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【我的珍藏】 我心中的節奏國度

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身為資深西洋樂迷,應該對這張專輯非常有印象。

這是一位歌手最高的藝術成就,也是一張在流行與文化乃至於社會造成重大影響的經典,1989年由Janet Jackson推出的第四章錄音室專輯《Rhythm Nation 1814》。

專輯主題歌曲的節奏實在獨特, 加上舞蹈, 現在看來依舊獨具特色, 且不退流行

作為傑克森家族的小妹,追隨兄姊腳步,踏入演藝圈是理所當然的事,但是在父親的掌控慾,以及兄姊傑出成就的陰影下,她所參與的演出或推出的專輯唱片,都不是她所喜愛或真正想做的。1986年,她推出《Control》這張專輯,標榜著全新出發,女性自主掌控自己人生的全新發聲,佐以強勁舞曲電子鼓節拍,在全球掀起一陣風潮後,唱片公司希望她如法炮製一張新專輯,不過,Janet斷然拒絕。

再次偕同《Control》製作老班底,Jimmy James 和Terry Lewis,曲風廣泛以Pop、Dance、New Jack Swing、Hard Rock和Industrial Music完美融合,歌曲主題指涉各種社會問題,諸如種族主義、財富階級之分、毒癮氾濫等,試圖打造出一個邁向更完美的烏托邦。儘管這張專輯在專業樂評的評價不一,但Janet藉由歌曲傳達出的呼籲與正向力量,加上MV的傳播,Janet成為全球許多青年的榜樣。而且這張專輯也創下一個至今難以突破的紀錄,就是自1989年發行起,至1991年所發行的七首單曲皆進入排行前五名,也是至今連續三年皆有前五名單曲的唯一一張專輯。

專輯的首支單曲, 這舞蹈我真的有練起來...哈哈

不過,這張專輯還創了一個很厲害的宣傳手法,就是發行了一部30分鐘電影。不管算不算是將MV串成一部電影,還是拍完電影順勢剪成幾支MV,這部幾乎是黑白色調的電影,完全就是這張專輯的精隨,當時以VHS(又是時代的眼淚)錄影帶形式發行,我記得自己有買來珍藏,可如今哪有機器可以看啊?! 當然這既然是張概念專輯,從曲目安排就透露出用心,而且還有不少歌曲連結,藉由Interlude裡的少量音樂與人聲敘述,將整張專輯串連成一個完整故事,這也宣示著之後許多張專輯,Janet幾乎都採用這樣的方式,令她的專輯聽來非常有故事性和完整性。

而這張專輯的成功,也讓Jackson家族再出一位極具份量與樂壇影響力的超級巨星。Janet在這張專輯除了是製作人老班底外,也培養了自己的表演團隊。如果您注意的話,會發現從這張專輯之後,她身邊總有固定的舞者,共同編舞共同在MV裡演出,連演唱會也是這群人擔綱舞群。在上一張《Control》專輯,Janet以強勁且極具標誌特色的舞蹈,融合爵士舞與街舞,打造出女性獨立自主形象,當時的編舞者便是後來在1989年與她分庭抗禮的Paula Abdul。但在《Rhythm Nation 1814》裡,Janet再度引起舞曲的變革,她以機械式整齊劃一的舞蹈,全新的特色肢體佐以更強勁的節奏,藉由音樂與舞蹈傳達出理念,這樣的作法已經超前當時許多,並且引領流行音樂的進化。能夠在理念藝術與商業銷售取得成功,並對於社會產生影響力,即使Janet知道,這世界不會因為一張專輯裡的歌曲計有多大改變,至少音樂能陪伴,並給予支持的力量,而這也成為這麼長久以來,讓我持續聆聽音樂的原因。


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