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游牧人生的老年啟示錄

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前幾天,我終於讀完了從圖書館借來的游牧人生,書中描述了美國游牧族的背景,以及他們這一路的日常,有些寫實,也有些沈重,讓我無法一口氣讀完。

這些60-70歲的游牧族,十分在乎別人對他們的觀感,更是拒絕被歸類為無家可歸的遊民,因為他們並不是無家可歸,若要認真說,可以說是無屋可歸,他們可是有能遮風避雨的交通工具呢!

不過,游牧族的生活並沒有想像中的惬意,反而得為了微薄的收入,四處遷徙到那些有提供工作機會的州。好不容易找到了工作,即使工作時數不合理,也只能摸摸鼻子繼續工作,直到熬不下去,才會離開。有些工作更是超乎體能極限,為了錢,只能勉強完成那些會讓自己受傷的季節性工作。由於求職不易,他們對福利和保障的要求也不會太多。

有些雇主也會提供免費的露營車停放空間、供應食宿、或是提供水電和污物處理等基本設施,來吸引游牧族開車前來工作。儘管游牧族日子過的困窘,卻仍然相信著看似不安的未來。

我想起了以前在澳洲打工度假時,為了省錢而住在露營區,或是睡在路邊的短暫經驗,我也不禁想像起那些經常看見的遊民,是否也懷著相同的心情。

隨著閱讀的時間愈長,就愈對未來的老後生活感到焦慮。畢竟我未婚未生,也沒車沒房,也沒有穩定的收入,如果幸運地變老,卻沒有存款,那就得不時煩惱著錢從哪裡來,若是每月有微薄的補助款,還得在款項發放前,先縮衣節食個幾天。想想都覺得可怕。

必須說,我很少寫讀後感,通常看完書就還給圖書館了,不過讀這本書時實在太震撼,我決定做個筆記,不管是用來警惕自己,還是提醒別人,都好!

每個人都會變老,若是一直將希望放在看不見的未來,而沒有積極作為,一不小心,就會陷入一個想逃也逃不離的窘境,那日子就會過的特別苦澀了。假使我們現在開始做些準備,老了之後,或許還能保有原來的生活方式吧!

我列了七個項目,執行上也許會有些難度,不過還是能以自身的狀況來做因應喔!

一、投資理財要小心

那些人成為游牧族的主要原因,大部份是因為2009年的金融風暴,吞噬了他們多年的存款,最後連房貸繳不出來,只能選擇住在車上。

注意:
投資確實是累積財富最快的方式,不過還是得做好功課,量力而為,並選擇適合自己的標的物。以免風暴突然來襲,或是投資失敗,讓所有的資產瞬間化為烏有,甚至負債累累。

二、買房置產不求大

房市的泡沫化,讓有些游牧者還不出那些沈重的房貸,房子被迫法拍後,只好將所有家當全搬進那台分期付款買來的露營車。

注意:
未來若有買房計劃,除了先計算自己的總資產,也必須考量收入的穩定性,在衡量所有的風險和還款條件後,也能幫助挑選出自己足以負擔的房地產。

三、斜槓人生開始動

這些游牧者,過去都有一份穩定的工作,像是副總裁、高階主管產品、開發總監、廣告藝術總監、學術顧問、老師、會計師、室內設計師、建築稽核員、記者、居家照護員、巴士司機、郵差、牧師等等。

金融海嘯爆發後,許多企業和公司不是倒閉,就是開始縮減開支,許多人不是被裁員,就是被迫提早退休。連大型工廠的經營者,或是小本生意的老闆,都被經濟的衰退拖垮了,最終只能被迫選擇了另一個生活型態。

注意:
沒有永遠的公司,也沒有永遠的工作。產業瞬息萬變,再加上科技也不斷創新和升級,以前的黃金產業或職稱,在未來不見得能繼續保有絕對優勢,也可能被時代的洪流淹沒。

若經濟和時間許可,不妨在下班和假日期間進修相關的職能訓練,像是勞動部勞動力發展署定期開辦的在職進修課程,課程不僅多元,政府也會補助部份的課程學費,正適合手頭不太寬裕的上班族。另外,也可安排學習自己喜歡的事物,也許某一天,那些興趣也能帶來新的機會。

四、靠兒女不如靠自己

許多游牧者雖有兒女,不過大部份都自顧不暇,那些兒女不僅要煩惱自己的工作、家庭、房貸,還得照顧孩子。如果再照顧自己的爸媽,更是雪上加霜。

況且,若是寄住在孩子們的家,肯定不像以前那麼自由自在,時間久了,也會有寄人籬下的感受。

注意:
從現在開始,試著想像自己夢想的老後生活、身體機能的衰退程度,和家事的處理方式等等,這樣就更能確定自己想要的居住環境,像是從大房子換到小房子,還是選擇和朋友住在一起,都很好。

而最近剛起步的青銀共居計劃或是老人公寓,都是對長者很友善的居住環境,價格較高,卻能讓自己活的更有尊嚴,也非常值得列入居所的選擇清單。

五、身體保養很重要

有些游牧族因為生病而失去了工作,也失去了存款,有些則是因為手頭緊,儘管生了病,或是因工作而受傷,卻卡在美國就醫會是一筆很大的開銷,因此許多人無法積極治療,只能改用藥物或其他方式來幫助減緩病症。

注意:
年紀大了,罹患慢性病和癌症的風險也會隨之增加,請及早開始保養自己的身體,除了可以培養運動的習慣,也能從正確的飲食得到能量。

運動不僅可強化自己的體能,也幫助增強了肌力,更棒的是還能降低許多疾病的風險。而飲食均衡也是非常關鍵的因素,保健食品雖有許多營養成份,不過從食物攝取的營養不僅更天然,也能好好享受當季最新鮮美味的食材。

另外,也得多多注意牙齒的健康,許多年紀大的人,不太會在意牙齒,也懶得刷牙,更不可能定期檢查牙齒,等到掉牙後,才發現一切都太遲了,只剩缺牙和植牙的選擇。

缺牙不只影響美觀,也會影響咀嚼能力,事實上,咀嚼能幫助活化大腦神經,咀嚼能力的退化,不僅讓大腦老化,還會增加罹患失智症的風險。無論年紀多大,也要好好刷牙,並定期檢查牙齒。如有任何牙齒的問題,也請記得就醫治療。

六、打造安全保護網

有些游牧族,是因為突如其來的疾病、離婚或受傷,讓多年存下的積蓄和資產一夕消失,最後只好選擇有別於他人的游牧生活模式。

注意:
如果可以的話,請先為自己準備好一個安全的保護網,存款、資產、或是保險,規劃愈完整,愈能減輕意外帶來的衝擊。若有突發狀況,也不致於措手不及,甚至還得擔心下一餐的著落。

七、積極參與社交活動

許多游牧族即使日子過的貧困,但仍然會參加每年一次專屬游牧族的大型活動:橡膠浪人會(Rubber Tramp Rendezvous , RTR)。

這裡除了能見到那些許久未見的好友們外,也能從中學習到許多關於露營車的相關知識,有些經驗豐富的游牧族也會特別開課分享,像是針對都市游牧族的秘密停車處、免費露營車停放的空間、修理車輛和輪胎的技術、改造露營車的床架或廚房、或是安裝太陽能板等、如何在露營車的小空間下廚等實用資訊,為許多游牧族解決了許多疑難雜症。

RTR活動僅為期兩週,大家在這段期間相互交流資訊,並為彼此加油打氣,直至活動結束,在相擁祝福後,又再次踏上不同的路途。雖然游牧族沒有固定居所,但不得不說,這樣無私的互助群體,不僅幫助他們在這一路能走得更踏實,也會更有勇氣來面對未知的殘酷。

注意:
不管年紀多大,不管單身已婚,不管是獨居,或是和家人同住,若能繼續維持自己的交友圈是最好不過的。朋友不求多,只要幾個好友陪伴就好。

和朋友聚會聊個天,或是安排一場小旅行,不僅能盡情地暢所欲言,同時也可以出外走走欣賞美景。如有閒暇時間,不妨試著參加自己喜歡的社區活動或免費課程,一來學了許多有趣的知識,也能認識新的朋友。重要的是,這些方式都能活化大腦,也會降低失智症的風險,生活也會變得更精彩有趣呢!

雖然這些文字多到有點囉唆,但還是真心希望大家健康地變老後,也能有個美好的老後生活。最後,我沒想到閱讀感想竟是這麼難寫,咳!以後還是乖乖看書好了,哈哈!

對了!驚喜的是,我發現游牧人生被拍成電影了,最近才上映,真是一個很棒的巧合!希望二輪片到時也能播放這部電影,或許電影版會讓我有更多不同的感觸呢!



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