誰說編輯不讀書

「人們說是出版不景氣,但實際上並非如此,而是被淘汰。」希望透過這個平台,讓自己保持持續挖掘新事物的狀態。

讀:《大腦不邏輯》,魔神仔究竟是真是假?

盲人做夢時會看見什麼?
你相信外星人綁架事件是真的嗎?
只要鍛煉想像力,你就可以成為更棒的運動員?
運用催眠術就可以殺人,可能嗎?

你一定曾經在新聞節目或報章雜誌上看過這樣的標題:「80歲老婦離奇失蹤又突然出現,老婦聲稱是被身穿紅衣服的『魔神仔』帶去玩?

或者你也曾對國外某些人自稱被外星人綁架的遭遇感到好奇,心想:這到底是真的還是假的?甚至,你可能也有這樣的經驗:住你家隔壁的鄰居急急忙忙的狂按你家電鈴,害怕的跟你說:「有頭熊正在我家廚房裡笨重的走來走去?」........這些到底是什麼狀況?


上述這些有趣的案例,都可以在《大腦不邏輯》(Neurologic)這本科普書中找到答案。

《大腦不邏輯》是一本相當有意思的腦神經科普書籍。過去這類相關書籍台灣其實已經出版了不少好書,最知名的就是已故醫師作家奧利佛.薩克斯(Oliver Sacks)的幾本知名著作:《錯把太太當帽子的人》、《火星上的人類學家》,以及《腦袋裝了2000齣歌劇的人》等,數年前出版的《切開左右腦:葛詹尼加的腦科學人生》,以及2019年出版的《腦內風暴》,也相當精彩!

乍看《大腦不邏輯》這本書的書名,最大的好奇點就是:大腦究竟如何「不邏輯」?這本書就是在探討那些被一般人認為「最奇怪」的行為背後隱藏的大腦邏輯。作者告訴我們:生活中最簡單的日常抉擇背後,都有明顯的神經迴路(neurological circuit)存在。即使是那些被他人視為奇怪又難以理解的行為,對於當事者而言,他透過大腦詮釋這個世界的方式還是有模式可循的,而且這些模式完全合乎大腦獨特的邏輯。


這本書的作者史坦伯格身兼哲學與醫學背景,因此整本書充滿了各式各樣神奇的案例;每篇文章雖以一個問題作為開展,但在作者層層推衍、抽絲剝繭之中,又意外帶出其他幾個有趣的腦科學議題。

我猜大部分讀者一拿起書來,最想閱讀的會是「為什麼有人相信外星人綁架事件存在?」這章,其實書中不只提到被外星人綁架的真實案例,還提到一名病患竟然不斷跟自己的老婆外遇(沒錯,因為他把自己的老婆想成是婚外情對象),並且還跟自己的老婆說:「喔!寶貝,在你的身上,我找到在我老婆那裡所沒有的激情!」。

更有意思的案例是提到在1970年代,加拿大紐芬蘭某個漁村居民受到幽靈騷擾的事件。根據當地居民們聲稱:有一個老巫婆會在夜間來襲,並在人們躺在床上睡著後進行攻擊(這些被攻擊的居民會說自己被「巫」了!),被攻擊的人普遍會感覺到全身麻痺、動彈不得(有沒有類似我們說的「鬼壓床」),老巫婆甚至會抓住人們的私處,每當幽靈退散後醒過來,全身便會感到疼痛、內心更是十分恐懼。

其實不只是紐芬蘭的「老巫婆」,世界各地類似都能發現這種「鬼壓床」現象,這本書的作者對此的解釋是:

當我們遇到陌生或超乎尋常的情況,像是當身體麻痺與幻覺同時發生,大腦中的無意識系統便會開始尋求解釋……那麼他會選擇什麼樣的解釋方式呢?這就取決於你的文化,取決於你相信什麼、疑惑什麼、害怕什麼、喜歡什麼,對什麼感到好奇,以及你記得過去的那些經驗。(摘自書中內文)同樣的道理,也可以用來解釋為什麼在某些地方的人們,較常發生聲稱被外星人綁架的案例。


對我而言,閱讀《大腦不邏輯》時彷彿像在欣賞一個精彩無冷場且言之有物的Youtube科普頻道,不僅更加佩服這超級神奇的人體大腦構造,最大的收穫是改變了自己對精神疾病和超自然經驗的看法。唯有真正的去理解各種看似瘋狂不邏輯的表象行為,其背後事實上都有著神經科學上的合理原因,我們才可能進一步理解那些走在路上不停喃喃自語、看起來有點怪怪的人們,也唯有此途,我們對人、對世界、對自己,才能懷抱著一顆更柔軟的心。

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