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您的收入如何影響您孩子的飲食?情況很複雜

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住在價值 200 萬美元的房子裡的媽媽,在貧困中撫養孩子的媽媽 - 以及介於兩者之間的社會經濟階層的女性 - 都同意為孩子們提供健康的飲食。社會學家普里亞·菲爾丁-辛格 (Priya Fielding-Singh) 與他們進行了長時間的交談,將自己融入不同收入的家庭幾個月,並觀察了餵養孩子的選擇。

她發現的是大開眼界。她說,不健康的飲食是導緻美國死亡率的第一大因素,美國富人和窮人之間的飲食質量存在顯著差異——被稱為營養不平等——但其原因比人們意識到的要復雜得多,她說。

“我不能誇大這種誤解是多麼不正確,即低收入父母不知道什麼是健康飲食,”菲爾丁辛格告訴今天。

“沒有媽媽告訴我,她認為蘇打水和快餐是她孩子的健康選擇,幾乎每個媽媽都同意水果和蔬菜是他們孩子飲食的核心食物。”

但是,儘管有這些共同的價值觀,母親撫養孩子的環境深刻地影響了她們對垃圾食品、家庭烹飪以及在雜貨店買什麼的看法。

“食物沙漠”的概念並不像以前想像的那麼重要,菲爾丁-辛格在她的新書《另一半如何吃飯:美國食物和不平等的不為人知的故事》中寫道。

高收入的媽媽有更多的飲食規則,並自豪地對孩子對糖果和薯條的請求說“不”,而低收入的媽媽則有令人信服的理由說“是”。

然後,人們對全食、羽衣甘藍和有機零食持複雜的態度。

猶他大學家庭和消費者研究助理教授菲爾丁-辛格專注於女性,她們仍然最有可能掌管家庭食物。

她與今天分享了她的一些發現:

食物沙漠不是問題

“食物沙漠”這個詞在 2010 年代初期變得非常流行,主要是因為米歇爾·奧巴馬發起了旨在終結兒童肥胖症的“讓我們行動起來”運動。

它說,生活在低收入社區的人們飲食質量很差,因為他們在獲得健康食品方面面臨著重要的障礙。他們不得不在加油站或便利店購物,因為他們無法進入超市。

但是,當您對食物沙漠的論點進行測試時,數據確實無法證明這一點。這個國家的大多數人都在超市購物,無論他們是否生活在食物沙漠中——90% 的超市旅行都是開車完成的。

當一家超市在食品沙漠開張時,人們只是從更遠的地方購物到這個新的更近的超市。但這實際上並沒有改變他們購買的東西,所以如果他們在較遠的超市購買冷凍比薩餅和薯條,他們將在較近的超市購買相同的東西。

這很有意義:我們的食物選擇不僅與我們可以獲得什麼有關,還與食物對我們的意義有關。

為什麼有些媽媽對垃圾食品說“是”

對於在貧困中撫養孩子的母親來說,能否維持生計取決於必須不斷說“不”,這非常困難,因為孩子們一直在索要東西,而且感覺自己是個好父母部分是關於能夠給孩子他們想要的東西。

對於這些媽媽們來說,垃圾食品是她們能夠對她們說“是”的少數幾件事之一。因此,即使他們不希望他們的孩子吃這些食物,但在如此嚴重的稀缺性背景下,說“是”確實很有道理。它具有像徵意義。他們向孩子們表明他們聽到了他們並愛他們,並表明他們是稱職的照顧者。


更富裕的家庭有更多的食物規則

對於低收入母親來說,完全相同的說“不”行為令人感到痛苦,這有點令人驚訝,但對於高收入母親來說卻是一種自豪感。

他們在這個“是”的世界里為人父母,在那裡你可以給你的孩子私人學校和家庭假期,所以對食物說“不”並沒有那麼令人沮喪。高收入父母更容易根據他們與低收入父母在健康食品方面的價值觀和信念採取行動,因為他們還有很多其他事情可以說“是”。

這讓他們感覺自己是很好的照顧者,就像他們確保孩子的飲食健康,並且他們的孩子正在學習對食物的自我控制。

加工、準備好的食物可以贏得時間和飽腹感

雖然在家做飯確實更健康、更便宜,但在家做飯的指導似乎與父母的生活現實以及全職工作和照顧的感覺脫節你的孩子。

媽媽可能選擇提供比薩餅而不是家常菜的一個非常簡單的原因是,這些方便食品既美味又美味,而且在您已經站了 12 小時的辛勤工作結束時,在爐子前再站一個小時的想法與拿起東西的替代選擇不相上下。

低收入媽媽們通常會優先購買她們知道孩子會吃的食物。如果他們嘗試做蔬菜翻炒,他們的孩子有可能不吃,但如果他們點了一個披薩,他們可以保證他們的孩子會吃那個食物並且當晚吃飽就睡覺。

能夠駕馭孩子的挑剔真的是一種財富,它是由財務資源實現的。

羽衣甘藍與羽衣甘藍:種族和階級如何塑造食物狀況

儘管它們實際上非常相似,但人們對這些果嶺的看法卻截然不同。其中一些來自這樣一個事實,即我們社會對什麼使食物健康的理解部分歸因於食物的營養價值,但也取決於歷史上食用它的人。

羽衣甘藍被譽為這種營養超級食品。它被認為是上層中產階級、瘦削的白人女性消費的東西。

而真正具有營養價值的羽衣甘藍卻沒有得到同樣的認可。它們是靈魂食物的核心成分,這是與美國黑人文化相關的美食,我想說的美食在很大程度上被嘲笑為不健康。

全食超市的光環

Whole Foods是我和媽媽們談話中提到最多的超市。它不僅僅是一家雜貨店——它實際上是某種飲食、生活方式和社會階層的象徵。

對於在 Whole Foods 購物的高收入母親來說,通常有一個潛在的假設,即他們購買的產品更好、更健康。當然,這是有道理的:Whole Foods 有各種各樣的有機水果和蔬菜;他們提供某些其他地方沒有的產品。

但 Whole Foods 也銷售加工食品,這些加工食品的營養不一定比您在低端超市購買的食品好。但是對於那些在 Whole Foods 而非 Lucky 為孩子購買有機切達干酪塊的母親來說,有一種感覺是她們在給孩子吃更好的東西。


對食物的情感依戀超越健康

歸根結底,我們的很多食物選擇都與健康或營養無關,而更多地與食物在我們生活中的其他作用有關。它帶給我們歡樂、聯繫、愉悅和懷舊。因此,如果任何人認為這只是關於健康和營養,就會錯過我們做出這些選擇的更廣泛的背景。

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