施典志

資深編輯、譯者、社群經營者、講師、自由部落客。喜歡站在用戶角度思考各種各樣的本質問題。曾任PC home雜誌副總編輯、T客邦創辦人、博客來總經理特助、Yahoo奇摩社群經理(無名小站、知識+、Flickr)、Rocket.cafe 火箭科技評論編輯總監。目前在ETtoday負責某神秘小計畫。

Scroll 的媒體新收入模式實驗:讀者付費,換取無廣告體驗

不同於訂閱制的付費閱讀,會是媒體的另一種生存之道嗎?

你願意花一點小錢,在許多內容網站換取沒有廣告的閱讀體驗,同時讓生產內容的媒體得到收入,而非消極地用擋廣告外掛來對付擾人的網頁廣告嗎?

剛剛在 2020 年 1 月 28 日正式公開上線的 Scroll.com,推出了這樣的服務:一個月 4.99 美元,讓你在許多網站上獲得無廣告的閱讀體驗;媒體則可以依據付費用戶閱讀文章的時間,從 Scroll 處分潤。

另一種媒體向讀者收錢的方法

雖然這陣子最炙手可熱的媒體新商業模式是付費訂閱制,國內外也有不少媒體大膽轉向付費訂閱制;但許多媒體未必具備發展付費訂閱制的條件,也就是夠獨一無二,且能讓讀者甘心付費的內容。因此很多媒體仍然選擇留在流量變現模式,對付費訂閱制仍持觀望態度。

問題是,正是因為傳統的流量變現模式出現了許多危機,所以才逼著媒體必須另覓收入來源;而 Scroll 的出現,讓非付費訂閱制的媒體,也有了向讀者收錢的機會,那就是藉由消除廣告,來提供更好、更純粹的閱讀體驗。

更好的用戶閱讀體驗

Scroll 從幾個不同的層面,來提供讀者更好的閱讀體驗。首先當然是無廣告。

許多媒體的廣告版位,已經放好放滿到令讀者寸步難行的地步;特別是用手機閱讀時,各種擾人的廣告實在煩到讓人生厭。愈來愈多讀者開始用廣告阻擋外掛來「自力救濟」,然後媒體又用各種機制偵側廣告阻擋外掛,甚至發現有外掛,就不讓讀者看內容。

某種程度上,這根本就是媒體和讀者在互相傷害,而且沒有任何人能從中得到好處。

Scroll 承諾的無廣告體驗,看似可以解決這個兩難:讀者付出一點代價,換取更好的無廣告閱讀體驗;媒體也可以用收到的錢來代替廣告收入,似乎皆大歡喜。

問題是,讀者早就習慣免費閱讀這些廣告媒體的內容;要如何說服讀者為無廣告體驗付錢?顯然必須把所謂的「更佳閱讀體驗」提升更更高的水準才行,不然讀者不會買單的。

Scroll 看起來非常明白這一點,所以除了無廣告外,還有不少能提高閱讀體驗的設計。

一次付費,多家無廣告

付費後換取無廣告的體驗,其實並不是什麼新模式;很多網站,特別是部落格平台,老早就有付費買空間同時不顯示廣告的服務。

但是,這些付費消除廣告的服務,大多數都只能適用於單一網站;用戶去看其他網站時,還是會有一堆廣告如影隨形。這也是讀者不願意花錢去除廣告的原因:每個網站都要花錢去廣告,還不如裝個擋廣告外掛就好。

Scroll 針對這一點提出的解決方案,就是用戶一次付費,能在多家媒體享受無廣告服務;只要參與 Scroll 服務方案的媒體夠多,就能大大提高讀者付費的意願。

目前加入 Scroll 第一波無廣告服務的媒體還不少,許多都是在各領域有相當地位的網站:

https://scroll.com/sites,當然還沒有任何中文媒體。有人想當先鋒嗎?

Scroll 也說,他們會努力去談更多媒體加入這個計畫;只要有更多媒體加入 Scroll 計畫,就能吸引更多用戶付費使用,媒體也能分到更多分潤,這將會是個正向的循環。

真正的無廣告體驗,連用 Facebook App 看也沒有廣告!

以 iPhone 為例,有在用擋廣告外掛的朋友,大概都知道只有透過 Safari 看網頁時,那些擋廣告外掛才能運作;如果是用 Facebook App 點文章來看,廣告還是一大堆。

這是因為 Facebook App 在開網頁時是用 WebView 機制,而 WebView 機制會跳過擋廣告外掛,所以才沒辦法像用內建的 Safari 看文章一樣,把廣告用外掛擋掉。

我本來也懷疑裝了 Scroll 後,用 FB App 連到媒體網頁還是會有廣告,但是 Scroll 承諾說,只要你加入會員,連用 Facebook App 點開合作網站看文章,也不會被廣告轟炸,照樣能享受無廣告的體驗。

我實際使用後,也證實了這一點:只要照著 Scroll 網站上的步驟操作就行。

Scroll 運作的原理,並不是用內容過濾外掛去濾掉廣告,而是在你瀏覽時偵測你是否為會員;如果是會員在看頁面,媒體的網頁伺服器就會「主動停止輸出廣告」;所以用任何瀏覽器(包括 WebView 在內)都能做到無廣告。

這點真的很厲害。

不過,Scroll 只能做到不顯示合作媒體頁面的廣告,Facebook 塗鴉牆上的廣告還是會出現;因為 FB 本身目前沒有,以後大概也不會加入 Scroll。

一些次要的閱讀體驗提升

為了提升用戶付費意願,Scroll 還有一些我覺得比較次要的功能,簡列如下:

  • 減少網頁中的追蹤器:很多網站會在頁面中塞入各種追蹤用戶用的元件,例如你在某站看了新運動鞋的文章,之後會一直在其他網站看到煩死人的相關廣告,就是因為這些追蹤器之故。Scroll 宣稱能幫付費用戶減少 80% 的追蹤器,這也能提升用戶的隱私保護。
  • 直接搜尋讀過的文章內容:Scroll 會記錄你讀過的合作媒體文章,同時有個搜尋框,可以在讀過的文章中搜尋任何關鍵字。如果這個功能可以同時搜尋未讀過的文章的話會更有用。
  • 文章語音朗讀:如果是用手機版 Scroll App 讀文章的話,就有很方便的朗讀功能。有趣的是我的 iPhone 預設使用美式英文,而且是男性的聲音,但 Scroll 的朗讀卻是女性聲音,而且還有點英國腔。
  • 可以看到自己繳的錢分給哪些媒體:我想很多朋友(特別是媒體界)一定會想知道自己的錢會分給哪些媒體,而 Scroll 也沒有隱藏這方面的資訊。登入 Scroll 網站後,在 Settings > Billing 處就可以看到你的月費會如何分配:

媒體的收入:比廣告賺更多

如果願意加入 Scroll 的媒體很少,那麼 Scroll 的生態系就很難建構起來(因為用戶不會想加入);所以關鍵顯然在於媒體能不能從 Scroll 拿到比放廣告更多的收入,這樣媒體才有足夠的誘因加入 Scroll 生態圈。

而從 Scroll 提供的資料來看,答案是肯定的。

以流量的角度來看,每一個 Pageview,媒體能收到的廣告營收,為美金 0.011 元(約合台幣 0.33 元,美國的廣告比台灣真的貴很多 XD);當然,如果用戶裝了廣告阻擋器,媒體就連一毛錢都拿不到。

如果是加入 Scroll 無廣告計畫,每個 PV 的用戶分潤為 0.016 美元,看起來有比單純的廣告營收好一點。

另外 Scroll 也說,所有北美的廣告制媒體加起來,一年的廣告營收約有 70 億美元(沒有交代資料來源),讀者總數為 2.34 億,所以每一個讀者的單月營收貢獻度是 2.5 美元;但 Scroll 一個月可以分給媒體 3.5 美元(4.99 美元月費的七成),比廣告營收高了多達四成。

而且,媒體因為不用靠廣告生存,還能夠擺脫過去因為流量變現制而帶來的各種弊病,諸如為求內容量而拚命壓低生產成本,造成內容品質低劣、或是利用各種釣魚標題來騙流量等。加入 Scroll 後,媒體就不需為流量低頭,可以站著把錢掙了,讀者也能享受到更好的內容品質。

當然,上面這些都是 Scroll 單方面的說法。由於 Scroll 才上線幾天,是否真的能讓媒體從此擺脫流量變現的魔咒,還有待觀察。

以保護用戶隱私來獲利

Internet 發展至今三十年,出現過三個不同的典範(入口網站、搜尋、社群平台),而從搜尋到社群平台的發展過程中,用戶的隱私逐漸成為業者的利潤來源,同時造成嚴重的問題,甚至危及社會與國家的安全。

正所謂物極必反。主流公司靠剝削用戶隱私賺錢時,就表示保護隱私也可能成為商機。Apple 以保護用戶隱私做為產品訴求,瀏覽器的新興品牌 Brave 和老面孔 Firefox 也以保護用戶隱私做為重點功能。甚至連 FB 這種靠用戶隱私賺大錢的公司,都開始訴求保護用戶隱私

現在又出現了 Scroll 這樣的服務,試圖在流量變現制為媒體與讀者帶來的問題以及隱私權危機中找到商機;然而能不能真的帶來他們所謂「更好的網路」,還有待考驗。

BTW,免費幫 Scroll 打個廣告:如果各位讀者有興趣試試 Scroll,目前有頭一個月免費試用,開始付費後前六個月 $2.99 的活動可以參加;只要到 Scroll.com 首頁輸入 Email,接著照著 Email 中的說明操作即可。

如果有中文媒體願意當白老鼠的話就更讚了;而且就算沒有多少會員也沒關係,你的廣告還是可以照常放送給非會員喔。有誰要身先士卒嗎?

新舊媒體的新出路:從讀者角度出發的思考/系列文章導言

發佈評論

看不過癮?

一鍵登入,即可加入全球最優質中文創作社區