薯仔聞茱莉

專注研寫科普文章,活躍在連登討論區的網路小說寫手。

深入淺出–回應武漢肺炎病毒為生化武器或與愛滋病毒有關的言論

2020年1月31日,一群印度科學家在biorixiv系統上載了一份關係武漢肺炎與愛滋病毒的文章,標題開宗明義大指武漢肺炎病毒與愛滋病毒有著不可思議(Uncanny)的相似,引起了公眾不少的猜測以及恐慌。


以下我將會利用簡潔的文字跟大家一起探討作者的論述,裡頭將會盡量避免使用深奧的科學用詞,讓沒有任何科學基礎的讀者都可以理解得到作者們其不可思議(Uncanny)的邏輯。


原文Source:

Uncanny similarity of unique inserts in the 2019-nCoV spike protein to HIV-1 gp120 and Gag

https://www.biorxiv.org/content/10.1101/2020.01.30.927871v1




下圖為文章裡頭的其中一幅圖片(取自Fig2),作者嘗試將武漢肺炎病毒的蛋白質排組與03年SARS病毒的排組作出比較。


第一行為武漢肺炎病毒的蛋白質排組(2019-nCov),第二行為03年SARS病毒的蛋白質排組(SARS-GZO2)。

如果兩者序列相同的話,第三行就會用紅色字母顯示,若然不相同的話則會用藍色字母顯示。

而當發現兩者之間出現了額外的序列排組的話,則會用*符號表示。

因著武漢肺炎病毒與SARS病毒有著七八成相似的關係,第三行的排組均以紅色字母的方式顯示出來。


當然,大家亦可以從圖中看得到有不少藍色字母的出現,那些區域均代表武漢肺炎與SARS病毒有所不同的地方。

對比這些藍色區域,文章作者們對其中四個無法連繫一起作出比較的區域(*區域)較感興趣。


(圖中有六個*區域,但基於作者們的偏執,他們只選取了其中四個區域作出續後探討,並命名為綠色英文字母Insert1、2、3、4區域。)


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其後,他們故意強行將這四個區域與愛滋病毒的蛋白質排組進行對比,發現了這四個區域的排組與愛滋病毒中某兩個蛋白質排組「極為相似」。(下圖採自文中Table1)



從圖中可以見到,Insert1及Insert2的排組與愛滋病毒的某一蛋白質排組達100%的相似。而Insert3和Insert4的排組則與愛滋病病毒的排組有著頗為不同的地方,但作者們為了想強行指出武漢病毒與愛滋病毒有著「不可思議」的關聯,所以亦只好「屈就」將它們拼在一起,表示它們有著相似的地方。




之後,之後就沒有了!作者們的論證在此亦已到此為止。


總結來說,作者們抽絲剝繭,從武漢病毒中的排組裡頭發現與SARS病毒有著四道無法關聯起來的地方,然後發現其中兩個區域與愛滋病毒達100%的相似,便以開心大發現的形式公告天下,推測武漢病毒與愛滋病毒有著不可思議的關聯。


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科學其中兩道重要的精神是邏輯和數據,為了作進一步的求證,我亦嘗試將作者所找出的Insert1及Insert2區域與其他物種(包括人類)的蛋白質排組作出比較,發現得到有不少的細菌及藻類生物均擁有「所謂與愛滋病有關連的排組」。

在Insert2區域中,某果蠅品種(Drosophilia obscura)的其中一種蛋白質更有著一模一樣的排列。



以比喻的方式來說,作者們整篇文章的邏輯就是發現了名為「武漢病毒」的大海上浮有四個可口可樂空罐,那四個空罐並沒法在名為「SARS病毒」的大海裡找得到,但卻能夠在「愛滋病毒」大海裡頭尋覓得到。


然而,儘管在其他茫茫大海裡均可以找得到那四個可口可樂空罐,儘管可口可樂空罐隨處可見,作者們依然堅持表示「武漢病毒」大海與「愛滋病毒」大海有著不可思議(Uncanny)的關係,因而推論武漢肺炎病毒與愛滋病病毒有所關聯。



如此荒誕的推論,為何仍然能夠發表在網上裡頭呢?


原因是作者們把其論說發表在名為biorixiv的系統裡頭,所有biorixiv的文章均不需要任何審核便能夠發表在網上裡頭,其原意是讓科學家們可以把自己的發現或主張率先公開,宣示自己是首名發現者,日後就算有同輩有著同樣發現並在其他學術文章上刊登的話,亦有證據自己比同輩更早發現得到真相的事實。


當然,這個biorixiv系統亦有不少的壞處,釀造出這份如此毫無邏輯的論說文章就是其中一道鮮明的例子。



TLDR:武漢肺炎病毒與愛滋病毒並無關聯。

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