Omplexity 系统变革顾问公司

Omplexity顾问团队参与过全球超过六十个系统图绘製的大型专案,过往的合作客户包含Google, Hitachi, 广达, Nike, 微星科技, 联合国, 世界银行及世界经济论坛等机构等客户。 创办人薛乔仁博士毕业于哈佛大学与麻省理工学院,是国际知名的系统变革专家。 http://www.omplexity.com

什么是「系统思考」?

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我们的世界是由许多系统组合而成,简单来说,系统思考是一个帮助我们以一种全新观点看待世界的方法,让我们能够更了解世界如何运作,甚至进一步提升我们的生活品质;系统思考也可以是一种语言,协助我们描述各个系统之间的交互关系;系统思考更可以是一个工具,提供我们许多方法将系统内抽象的交互关系具象化的呈现出来。

对初次接触系统思考的人来说,首要之务便是理解「系统」的定义,而若要成为一位真正的系统思考专家,更需要了解系统和我们日常生活间的紧密关系:系统是如何运作的?我们又该如何驾驭它们?


「系统」是什么?

就最基本的定义来看,「系统」是由一群有「共同目标」、「互相关联」却也「彼此独立」的群体组合而成,要特别注意,若这些群体并没有「互相关联、彼此独立」,那我们所得到的不过是一群体的「集合」而非「系统」。

「集合」和「系统」的差别

为了更清楚的说明这两者的区别,我们先来个小练习!请试着区分下列的清单中何为「集合」?何为「系统」?

  • 一碗水果
  • 足球队
  • 烤面包机
  • 厨房
  • 顾客名单
  • 工具箱里的工具
  • 婚姻

这个问题好像没有我们想像中简单对吧?您的回答很大一部分取决于您对于该物的假设。接者,让我们从最单纯的例子开始,一步一步试着对各物品定义出更明确的假设。

厨房、顾客名单和工具箱里的工具。
由于上述的例子中都没有符合「系统」最重要的条件 — 互相关联彼此独立,所以这些都只是「集合」。
即使厨房内有许多系统(例如冰箱、微波炉、洗碗机),但这些系统彼此都互不影响,所以厨房充其量也只是一个众多系统的集合之处。不过有趣的是,当您走入厨房之时,您就和其他物品构成了一个新的系统!(由于我们能够让集合中的物品产生交互作用,因此,通常当有「人」加入了一个集合之中,这个集合就会转变成一个系统哦!)

足球队和烤面包机。
两者都是「系统」。
除了我们提及的「互相关联、彼此独立」外,他们都还有一个很重要的特质 — — 共同目标,所以上述两者都是「系统」!
在评估一件事物是不是系统前,我们可以先思考它「为何而存在」,由于「共同目标」在系统中扮演着推动其运作的关键力量,所以当您找出了一个系统的共同目标之时,通常就可以了解系统是如何运作的囉。

一碗水果。
多数人毫不迟疑地便会把一碗水果归类为一个集合,毕竟各个水果之间并没有任何的交互作用,也不会互相影响。然而再仔细想想,从微观的角度来看的话,各个水果之间的确有互动哦,举例来说,当我们将一群水果放在一起,他们是不是容易受到彼此的影响而加快腐败的速度呢?若您今天是一位水果专家,甚至可能将这碗水果视为以最大化分解速率为共同目标的系统,而感到十分新奇有趣呢!

婚姻
请所有把婚姻归类为集合的人注意!请尽快去寻求婚姻谘商师的协助!
好啦开个小玩笑,不过呢,一段健康长久的婚姻的确更像是一个系统。婚姻是一个我们选择和另外一人相互依存的状态(和失衡的依附状态是两种完全不同的概念),不只是婚姻,诸如友情等一段长久的关系都具备类似的特质。想必每个人都曾被提醒过自己的行为是会影响到他人的吧,这通常也是我们第一次接触「系统」的经验,也是第一次体认到自己其实身处在一个巨大又复杂的系统之中。

总而言之,希望这段小旅程有帮助您更了解系统的本质,不晓得您有没有发现,其实我们身旁充满了许多不同样貌的系统,然而撇除这些差异性后,您会发现它们有一些共同的特征,接者就让我们来看看吧!


系统的特征

「系统当中必蕴含共同目标」。正如我们在刚刚的例子所看到的,共同目标是构成一系统的关键,举例来说,一台车子的目标是作为人们两地往返的工具,而若只有轮子、引擎、或其他单独的零件,就失去车子身为车子的意义,也称不上是一个系统了。

「系统当中的每一元素都是执行共同目标的要件」。以工具箱为例,若我们从中拿走一支扳手,除了工具变少外,工具箱的本质并没有改变。因此,假如能在不影响其运作的情况下移出或加上任一元素,那么这就是个集合,而非系统。

「系统中元素的次序和其运作有关联性」。再回想一下刚刚的工具箱,我们不会在乎扳手究竟在箱子里最上层还是被埋在其他工具下(当然啦,除非你急着拿出扳手想看看这个工具箱的本质有没有因此改变。),不过对于一个系统来说,元素的次序至关重要(想像一下您车子中的零件被任意移动的话该有多可怕!)。

「系统透过各个回馈维持稳定性」。简单来说,「回馈」就是资讯的传递和反馈,它让系统知道自己是否维持在其理想状态。举例来说,常人的体温多为摄氏37度,但在运动完后,我们的身体会超过正常体温,此时汗腺便会被启动,直到体温调节至正常的理想状态。又或者,假设您今天正开车至一个弯道处,若您转弯转得太急的话,您会发现车子在错误的曲线上,也会感受到一股紧张感,这时,您便会立刻修正方向盘的角度和车子的速度,倘若您不小心搭到一辆车有着不在乎如此反馈的驾驶,那我们诚心的建议您和别的朋友一起开车兜风!


共同目标之于系统的重要性

我们刚刚稍微谈到了系统的「共同目标」,由于共同目标对于系统来说真的太关键了,我们在这里要仔细谈谈它。

俗话说:「要抓住一个人的心,就要先抓住他的胃,」,而「要了解一个系统,就要先了解系统的共同目标」。在人为(或机械化)的系统里,共同目标是显而易见的,像是洗衣机的目标就是洗衣服,我们设计出这个系统中的所有元素来确保它能有效率的达成目标;至于在机械化的系统中,共同目标可说是深深植入在机器当中且不会改变,就拿您的车子来说,(若您都有定期保养的话)它会坚守其身为车子的目标,而带您至各个您要去的地方,绝对不会有一天您起床后,发现自己的爱车变成一台除草机吧!

然而,流动、自然的系统是不断变化迭代的,甚至有可能短期或永久的改变系统本身的共同目标。举例来说,我们认为动物的本能是生存以及传承自身的基因,然而当我们更深入了解自然的本质,出乎意料的,科学家发现许多动物远比我们想像的复杂,不仅仅是为了存续而生存(当然啦,生而为人,我们认为自己存在的意义绝对不仅止于求生存)。

既然自然的系统远比人为的系统来得复杂,我们也难以完全理解它们的共同目标和设计原理,我们往往习惯于直接采取行动来解决问题,却不知道我们的行为会对系统带来何种影响,甚至有可能破坏系统本身的运作。举例来说,在我们发现抽烟对肺部造成的危害之前,人们已抽了几世纪的菸,即使我们很了解肺部存在的目的,却不清楚肺部是如何运作,更不清楚抽菸对肺部的影响,我们并非人体的设计师,更应不断反复试验来理解它的运作方式。同样的,农夫必须了解生态系统、公司经理须明白内部组织行为,毕竟我们并没有一本说明书帮助我们面对这些自然的变动系统。

尽管我们对这些变动系统一无所知,我们仍然倾向对系统加上一个共同目标,并依照我们「认为的」共同目标采取行动。拿狗狗为例吧,在一些文化中,人们把狗狗视为非常亲密的夥伴,像对待家人般照顾牠们,而在其他文化中,狗狗则被当作一种食物,在两种情况中,人们都依照自己对于狗狗角色的定义来对待他们,两者没有孰是孰非,然而从自己的角度来看待对方时都有可能是错误的。


显而易见的,「系统」其实远比我们想像的繁复,但也和我们每个人都有莫大的关联。正如我们所见,变动的系统是最复杂却也是我们最常遇到的,想必您也曾见识过一些系统的复杂性了。

若您希望学习系统思考,生活中实在有太多各种不同的系统可以供您学习和应用系统思考,接下来几篇我们会更深入的说明系统思考的模型以及应用,希望系统思考不仅仅能改变您看待世界的观点、成为您能运用的工具,更能是您生活中最好的夥伴。


Source: Introduction to Systems Thinking — The Systems Thinker

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