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美麗能否是種力量?讀法漫《美麗傳說》(beauté)

《美麗傳說》是由插畫家Kerascoet與劇作家Hubert Boulard共同創作的漫畫作品。故事以寓言般地口吻,講述不同面貌的女性,在面對社會對女性一致審美標準時所做出的不同反應。


《美麗傳說》的主角是一名叫作寇蒂的女子,其貌不揚的她不僅沒能得到婚配,甚至因為醜陋的外表而在村莊裡連連遭受欺侮。感傷的她來到池塘邊,對一隻癩蛤蟆流下同情的淚水,沒想到這個舉動因此解開癩蛤蟆的詛咒,被精靈女王降下詛咒而變成癩蛤蟆的精靈實現了寇蒂的願望:讓寇蒂成為這個世上最美麗的女子。


精靈施予的法術不在於改變寇蒂的面貌,而是讓她在所有人的眼中都是無以倫比的美麗。


不料,美貌並沒有帶給寇蒂任何的好處,整個村莊的男人都因為寇蒂的美貌而陷入瘋狂,甚至打算輪姦她。逼不得已的寇蒂只好和母親走避森林,但男人們並沒打算放過她,他們放火燒了寇蒂母女躲藏的大樹,寇蒂的母親更因此從樹上跌落,摔斷了脖子。


寇蒂最後是被路過的領主所救,領主深受寇蒂的美貌所吸引,因此取她為妻,甚至替她改了一個名字。從此,寇蒂失去了自己的名字,所有人都稱呼她為「美麗」。
「美麗」在領主家裡過著幸福的日子,但沈迷於與美麗歡好的領主逐漸難以維持家計,在精靈鼓吹下,美麗要求領主幹下一番事業,否則她再也不會見他。深愛著美麗的領主便開始流浪,失去了蹤影。


領主的母親就此與美麗決裂,她要求美麗支撐起家計,並放出消息替美麗徵婚,無數的騎士聞風而來,在這個小小的城鎮裡大打出手。


南方國度的公主聽到這個消息翩然而至,她同樣訝異於美麗的美貌,同時心生一計:美麗的美貌,將能為她所用,成為她穩定政局的武器。公主的計謀在於利用美麗的美貌,讓國王拋棄自己從北方國度來的妻子,以此杜絕外國的干政。


這位公主的設定同樣很有趣,在童話故事裡公主會得到與美貌有關的祝福,她一個也沒得到,反而得了智謀、膽試那些王子會得到的祝福。但礙於女性身分以及受限於歧視,她一切的行事都綁手綁腳,整個國家都籠罩在他兄長愚昧的統治下。


公主的計謀成功了,美麗也因此取代了王后的位置,產下了公主(因為像美麗,長得太醜,國王還以為美麗有染)

不料,這個計策使得北方國王懷恨在心,因此上門理論。在北方國王無意間撞見美麗後,北方國王決定得到美麗,在北方大軍的鐵騎下,南方國度滅亡了。

後續的故事就集中在美麗美貌的真相其實並非精靈的祝福,而是詛咒。北方國王雖然極度迷戀美麗,但同時也畏懼詛咒。北方國王決定離開皇宮,將自己和美麗一同鎖在遠方的城堡,於是美麗和女兒便從此囚禁在塔中,直到北方王后決定奪權。


受夠了這一切的美麗,打算正面迎擊,而她的身體就是她的武器。她全身赤裸地站在軍隊面前,此時她的氣勢震懾住所有人,在場的軍人決定信奉她為王。美麗的王朝就從這一刻開始,她開始運用她的美貌收服一切不平,在女兒的輔佐下展開她的盛世。


故事的尾聲,來到美麗的晚年,來自遠方國度的國王想要得到一幅美麗的肖像,但為了避免紛爭再起,美麗的女兒並不打算贈送。使者千方百計弄來一幅肖像後回國,沒想到大獲差評。


因為美麗在這個文化裡並不美麗。

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我很喜歡這部作品對童話女性位置的挑戰以及從中展現的不同風貌:當女性在面對美麗時,會嫉妒也能夠同理,同時脆弱也能夠勇敢。


而美麗從持續被壓迫到意識到美貌是自己的武器,其中也經過非常多的折磨以及體悟。而故事的最後,更留了諷刺的尾巴,點出了審美標準的文化差異與諷刺。

全彩版:http://kerascoet.fr/732-2/732

雙色印刷版:http://kerascoet.fr/integrale-beaute/490

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