Jiunn-Tyng Yeh
Jiunn-Tyng Yeh

醫學生、神經科學博班生。關注區塊鍊、人工智慧在醫學研究及健康照護系統的應用,以及所有其他有趣的事。

心臟科醫師的499元效應

常常會看到很多標價499的東西,雖然理性知道跟500只差一元,但就是覺得是400多而不是500所以比較便宜。這就是是認知科學中非常著名的 left-digit bias,亦即我們常常會過度關注最左邊位數的數字(499的4)而忽略了後面的99。這個認知偏誤有沒有可能也影響醫生的決策呢?

最近發表在醫學權威雜誌NEJM的這篇文章"Behavioural Heuristics in Coronary-Artery Bypass Graft Surgery" 就研究了心臟科醫師在評估心肌梗塞(Myocardial Infarction, MI)要不要做冠狀動脈繞道手術(Coronary-Artery Bypass Graft Surgery, CABG)這件事。冠狀動脈繞道手術是治療心肌梗塞非常有效的手術,但是年紀越大病人的長期預後可能比較差,手術併發症機率也比較高。雖然沒有明確的指引規範幾歲該做幾歲不該做,但是醫生下意識會覺得70幾歲的人可以做,80幾歲的人保守治療可能比較好,那這個時候79歲50週的人呢?那80歲2週的人呢?醫生會不會受到此left-digit bias的影響,將79歲50週(亦即再兩週就滿80了)歸類在「70幾歲的人」,而80歲剛過生日2週的人歸類在「80幾歲的人」呢?

研究者利用美國醫療保險Medicare的研究,調查2006到2012年因為急性心肌梗塞入院的病人有多少比率接受冠狀動脈繞道手術。他們收集了入院日期於77歲生日前後兩週、78歲生日前後兩週...以此類推到83歲生日前後兩週的人,調查這些病人最後接受冠狀動脈繞道手術的比率以及三十天死亡率,礙於版權問題統計的圖可能就不放在這裡大家可以想sci辦hub法看

把所有干擾因子校正之後,他們發現趨勢就是年紀越大,接受冠狀動脈繞道的機率越低,30天死亡率也越大,這非常符合我們的想像。但是!比較每個年齡前後兩週時,其他年齡層的人不管是接受手術機率跟死亡率都相似(換句話說,77歲-2週跟+2週的死亡率跟接受手術比率類似),只有80歲這組,80歲-2週接受冠狀動脈繞道手術的機率顯著比80+2週低了約1.7%,死亡率80歲-2也顯著比80+2週低了約2.1%。

的確中間可能還是有別的干擾因子沒辦法被良好的校正(作者也承認),但是如果這是事實,光是醫生對於「70幾歲」跟「80幾歲」這種差異造成的認知偏誤就能顯著的影響手術可能性甚至死亡率,是非常驚人的一件事,換個比較聳動的角度想,你在80歲生日後兩週心肌梗塞的死亡率比生日前兩週(也才差一個月)整整高了2%!

隨著行為經濟學的發展,越來越多人認知到認知偏誤如何影響行為決策,但是在醫療場域的討論目前仍然稍嫌侷限,我覺得這篇研究是非常重要的警鐘,因為對於醫生來說,小小的認知偏誤可是2%死亡率的差別。我們應該思考如何在日常的決策過程中有意識的校正這些偏誤,筆者所在的醫院在顯示年齡的時候大部分是只顯示歲數跟生日,這樣就很可能落入79歲跟80歲的偏誤中。

CC BY-NC-ND 2.0

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