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活得像花一樣燦爛 Boy George


那是一個音樂實驗性質正旺盛的時代,也是每個想爭出頭各種奇裝異服的時代。

那時候出道的Madonna,以中空裝加上各種色彩鮮豔塑膠飾品,成為當代少女爭相模仿的穿著。而與她分庭抗禮的Cyndi Lauper,以極盡鮮豔不對稱的龐克風格髮型,還有層次披掛式的穿著,引起許多注目。

當然,還不只這兩位,真要盤點寫上幾篇都不是問題,但能一路以「美艷」中性風格走到今日的,也只有他了,他是Boy George。

1961年生於英國肯特郡,在一個愛爾蘭天主教的工人家庭成長,是家中五個孩子中的老二。他對於音樂的喜愛和啟發是來自於Roxy Music、Patti Smith,或華麗搖滾的前輩David Bowie。1980初期,他來到倫敦的一些俱樂部或夜總會出沒,正趕上英國流行音樂「新浪漫主義」的風潮。

他的中性穿衣風格,引起前性手槍(Sex Pistols)經理的注意,將他引薦與其他樂團合作演出,不久Boy George就離開自創樂隊,最終定名為Culture Club/文化俱樂部。雖然他們的Demo被幾家唱片公司放棄,但最終Virgin Records簽下他們的歐洲發行權。1982年發行首張專輯,單曲《Do You Really Want To Hurt Me》,在英美大走紅,其中最被討論的就是主唱Boy George的造型,在當時受到許多批評。

他們的第二張專輯更受歡迎,然後發行了四張專輯後,樂團解散,1986年Boy George宣布單飛。他個人的音樂除了流行搖滾和雷鬼元素外,節奏藍調也是元素之一,加上Boy George棉柔卻很帶勁道的歌聲,成績還不錯。

由於裝扮的關係,很多媒體就不斷詢問Boy George的性向,早前他都說自己是雙性戀,直到1995年他在自傳中才說自己其實是同性戀,但這重要嗎? 重要的是他早藉由造型向世人演示中性美感和音樂才華。

就在他單飛的時期,他染上毒癮,直到自己好友在他家用毒過量身亡,同年另一位好友也死於藥物過量,才讓他警覺展開戒癮。不過之後他自組新樂團和音樂廠牌,也有著持續的曝光度。90年代後,他轉向另一個音樂領域,成為一位DJ,也發行自己的混音專輯。1992年一首和電影同名的歌曲《The Crying Game》,讓他再度站上英美流行榜,這首歌在他幽遠且略帶神秘感的歌聲,加上電子名團「Pet Shop Boys」的製作,迷離的電子樂風格,讓這首歌成為當年乃至於後來幾年的最愛。

Boy George早期用一種雌雄同體的概念來呈現自我形象,但不可否認,他很愛帽子,很多時候帽子就是他必然選擇。他不但是英國同志運動的代表人物之一,也經常是「大砲型」的人物,被他砲轟過的人可真不少。後來在選秀節目擔任導師,感覺反而溫柔不少,或許和他後來修習佛法有關,他還會念誦妙法蓮華經。

這位樂壇傳奇,還是值得一起來溫習他的作品。


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