一燈大叔

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疫情下的美國自駕遊——籌備篇【讓愛發電第二季】

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大選前幾天,在美的友人說,他剛訂了2000發子彈,怕的是大選過後,若結果相差太遠,證明民心所向,那就沒什麼可怕;怕就怕票數距離太近,證明美國人呈現分裂狀態,那內亂是很有可能發生的!

朋友的憂慮有一半成真——寫此文時,大選已過去數日,兩位候選人的得票仍處於膠着狀態,誰勝誰負尚未分曉。可幸的是,「混亂」目前只限於藍紅兩黨支持者間的口水戰,未動真格,但訴訟和爭執,可能會延續好一段日子。

很難想像美國會重演一次南北戰爭(以目前的分佈該是「東西中戰爭」),但連平常不愛買槍帶槍的華人,也紛紛武裝起來,像我朋友,一家四口不分年齡性別都在惡補射擊技巧,也是挺讓人擔憂的。

只是,買2000發子彈還是太誇張了吧?似乎是怕 Zombie Apocalypse 多一點⋯⋯

雖然年輕時學過射擊,對槍械也有點認識,但這次旅程是不可能帶槍在身上的啦,一是遊客申請不到槍牌,二是這次會去幾個不同州份,每個州對槍械的法例都不一樣,沒必要花時間去一一適應。

更重要的是,正所謂「劍控人心」,帶着利器,就會有使用的衝動,所以,真槍實彈並不是我這次要準備的東西。

我確實要準備的,有這些:

RV租賃

Recreational Vehicle旅居車,台灣人喜歡叫它作「房車」,但房車在香港人口中指的是一般的四門家用車,為免混亂索性用英文簡寫。

在朋友的推介下,我主要從兩個網站上找RV:

Outdoorsy

Outdoorsy的選擇比較多

Outdoorsy 有點像Airbnb, 上面展示的車款種類繁多,租金差距很大,一晚的租金從130到450美金不等,視乎車的新舊、大小、配置等條件。

這網站的好處是選擇特別多,但同時也是它的壞處,選擇多代表你要花更多的時間去比較和格價。負責選車的友人,花了三天去一一比對不同車款的優劣,當他把選擇收窄到其中三部時,一部已經給租走了;剩下的兩部,一部的車主一直不回電郵,另一部則剛剛拿去維修,不知何時才修好⋯⋯

朋友給氣壞了,於是我們轉用另一網站:

Cruise America

Cruise America 只有四種車型

與Outdoorsy非常不一樣,Cruise America是全國性的連鎖店,但選擇十分簡單,只有特大和大、中、小四款。

最小的長20呎(6.1米),適合一家三口; 最長的30呎(9.1米),可以住最多7個人。

這次我們一行4人,但有不少拍攝器材,也有朋友從事淘寶和蝦皮的網購生意,會趁此行入貨,因而我們挑了最大的一款。

在美國開RV 不需要特別的駕駛執照,去之前記得先領取國際駕照就行。(在歐洲租車自駕過三次,都沒有人看過我的駕照,不知美國是否如此寛鬆?)

我雖然有二十年的駕駛經驗,但從沒開過這麼大的車輛,不知自己能否應付得來,尤其是泊車的時候;但在美國曾經擁有過RV的朋友說他會來親自教導我如何駕駛,叫我不用擔心。

他們都說,在美國開車可以沒有駕照,但千萬不能沒有保險。租RV時,網站已列出保險費用。除此之外,還要收取里程費,預計每天100里,每里0.35美元計算,在還車的時候計數,多除少補。

我們暫定租21天,由於當中包含了感恩節假期,費用比平常貴了一點,平均下來約230美元一天,比平常的180上下貴了50元左右。

另外當然是油費和停車費了,1加侖(3.42美元)的汽油大概可以跑12里,油費在美國算是很小的開支。

停車方面,這麼大的車很難進城裡,所以有兩個選擇,一是大型超市的停車場(聞說可以過夜而且有保安);另一選擇是專門的RV Park,收費約50美元一晚,可以補充車裡的用水,以及處理垃圾。

以上種種加起來,三個星期的RV旅程,費用約莫7000美元,並不便宜,所以參與的人數越多,平均下來才會比較划算。

RV的租金

拍攝籌備

我們的拍攝針對Youtube等平台,所以畫面質量不用太高。與一般海外行程不同的是,為了㩦帶方便,以往要考慮所有器材能否都塞進背包或相機包裡,這次有RV跟着,可以多帶一點。當然,也要在航空公司許可的範圍下,有些太重又不貴的配備,例如LED燈和燈架,會到了當地才買,因為超重的費用比那些器材昂貴得多!

另一方面,我覺得手機、運動相機等拍出來的效果,更有生活感,所以會以它們為主力,而較大較重的相機,會留在風光景色較佳的地方才用。

本來有想過買航拍機和360全景相機,但寫此文時DJI 剛發佈了第二代的Mavic Mini 2,但尚未有現貨,所以打算再等一等;選Mavic Mini不是因為它的性能有多強,因為以它的定位,一定比不上它的兩個哥哥Mavic和Mavic Air的。不過它的重量只有249克,在大部份國家和地區都不用註冊(以加州為例,低於250克的不用登記,也省了5美元的註冊費用和麻煩),要了解美國航拍機法規的可以看這裡:Master List of Drone Laws

至於360相機,Insta360 也剛發佈了第二代的Insta360 One X2,  畫質沒有提升,但操作和防水性能都升級了,不過要11月18日左右才有貨,所以也是來不及了⋯⋯到了美國,看黑五大減價的情況再作決定吧!

安全準備

既然不能帶槍、也不想帶刀,我們的保安策略是,每人身上都帶一支既便攜又不會觸犯任何國家法律的——手電筒

國產手電筒質量不錯

一支強光手電筒,在黑暗中發出的亮光,可以使對方失去視覺超過三十秒!不要少看這三十秒,足以讓你逃到幾百米以外,脫逃險境

性命攸關的配備,大家就不要太省了,幾十塊的貨色絕對信不過。推介400-600元之間,亮度達1000流明的「戰術手電筒」,在體積、重量、亮度、電量之間都是最好的平衡,太大或太小都不適合。(對於拍攝來說,現場太暗時還可以作為補光燈)

幾個國產品牌如Nitecore, Fenix, Nextorch 都是很好的選擇,在一般的戶外用品店和鴨寮街以至淘寶都很容易找到。

幾天後就要踏上未知的旅程,請大家留意下一篇⋯⋯



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