RockyKwok

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[西北人西北事‧交通篇]談談九巴屯元天雙向分段及其好壞

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「西北人西北事」的交通系列,今次談談九巴在2020年8月推出的屯元天分段收費,主要談談背景和此舉的好壞。

早於1970年代前,香港的巴士是利用售票制度的,巴士上設有售票人員,乘客需要按其目的地,向售票員購買車票,並設有查票制度,即如現時的港鐵的查票人員,如被捉到沒買票,或是少付票價,便會被罰。

到了1971年,香港的巴士開始推行「一人控制」制度,即取消售票人員制度,並在巴士上加設錢箱,乘客上車時需要把車費投入錢箱,並由車長自行監督整個過程,並一直維持至今。

自此開始,每條巴士路線便設有其車費,按路線長度及性質而定,不論乘客在何處下車,車費也是一樣。不過,巴士公司有在部份郊區路線,設有雙向分段收費,即乘客如只到某點前的分站,只需付較低的車費。

不過,此現金雙向分段制度有一個大漏洞,就是一輛巴士載有不少乘客,尤其使用雙門的雙層巴士行走時,一來車長難以辨認乘客付了多少車費,二來少付車費的乘客,在後門下車後,如沒有被車長認出,他便容易過關了,這會使到巴士公司有車費上的損失。

八達通在1997年開始推行,多間運輸機構陸續推行八達通收費系統。當年城巴的赤柱路線,是最先推行八達通雙向分段收費的。乘客在上車時,會先被扣除全程車費,但如果在指定車站前下車,並在下車前再一次在車上確認同一張八達通卡,會回贈多收的車費。

此八達通雙向分段制度,其後在城巴多條路線推行,主要是郊區路線,或是重組路線時,部份短途路線被取消,所以在相應的長途路線中加設八達通雙向分段收費,補償受影響的乘客。

另外,城巴在2007年投得來往屯門至深圳灣的路線B3,當時也設有兆康至深圳灣口岸的雙向分段收費,乘客在深圳灣口岸乘搭B3線往兆康,在下車時也可以使用同樣的方法獲得雙向分段收費優惠。此雙向分段在2008年的路線重整中,B3線不再途經兆康,雙向分段收費改為由新增的B3A線同類做法取代。

2004年開始,新巴和城巴由同一集團持有,並開始多次進行路線重組。同時,城巴所採用的八達通雙向分段收費系統,也開始擴展到新巴。

至於九巴方面,首組使用八達通雙向分段收費系統的,是北區部份路線。當年九巴在北區進行區域性路線重組,部份路線引入八達通雙向分段收費,乘客在下車時需要再一次確認八達通卡,即可享用雙向分段收費優惠。

九巴其後在其他設有雙向分段收費的路線,陸續改為只接受八達通付款才能享用,這樣九巴便能更容易分辨全程及分段收費的乘客。另外,九巴在部份通宵路線原本設有轉車票,也陸續改為只可使用八達通進行轉乘。

不過,這種付款方法的最大壞處,就是乘客必須在下車前先走到上車門確認八達通,然後才返回下車門下車,如巴士上乘客太多,乘客難以走到上車門位置,不過有些車長會容許乘客先下車,然後才回到上車門確認八達通才離開。

九巴於屯門及元朗區的八達通回贈機

到了2020年,九巴在屯門、元朗及天水圍部份巴士站,加設八達通收費器的外殼。根據2020年第二季的報章報導所指,九巴向運輸署申請在屯門、元朗及天水圍其中18條路線當中,往市區或北區方向,增設區內雙向分段收費。

八達通回贈機及適用路線,但現在已增加了適用路線

當時申請的路線包括屯門區內的58M、58X、260X、960及961線,元朗區內的68X、69M、69X、268X、269B、269C、269D、276、276A、276P及B1線,以及元朗經屯門區的63X及68A線,共18條路線,乘客需要在上車時,先在車上確認八達通卡,會先扣除全程車費,並在指定車站下車,在車站的收費器確認,會回贈多收的車費,這是雙向分段收費的另一種做法。

當時有一個說法,是運輸署曾打算否決九巴的申請,或是只批准一半路線推行雙向分段收費。不過,此舉當然被區內居民和議員批評,政府為保障輕鐵收入,所以阻止其他競爭對手。事實上,由於「輕鐵專區」在1988年推行至今,專營巴士路線沒有屯元天三區的區內路線,詳情我們會在之後的集數再談。

最終在壓力下,運輸署最終批准此分段收費的推行,但最初九巴申請的18條路線當中,否決了B1、960及961線的申請,是因為不想跨境或過海路線被短途路線的乘客,拖長行車時間,但同時增加元朗區內的268B及268C線,使此分段收費的路線改為17條。

九巴把此雙向分段收費命名為「九巴區域性雙向分段收費計劃」,於2020年8月8日正式推行。乘客可以在區內有多一個選擇。不過,如乘客選擇使用此分段收費,便不能同時享用其他轉乘優惠。

宣傳八達通雙向分段收費的宣傳單張(註: 最後一行259D、A33及E33線只限單向分段收費)

九巴為宣傳此分段收費,在受惠路線的車站掛上橫額宣傳,同時在巴士的車頭,加上宣傳此分段收費的宣傳牌,其後更在相關路線的電子路線牌顯示,乘客可以享用區內的分段收費。

此分段收費推行不足一年,便已經兩度作出擴充。第一次是在2020年12月,九巴在區內增加指定車站的數目,最遠能到博愛醫院。

第二次則是2021年4月,九巴獲批加價的同時,在新車費生效當日,在屯元天增加設有區內雙向分段收費的路線,當中包括52X、57M、59M、59X、60M、60X、61M、61X、66M、66X、67M、67X、258D、263、265B、269M及276B線。

不過,由於個別巴士站的位置有限,運輸署要求個別車站新設的回贈機,需要於對面位置安裝,例如華都花園及龍門站。另外,52X及61M線乘客於屯門官立中學站下車,可享用此雙向分段,但同時67M及67X線乘客也能享用,而回贈機則設於往市區分站,故52X及61M線於該站下車的乘客,需要穿過行人隧道,到對面車站確認才可。

此區域性雙向分段收費,可說是有以下的好處:

第一,乘客可以有多一個選擇,同時可以舒緩輕鐵的擠迫情況。在此雙向分段制度推行前,乘客如往返區內,大多只能乘搭輕鐵,或是單向使用巴士分段收費。現在乘客可以按自己行程所需,選擇其他更方便自己的途徑前往,也某程度上減輕了輕鐵的擠迫情況。

第二,九巴可以拓展新的收入來源。雖然以前乘客可以使用全程車費前往區內的車站,但因為需要付往市區的車費,車費一定較貴,以乘客的角度而言,一定是不值得這樣做。如今有新的雙向分段收費推出,乘客可以選乘九巴之餘,九巴可以增加此等乘客的車費以入。

第三,由於屯元天的雙向分段收費的做法,和其他地區有一些分別,就是乘客需要在下車時,在車站再確認同一張八達通卡,以享受雙向分段收費優惠。這樣可以在車廂擠迫時,乘客不用再辛苦地走到車頭作確認。

可能有人會說會拖長行車時間。不過,在有關的車站,大多是同時有乘客上車的,在上車和下車可以同時進行的時候,其實每站的停車時間差不少多少,所以問題應該不大。

不過,有一個問題便需要解決了,就是可能會有兩名認識的乘客同時乘搭同一路線,一個乘搭短途,而另一個乘客則乘搭長途,可能乘搭長途的乘客,會把自己的八達通交給對方,使對方可以代為拍卡,以節省車費。

由於此雙向分段收費是在車站拍卡回贈,因成本及人手問題,大多沒有職員駐守,所以屬自助形式。因此,可能會有乘客會確認多於一張八達通卡,但有關乘客可能手持兩張八達通卡,回程時使用第二張八達通,並相約對方取回另一張,所以此問題要解決了。

其實,有些的國家及地區,他們的雙向分段收費做得更徹底,例如現時新加坡所有路線均按路線性質,以及乘客乘搭里數而收費,而不會就個別路線設有特定收費,並在上車及下車門,各設有兩部確認機讓乘客拍卡。

台北則以路線長短設置收費段數,乘客上下車時均需拍卡,以計算乘客乘車段數及收費。日後我們會在談論其他地區的交通話題上,會詳細作出說明。

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