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靈魂樂夫人們


靈魂樂,Soul Music,說起來台灣人大概會有些陌生。發源於美國1950-60年代,可以說根源於移民自非洲的黑人民謠、葬禮吟唱、藍調草根音樂,一路以來的音樂改革與變化之一。

當時由於社會大眾對於娛樂產業的需求,靈魂樂結合爵士、藍調與福音音樂,旋律上都更加流行悅耳,強調主唱與合音之間的相互呼應(這形式與黑人福音靈歌很相似),而主唱在旋律演唱上綴音、轉音和即興都凸顯其演唱功力。

當然,這樣的歌手除了唱歌必須穩之外,也得在旋律部分加上即興創意,甚至在合音演唱主旋律部份時,加入更多自由發揮,挑動聽眾情緒。靈魂樂在60年代後,啟發了搖滾樂的流行,於80年代逐漸生出R&B/節奏藍調,乃至於90年代末期,至千禧年後的一連串靈魂樂復甦,靈魂樂已經不僅是黑人歌手的地盤,不少聲音醇厚的白人歌手都加入這塊版圖。

這回,就來聽聽幾位如醇酒般強烈,心底隨著騷動不已的前輩女歌手,也就是該被尊稱為靈魂樂夫人們的歌曲。

1 Etta James - At Last

首推這位,無論生活或歌藝皆成為傳奇的伊塔珍。早幾年還有拍成電影《藍調天后》,女主角是Beyonce出任。這首歌是她經典中之最,後輩歌手翻唱無數,連我最愛的Cyndi Lauper都翻唱過,而且在許多選秀比賽也會出現,但只有原唱,她才唱出那種聽似雲淡風輕淡淡甜,卻有著無比滄桑的甘苦,後來的歌手都難以企及啊。

2 Aretha Franklin - (You Make Me Feel Like) A Natural Woman 

說她是國寶,是一則美國傳奇,一點都不為過,因為她在歌壇的超級地位,對於後輩諸多女歌手的啟發,可說無人可出其右。高超的歌唱天賦,略沙啞的煙嗓,還有最擅長九彎十八拐的轉音技巧,情感豐沛撩撥人心的功力,那樣自如的信手捻來,永遠的靈魂樂第一夫人。

3 Patti LaBelle - If You Ask Me To

清脆甜美的歌聲是其標誌,她歌聲裡帶著一股Q勁,彷彿震盪著你的心弦。這首歌曲曾經被Celine Dion翻唱過,也因為這首翻唱令其在國際間打出知名度。而Patti的另一首歌曲〈Lady Marmalade〉,後來還成為電影《紅磨坊》主題歌曲,可見其歌曲皆是跨越時空的經典,自然也是許多女歌手的偶像。

4 Chaka Khan - Through the Fire

雖然是以動感的放克樂起家,但她歌聲裡的靈魂底蘊是非常飽滿的。憑藉這首抒情歌曲,留下令人無限回味的經典。這也是一部電影裡的歌曲,《聖艾爾摩之火》這部電影裡的音樂和歌曲都很好聽,也是值得珍藏的一張原聲帶。

5 Roberta Flack - First Time Ever I Saw Your Face

其實她最經典的歌曲應該是那首〈Killing Me Softly〉,但個人卻覺得這首歌更耐聽,而且更難掌握其韻味,不少歌手翻唱這首歌,也是因為這首歌不僅考驗唱功,更考驗情緒的詮釋,非常難得的一首好歌。

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