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131 | 疫情是全世界女孩的危機,這是我們在烏干達所見證和努力的

只要一個簡單的家訪,就能預防一個女孩成為婚姻交易的犧牲品。
烏干達終於開放學校。但疫情仍然持續擴散,這也意味著其對女孩受教權的影響不會那麼快平息。(AP)
文/連怡涵
(原文發佈於2022年3月23日)

Covid-19疫情將使超過千萬的女孩無法再次回到學校。

這不是危言聳聽。著名智庫布魯斯金學會(Brookings Institution)預估,即使在疫情結束之後,全球約有1100萬至2000萬女孩仍然將因各式各樣的原因,如童婚、婚外懷孕、提早進入工作等等狀況,永久失去學習機會。

在疫情之前,女孩的受教權益原本就相對脆弱。以童婚而言,2019年聯合國兒童基金會即預測,數量超過十億的女孩在下一個十年將暴露在童婚的威脅下;換言之,全世界每四到五個女孩就有一個,會成為兒童新娘。

在眾多援助機構、各國政府與社會的共同努力下,童婚的數字原本正在穩定減少;然而疫情帶來的經濟衝擊與學校關閉使得情況再次急轉直下,童婚案件數量暴增。生活在赤貧中的家庭承擔不了經濟壓力,被迫將女孩「賣出」;學校原本是保護女童教育權的一道要防線,卻被迫長時間關閉,導致女孩直接失去教育機會,也提升家長將女孩早早嫁出的動機。

特別在我們機構「愛女孩」所駐點的烏干達,這個東非國家經歷了全世界最長時間的學校關閉,從2020年三月底直至2022年的一月。這意味著原本應該已經上國二的14歲孩子,現在還停留在小六的程度。

開學首日,我們在穆科諾(Mukono)區的偏鄉觀察到,原本有上百個學童的小學,只有十來個孩子準時重返校園。這確實是在預料之中,小學有一定比例的學童來自更加偏遠的村莊,甚至維多利亞湖上的島嶼,湖泊本身是台灣的兩倍大,資訊和交通往返都耗費時間,不少學生會在開學後幾日才姍姍來遲。一方面,我們在等待更多的學童陸續回來;另一方面卻也知道,這「暫時的」關閉,對有些女孩來說是「永久的」失去教育機會。

從2020年3月底直至2022年1月,東非國家烏干達經歷了全世界最長時間的學校關閉。(AP)

難民營裡的童婚

烏干達的童婚盛行率在全球位列前二十名。雖然該國法律已明定未滿18歲不得結婚,但關於童婚的刑責並不明確,在沒有嚴重暴力傷害的狀況下,進行童婚也往往不被管束、不須面對法律審判。在偏遠的村莊與難民營,童婚幾近稀鬆平常。

在聯合國兒童基金會近期發佈的Podcast中,紀錄了發生在烏干達西部基亞卡第二難民營(Kyaka II Refugee Settlements)的童婚事件。這個難民定居點安置的多是從西邊鄰國民主剛果逃出的人們。居住在此的法利達(Faridah),便是因為逃離童婚而輾轉來到烏干達。為了不讓更多女孩受害,她開始積極地在難民營中提倡女孩權益,也設立工作室錄製傳遞盼望與賦權的音樂,更著手教導婦女縫紉和服裝製作。

只要一個簡單的家訪,就能預防一個女孩成為婚姻交易的犧牲品。法利達拜訪的一戶人家正打算把13歲的女兒嫁給年長她超過二十歲的男子。女兒傷心欲絕的哭泣,媽媽也極力反對這個決定,然而作為經濟支柱的爸爸已感到走投無路。疫情衝擊使他已經連續多月沒有收入,家裏有七口要養。嫁掉女兒可以獲得彩禮聘金,他們家急需這筆救命錢。

法利達問那位將被迫出嫁的13歲女孩:「你的夢想是什麼?」而女孩回答,她只想要繼續唸書。法利達給女孩的父親一個提議:讓他的妻子與女兒來學習縫紉,讓她們擁有一技之長,能夠協助他一起改善家計。她更要父親直視女兒的雙眼,思考這是否真的是他想要給女兒的人生?

最後,父親同意這項提議。法利達的拜訪挽回了一個女孩的未來。在她開設的工作室,有更多婦女在一針一線、踩踏裁縫車與車針穿梭布料之間,一步步挖掘自己的能力。

訓練中心裡的她們

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