教英文的苏老师

A Chinese English teacher based in Japan. https://twitter.com/Socranotes

從高跟鞋開始,討論日本性別歧視問題與女性的反抗

讀經濟學人,學地道英文 002

这篇文章讲的是日本工作场合的着装标准之一——女性要穿高跟鞋(high heels,注意要有 s)。所以整个文章中用了很多与「鞋」有关的词来表达一些与鞋无关的意思。

原文鏈接:https://www.economist.com/asia/2020/04/08/japanese-women-rebel-against-painful-dress-codes


1. 如何通过标题和副标题让读者彻底记住文章主题?


① 标题:heel at high water

high water 等于 high tide,意思就是「涨潮,满潮」,英文释义是 the highest level of the sea and some rivers。

在我看来,它有两层意思。

其一,它呼应了「高跟鞋」。人穿上高跟鞋之后脚后跟(heel)也是处在 highest level。

其二,它呼应了本文的另一个主题。本文说的是一个日本职业女性在推特上吐槽为啥一定要穿高跟鞋,然后这条微博就爆了,随之就发起了一个 #kutoo 运动。这不就是「涨潮」了么。


② 副标题:high on the agenda

X is high on the agenda 意为「X 是最重要的待办事项」。

你想想,priority 也可以表示「优先处理的事,当务之急」,为啥不用呢?因为这里的 high 能再一次呼应主题「高跟鞋 high heels」。


2. 如何措辞让你的语言能传达更多内涵?

如果你想让读者知道你做某个动作时的状态,你会怎么做?我相信大多数人会选择用副词。但是,为什么不用一个可以替代副词的动词呢?

奥威尔在《政治与英语语言 Politics and the English Language》里提出了写作的六个规则,其中第三个就是「能砍掉的词,一定要砍掉」。


① 穿高跟鞋

以下哪个表达能体现出被逼穿高跟鞋的难受劲?

a. wear high heels

b. squeeze one's feet into heels

虽然用 a 就可以表达「穿高跟鞋」,但用 b 能让读者感受到为什么他们要请愿,要发起 #kutoo 运动。


② 穿着高跟鞋「到处走」

以下哪个表达能体现出被逼穿着高跟鞋到处走的不适感?

a. wander around

b. walk around

c. totter about


b 是最原生态的「到处走」;a 也是「到处走」,但给人的感觉是闲庭信步,非常自在。

而 c 的本意是「摇摇晃晃,跌跌撞撞,踉踉跄跄」,一个动词,不需要任何的副词,就可以让人感受到那种不适感。


3. 如何让主题贯穿文章始终却又完全不违和?

① 拒绝

以下哪个表达能呼应文章主题「高跟鞋」?

a. refuse

b. dig your heels in


dig your heels in 的英文释义是 to refuse to do something in spite of other people's efforts to persuade you,中文释义是「坚持己见,拒不让步」。

两者意思都是拒绝,可是 a 只能表示拒绝,而 b 不仅表示拒绝,而且还呼应了这篇文章的主题「高跟鞋 heels」。


② 解雇,抛弃

以下哪个表达能呼应文章主题「高跟鞋」?

a. the sack

b. the boot


be given the boot 的英文释义是 to be told that you must leave your job or that a relationship you are having with sb is over,既可以表示「被开除,被解雇」,也可以表示「被抛弃」。

与刚刚的「拒绝」一样,a 和 b 意思相同,都表示「开除」。但是,b 中的 boot 意为「靴子」,正好是全文最后一个词,再次呼应主题「高跟鞋」。

4. 最后说几句

本来写到这儿就可以结束了,但我还是想和各位,尤其是 advanced learners 说两句。

我对 advanced learners 的定义是英专学生,以留学为目的的学习者和英语老师。


我们为什么要读外刊?

我看到很多人在微博上做外刊「精读」打卡,标出生词和好句子。这样固然很好,但如果你是一个 advanced learner,那还远远不够。

你要思考一个问题,我们究竟要从外刊作者身上学点啥呢?

他们比我们厉害的难道是词汇量?显然不是。

如果说我们是语言的 user,那么他们是语言的 manager。如果我们是语言的 artisan,那么他们就是 artist。

在他们眼中,每一个词汇都是不同的,词与词之间总是存在着微妙的差异。即便是意思几乎相同的词,也能在不同语境中发挥作用。

我相信通过上面的内容,你应该能感觉到,我们要向他们学习的,是如何打磨自己的语言去传达出语言本意之外的内涵。

这也是为什么我没有给大家罗列每篇文章里的各种生词和表达,而是咀出每篇文章所有的华,掰开揉碎让你了解作者的动机,意图和手法。如此这般,你才能把这些表达精准地用在你的文章中,并且,如果你的领悟力足够好的话,说不定还能自己写出类似、甚至更生动形象的表达。

如果你仔细读我的 #英文怎么说 系列微博就会发现,我从来不会说某个表达「高级」,而是反复强调「生动形象」,因为——

文章是用来触碰心灵了,不是用来装逼的。无论是写作,还是写作文。

我相信,这才是 advanced learners 读外刊的意义。


教英文的蘇老師

現在內地,年底即將赴日;

新東方教育科技集團 教學培訓師;劍橋大學 TKT 證書全模塊滿分,托業 920 分;

應試英語教學 11 年 / 教師培訓 7 年 / 外刊精讀教學 6 年 / 大學英語閱讀寫作教學 5 年

現有英文寫作與外刊精讀課,感興趣歡迎 DM ^_^

社交媒體賬號:

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