤上的賀新年禮品、還有四處遊盪的遊客,人群中看到很多不同國籍的人,看起來比華人還要多。到了中午,唐人街傳統的舞龍、舞獅表演正式開始,使活動的氣氛推向了高潮,在震天的鑼鼓聲中,穿著武術服裝的醒獅隊員簇擁著一頭南方醒獅,在擁擠的大街上緩緩前進,逐家逐戶地為各個商戶「採青」,每個商戶門前早已準備好了一束青菜掛在門框上,有些老闆更預備了鞭炮,在醒獅採青前點放了,讓爆響聲把不好的運氣驅走。

很多遊客除了觀看表演節目之餘,也順道來唐人街飽嚐中國美食,這幾天唐人街的所有食店都忙不過來,無論是中餐館、甜品店,各式不同的飯館都擠滿了客人,有些賣飲品的小店,門前更排著一條長長的人龍,考驗一下空著肚子人們的耐性。

另一邊廂,特拉法加廣場也十分熱鬧,在開闊的廣場上主辦單位早已搭建了一個舞台,台上安排各種不同的表演,傳統中國舞蹈、唱歌、功夫等相繼登場,在廣場的周邊也開設了很多小攤,有賣新年裝飾品的,同時也少不了各種中國不同地區的地道美食。會場內人流不絕,雖然天氣有點冷和下了小雨,完全影響不到人們的興致。

白天的活動結束之後,在晚上很多華人喜歡一家大小共聚吃飯,這幾天大大小小的中餐館都忙得不可開交。筆者也提前七天前預訂了一桌與家人吃開年飯,這家餐館在唐人街附近,規模算是倫敦數一數二的,也有不少的名人來光顧過,老闆在大堂前刻意把來賓的照片貼出來,照片中有多國的首相、總理、市長、高官、足球名將、電影明星和歌星等等。由於餐館實在太忙,菜餚的味道不怎麽理想,這頓飯不到一個小時便吃完,我很理解工作人員在忙了九個小時下,期望他們做一頓好菜不能要求太高,我們是當天第四輪客人,在我們離開後還有一輪客人等著要進來。

這是中國新年期間倫敦中餐館的盛況,可是隨著武漢肺炎疫情的惡化,英國的中餐業受到了重大的打擊。倫敦唐人街中國新年的裝飾依舊,但街上卻很難看到一個客人,唐人街一下子從遊人如鯽變成鬼域一樣,所有的食店十之八九都沒有幾桌客人,這種情況不只是倫敦,連曼徹斯特和伯明翰也是如此,全部都可以用「門可羅雀」四個字來形容,這種慘況沒有人知道會延續多久,但肯定的是如果武肺疫情一天不終止,英國的中餐業就過不了好日子﹗


張燈結彩的唐人街


唐人街上擁擠的遊人

倫敦的舞,站立在頂點的意志

論英國脫歐

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