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1999年生,台灣人,現在於加州州立理工大學讀建築系。Medium用來練習寫作與紀錄想法。

全美第二建築系?業界愛用學生?比UC難進?Cal Poly SLO介紹與懶人包

哈囉!今天這篇文章是寫給:

A. 對在美國讀書、或對 Cal Poly SLO有興趣或正在選校的學生或家長。多了解一所學校,可以減少選擇時的猶豫和選錯時的痛苦。

B. 即將要在SLO展開新生活的新生。

希望可以讓大家更了解這所台灣沒有什麼人聽過的學校,在申請學校時能有更多選擇!

首先,美國建築系(大學部)有分兩種學制,一種是四年制,畢業後要再讀兩年研究所才能考執照。另外一種是五年制,憑著這個學歷,畢業後直接就可以考照了。

網路上通常查不到一種固定的四年制建築系的排名,可能是對讀四年制建築系的學生來說,碩士學位才是比較重要的。五年制建築系的排名就比較準了,通常都是看每年 Design Intelligence 上的排名,而 Cal Poly SLO的建築系通常蟬聯全美第二或第三名。

2019美國大學建築系排名:(以下排名取自Design Intelligence)

1. Cornell University

2. Rice University

3. Cal Poly SLO

4. Syracuse University

5. Cooper Union

6. Rhode Island School of Design

7. Pratt Institute

8. Virginia Tech

9. SCI-Arc

10. University of Texas, Austin

不過像是工程方面的科系,Cal Poly SLO 就莫名的消失在相關排名中。事實上,我們的工程相關科系很好,但或許只是因為 Cal Poly 沒有提供博士學程,所以往往不會被列入排名。

學校簡介、地理位置:

Cal Poly SLO的全名是California Polytechnic State University at San Luis Obispo,是加州州立大學(Cal State)系統裡的大學之一,也是加州州立大學系統中數一數二好的。

因為Cal Poly SLO位於加州中部的小鎮San Luis Obispo(簡稱 SLO)而得名,另外也有一所Cal Poly Pomona在南加州的Pomona,常常被搞混。但據說當有些Cal Poly SLO的學生被問到是讀哪間Cal Poly時,他們會直接回答:”the real one!”

SLO離舊金山或洛杉磯分別要開車三小時左右的距離,是個在山腳下的小鎮,最近的海灘開車只要15分鐘左右,算是小型度假勝地。這邊治安良好,店家集中在只有幾條街的downtown。

SLO有點像有錢白人喜歡住的地方(風光明媚、永遠是晴天),所以這裡的人口組成大部分是白人或墨西哥人,華人和黑人算是少數族群呢(明明是最多華人的加州!)

既然說是理工學校,Cal Poly的工程、建築、農業和動物科學都很強。雖然在台灣默默無聞,但在加州是很多人心目中的好學校,甚至有些人申請上了UC,卻被Cal Poly拒絕了。

因為Cal Poly很重視實作(連大一基礎物理都有實驗課,學校裡甚至有牧場),常常強調 ”Learn by doing” 這句口號,所以畢業生就業率在加州也是數一數二的好。根據學校網站,加州每五個建築師中,就有一個是Cal Poly的畢業生。

學制:

Cal Poly是quarter(學季)制的大學,一年有四個學季,ㄧ學季上課十週,外加一週的期末考週。Fall Quarter在九月中旬開學,放了一星期的感恩節假期後再上一到兩週課就放寒假了。Winter Quarter接在寒假後,於一月初開學,上到三月中下旬,就會放一週的Spring Break,再接著上Spring Quarter。

最後一個Summer Quarter其實也就是暑假,很多人會趁這個時間到學校上課把一些通識課(General Education)修掉,平常就能專心上主修課囉。

大學部學費:

我會選擇Cal Poly,最大的原因應該是它對國際學生來說相對便宜的學費。Cal Poly的學費在美國大學之中算是數一數二負擔得起的,可能因為它是州立大學的緣故。

依我過去的經驗,雖然學費每年都沒有一個固定數字,但大學部國際生一學季的學費大概在7000–8000美金左右(依照你修習學分的多寡去算的),也就是說一年學費大概落在25000美金以內(大部分私立美國大學一年學費至少要40000美金)。再加上我們的畢業生很容易找到工作,所以很多人都說讀Cal Poly的CP值頗高。

課程安排:

每個科系有自己的課程安排,從學校官方提供的 flowchart 中可以一覽無遺。個人認為Cal Poly為學生安排的課程相對其他大學來說比較沒有彈性。

也就是說,很多課都是學校幫學生選好了,尤其大一第一學期的課表是所謂的「block schedule」,學校直接幫你把所有課選好(就像台灣高中的課表)。當然,你看了覺得不滿意的話可以自己把課退掉、換成其他課或時段,但既然大家也都被排進了不同課程,就代表很多你想要的課都已經被排滿了。

這種制度有好有壞。好處是大學新生不用經歷選課地獄,就算不是新生,也只要大致照 flowchart 上建議的選課,不太需要自行規劃就可以好好畢業。

壞處的話則是轉系不容易;假如你是從computer engineering轉到civil engineering可能沒差,因為都是engineering,有比較多共同的專業科目。但如果像我唸建築想轉到其他科系就很難了,因為大一的課程幾乎都是學校排好、和建築系有高相關度的課。

而Cal Poly有三類課程:

major class(主修課,所有和你的主修科系有直接相關的課程)

supporting class(輔助課程,和主修課程有關聯的課程)

general education(簡稱GE,也就是所謂通識課)

以我唸的建築系為例。我的major class就是俗稱的studio,時數比較長,像大一就是一週四堂、一堂三小時(這樣算4學分)。

建築系大一的supporting class有兩學季的微積分、兩學季的物理和一學季環境學,一週四堂、一堂一小時(算4學分)。上完這三門課我只能說對台灣學生來說應該是不難,有AP學分可以抵掉是最好的。大二後則會有結構學和建築史等課程,我還沒上過。

再來GE則是不論什麼科系都要上的,總共有好幾個類別,每個類別中都要選一門課上,通常一週四小時(算4學分)。不過像建築系只需要滿足其中的12個類別(也很多啊),因為我們很多supporting class都和一些GE類別重疊(例如建築史會滿足GE的C3 Area)。

我上過的GE包括英文寫作、演講、生物、社會學、哲學等等,雖然這些課和主修無關,但卻要花很多時間做各種作業,而且常常選不到課,所以很多人都會選擇在暑假時上一些可以被學校認證的網路課程以代替直接在學校修GE。

當地交通:

當地有個 私人機場,距離學校約十五分鐘車程,能直飛的只有舊金山、洛杉磯和鳳凰城三個機場,而且好像常常delay……要飛回台灣的話大概就是兩種方法:從SLO機場起飛再轉機(但在SLO機場飛Local flight的機票不便宜,搭乘聯航的話約三百美金),或直接坐車/開車到大型的國際機場(SFO、LAX)。

至於在當地行動,大概就是依賴公車、自己開車、Uber、腳踏車或走路。因為學校有大一不能帶車到學校的規定(環保因素),所以當我還是可憐的大一生時很常搭公車。

持Cal Poly學生證在當地搭幾台特定路線的公車不用錢,這些公車的路線大致涵蓋downtown和學校周遭比較多學生會居住的區域。在校園內則有兩個公車站牌,一是Performing Art Center,在大一宿舍Sequoia Hall前(一棟紅磚矮建築),另外一個在Kennedy Library前(一棟較高層的混凝土建築),方便學生在圖書館夜讀完直接搭車回家。

不過我沒有很喜歡搭公車,一來是因為公車沒有很多班次,最好要用Google Map查好時間再去等才不會等到天荒地老(通常只要看到公車站前聚集很多人,就代表公車快來了。)二來是因為公車很晃,常常搭一搭就快吐了…

如果要去一些坐公車不容易到的地方、可以考慮租 Zip Car。Zip Car提供計時租借的車輛,通常一個小時5–15美金,只要有加州駕照,就可以上網註冊,並用APP訂車。

學校校園內停車場有停幾台Zip Car的車,只要訂好了就可以去停車場開囉。很推薦和幾個同學分租一台車幾個小時,然後一起去買Grocery或去海邊玩。不過Zip Car不是想租就租得到,所以有意願要租車的話最好提早預約。再來,Zip Car有限定距離,不能開到太遠的地方,在租之前要注意!

周遭購物:

校園內沒什麼商店,但從校園走路約三十分鐘、公車十五分鐘、開車五分鐘就可以到SLO的Downtown。白天時還算熱鬧,晚上就像一座鬼城店家都關門了。不過以下還是列出一些比較知名的連鎖零售店:

Urban Outfitters (服裝店)

H&M (服裝店)

Banana Republic(服裝店)

Victoria’s Secret (女性內睡衣店)

Sephora(美妝用品店)

Mac(美妝品牌)

Shoe Palace(運動用品店)

Apple Store(3C用品品牌)

Barnes & Noble(書店)

Bath & Body Works(美容用品店)

Ross(服裝、生活用品店)

Lululemon(運動服裝店)

CVS(藥妝店)

Starbucks(咖啡廳)

Peet’s Cafe(咖啡廳)

除了downtown以外,也有一些在離學校車程約十五到二十分鐘的量販商店、超市。雖然公車到不了,但可以揪同學一起搭Uber或租Zip Car去:

Target:美國人很愛,賣的東西包含生鮮、藥品、美容產品、寵物用品、寢具、文具、家飾品、加工食品、生活用品等等。通常我會在這裡買一些生活用品,像牙膏、牙刷等,但不會專程來買生鮮食品,因為選擇太太太少了,亞洲食品則是幾乎沒有。

Costco:這間大家應該都很熟悉了,經營模式和台灣沒兩樣。我是覺得一個人住宿舍沒什麼需要特別來Costco買的,除非要買些零食和同學分、或是買檯燈等中型家電(不過要注意這裡只收現金或Debit Card。)

Walmart:賣的東西較廉價,可以說是貧窮版的Target。裡面有一家麥當勞,如果想念麥當勞的味道可以來吃(?)

Whole Foods:大型超市,商品比較注重健康養生和高品質,價格相對較高。Whole Foods可以買到較多亞洲食品,有看過米、壽司醋、豬絞肉、青江菜、高麗菜、杏鮑菇、金針菇、麻吉、蒟蒻絲等等。如果有Amazon Prime還可以享有特定優惠。

Vons:美式超市,賣食品、生鮮和一些生活用品,等級大概介在Walmart和Whole Foods之間,跟北加的Safeways是同個系統,有賣一些亞洲食品,像是青江菜、米、辛拉麵、蟹肉棒等等。不過!!我在Vons常常買了個草莓或菜過兩三天就腐爛了,似乎不太新鮮,而且店員態度也頗差。

Home Depot:有點像台灣的B&Q,專門賣一些家居裝潢的零件或材料,像油漆、木材、螺絲釘等等,有時候建築系的project有需要一些材料的話可以去那邊看看,如果吃飽太閒的話,也可以去買木頭來自己做家具。

California Fresh:只要從校園走約20分鐘就可以到的小型美式超市,商品算是走健康、養生、高單價的風格,亞洲食物不多。(但很莫名的有賣泡菜。)

校內餐廳:

學校裡的餐廳選擇不多,但因為大一學校強制大家買meal plan(類似飯卡的概念?),一定多少要吃些學校的東西才不會浪費錢。所以這裡就稍微帶過一些校園內我比較常吃的餐廳吧。身為台灣人,生活在SLO的長久之計還是要自己下廚呢。

805:自助餐,什麼都可以吃但你什麼都不會想吃的。一開始吃還算有新鮮感,吃久了會發現他們的菜色幾乎都不太會變。

The Ave:有點像小型美食街。裡面有每天吃就會得胃癌而且還鬧歧視事件的Chick-Fil-A、每個月學生投票選出一道菜來賣的Student Choice、一家漢堡店和類似Chipotle的店、一個秤重賣但看起來不太新鮮的沙拉吧、還有一個有賣盒裝沙拉、水果和加州捲壽司的冰箱。

Mustang Station & Red Radish:這兩家店開在同一個地方。前者是披薩店,好吃但超~~~油。後者則是沙拉店,賣很大碗的沙拉,可以選自己想加的菜和料,當正餐吃也吃的飽。

Poly Deli:賣美式三明治,走健康與輕食風格,旁邊有怪味奶昔店Lucy’s,可以配成套餐。

UU:=University Union,樓下有星巴克、優格冰淇淋店和保齡球館,樓上則是30%的辦公室加上70%的座位區,課與課之間可以來休息、讀書。

Shake Smart:在健身房旁邊的餐車,賣歐美人超愛的açaí bowl和蛋白質補充飲品,運動完馬上吃一波回來……

Julian’s Cafe:在學校圖書館二樓的咖啡店,我常去那邊買早餐、水果消耗meal plan,不過早課剛下課的時段人很多要排滿久的。

Subway:離圖書館和建築系館都蠻近的,我記得是24小時都營業,在圖書館讀書或做project到半夜肚子餓了可以去吃。

以上就是對Cal Poly簡單的介紹與懶人包,希望大家喜歡:)

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