魂羊

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《生日傳說》 (The lore of birthdays)

先說聲抱歉,這篇文章毫無學術性。

難得今天是生日,於是就來寫寫文章留個紀錄。不過就算要寫文章,沒有一些材料也很難寫下去的,於是只好拜拜google大神,看能不能得到什麼靈感....。

維基百科-生日的條目有提到生日蛋糕的起源來自於希臘的阿提米斯(Artemis)信仰,古希臘人在生日時會於蜜餅(不確定是哪種食物)插一根點燃的蠟燭,並供奉阿提米斯的神殿,演變到現在就成了在蛋糕上插蠟燭。上述內容在各大內容農場都可以看到複製貼上。我看了一下內容出處,是出自於拉爾夫·林頓的《生日傳說》。

拉爾夫·林頓(Ralph Linton,1893年2月27日-1953年12月24日),是一位美國人類學家,以其著作《The Study of Man》(1936)和《The Tree of Culture》(1955)著稱。

以上同樣也是維基百科的條目,或許有在念文化人類學的人會對這個名字有點熟悉吧,雖然同樣念過人類學,但我自己是不太熟啦,真是愧對師長。難得有文獻可以參考,自然是要拜讀一下....不過搜尋了一下,找不到有哪間圖書館有這本書。就連想要找有沒有掃描電子檔都找不到。以前在念書的時候,遇到外國文獻都會想看中國那邊有沒有翻譯,當然也試著找了一下,結果也是沒有。還以為這個題材不算冷門,應該要有簡中版的才是啊....。

總之,這次搜尋就以失敗作為收尾。大概是關鍵字太過常見,搜尋「生日」這個字串時出現的結果大部分是生日禮物、生日蛋糕之類的東西。對「慶祝生日」這件事的研究反而沒什麼相關的資料,但學術研究的精神就是凡事都要提出疑問,比方說:為什麼是蛋糕,而不是其他的食物?許願後吹熄蠟燭這件事有沒有任何的儀式意義?什麼樣的人會過生日,什麼樣的人不會過生日?說不定認真研究下去,也可以得到某些有趣的結果。

本來也想就「教師節」做些發揮的,不過臺灣的教師節是孔子誕辰,而孔子的生日老實說也很難考據了。對一般人來說,只是多了一個可以記憶的點而已。說到偉人的生日,聖誕節大概比較全球化吧。不過嚴格來說12/25也並非耶穌的生日,畢竟同樣也是不可考的。

差不多也該收尾了,因為也沒有東西好寫了。這邊也祝所有今天生日的人生日快樂。

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