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史诗级的一步!SpaceX-NASA载人太空飞船发射成功!

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这几日美国好几个城市给人感觉兵荒马乱的,老百姓都盼着有些实力干货新闻给一扫阴霾。

这让人类发射首次由民间私企主导的载人太空飞船的事情,变得更加受亿万人瞩目!

终于等来了周六,不像三天前阴云密布,今天我们这里艳阳高照,尽管这里离佛罗里达(FL)开车也需要十多小时,但还是忍不住心里民科地想,这对佛州发射或许预示着一种好盼头吧。

由于此次发射任务是送宇航员与空间站对接,需要考虑国际空间站的轨道变化,因此一般间隔在三到四天左右。所以周三取消的发射重新安排的时间在今天或者明天周日。

所有媒体也忽然很乖了,从早上开始,无论什么立场的刷屏新闻都是这次发射,看来唯有征服太空和有关大国的事务能让现在的美国罕见团结一致了。

历史是如此惊人相似,1968年是美国历史上出了名的政治分裂、内乱骚动不断的大选年。反越战游行抗议,种族冲突暴动,各种对立的气息弥漫着社会的每个角落。但是一年之后,宇航员阿姆斯特朗在月球松软的土壤上踩下的一个浅浅的脚印,一扫举国阴霾,让人们对那个时代更深刻的记忆成了关于“人类的一大飞跃”这种透射着科技高昂色泽的金光闪闪。

发射时间定在美东时间下午3:22分,距离发射3小时前美国航天航空局NASA公布的今日发射概率也只有50%。经历了周三的错过,大家也有了一定的免疫力,毕竟,这几乎是一次只许成功不许失败的任务。

疫情中,SpaceX公司也让一半的员工在家工作,来工厂的也需要保持社交距离,这给成功发射带来了更多的挑战。同时也泄密了程序猿们属于宅男宅女科的天然属性。

SpaceX公司是有“钢铁侠”之江湖名号的创业奇才伊隆·马斯克(Elon Musk)于2002年成立的航天公司。

从某种程度来说,马斯克带领的这支团队,确实做到了梦想有多远,脚步就能多豪迈。

马斯克想到创立SpaceX公司,起始于一个设想,每次火箭发射都要把自己造价最贵的部分——第一级运载火箭给报废,这样的成本太高昂,为什么不可以设计能(部分)重复多次使用的火箭?

于是,他有了创立航空公司改变这个格局的想法。但是当2002年,年仅31岁的马斯克跟周边的人透露自己SpaceX的雏形计划时,遭到群嘲。没人相信这种构思有多少可行性,因为这对于航天人就像黎曼猜想之于数学界,几十年人都无人攻克。

到了2008年,已经烧掉几个亿爆炸了三次火箭的马斯克,走到了濒临破产的绝境。不过注定公司命不该绝,在第四次发射中,奇迹般地把一颗模拟卫星成功送上太空轨道。之后NASA出手了!大手笔救英才,把他奄奄一息的航空梦给硬是打捞成活了!

于是坊间至今还津津乐道关于马斯克的一个段子,据称当年他SpaceX的密码是“ilovenasa(我爱NASA)”。

美国文化中有这种惜才的传统,想当年约翰·纳什变成了精神病那么多年,普林斯顿也给他挂职,让他在校园里自由发疯流浪,不至于露宿街头。好莱坞还以他为原型找到当红影帝罗素·克劳拍出《美丽心灵》这样的电影,成为一个浪漫的科学疯子。

拿到NASA十六个亿后,马斯克团队研发猎鹰9号火箭的步伐日进千里。

但即使有了金主驾到,也不意味着花钱能有慨而慷的实力。为了省成本,马斯克团队也是使出浑身解数,不惜使用一些二手材料,包括雇用的海中火箭打捞船队都选最便宜的。

科研口的可能都不陌生吧,谁没听说过知名科学家早年实验室断粮期间跑ebay买器材、自己组装仪器的类似故事呢,对于新开店的助理教授们这类事情那自是更多了,据说有人可以从ebay淘部件自己组装一个共聚焦显微镜,高手还有这样山寨电子显微镜成功的,此处不表。

相当于24层楼高的猎鹰9号(Falcon 9)火箭分两部分,底部的第一级运载火箭,和中间的第二级运载火箭。上端是载人飞行器。

其中,第一级运载火箭属于可回收使用的部分,具有在大气层“翻身”重返地球、垂直降落的高精尖设计。

为了将这个设想从图纸变成现实,有段时间猎鹰9号火箭也是各种花式失败尝了个遍。

火箭助推器海中摔,撞上无人驾驶船同归于尽,降落后爆炸起火,成功着落但回收失败,回收的火箭没站稳又摔个稀巴烂......

2015年1月 https://www.theverge.com/tldr/2017/3/30/15132014/spacex-rocket-landing-attempt-history-watch-videos-explosions
2015年4月

到了2015年12月,第二十次试验,又是传来“砰”的一声惊天巨响,习惯了失败的马斯克以为这一版本的火箭再次挂了,谁想,不是火箭爆炸,而是音爆。首次陆地着落成功了!


五个月后,猎鹰9号征服了海洋!

2017年3月14日,猎鹰号第六次成功海域降落,这也是首次由同一猎鹰9号火箭完成两次降落!

这一成功,为航空史带来了石破惊天的变化。也将航天发射的平均成本降低到了5500万美元以下,相当于每磅不到2500美元的轨道成本。大大低于其他发射公司通常收取的费用。

SpaceX为NASA省下了上百亿的经费,也正式为私营民间企业能与国家机构竞争并承担载人航天任务和未来人类飞向火星,开启了一往直前的模式。

过去近十年中,只有俄罗斯的联盟号航天器,是唯一能够将人类运送到国际空间站的运载工具。而整个人类历史上,能成功实现载人火箭发射的国家目前也只有三个,按时间顺序分别是前苏联、美国和中国。

今天一旦成功,美国宇航员将可以重新坐上自家的航天飞船,不再过寄人机下的生活。

对于飞向太空的载人飞行,执行发射任务需要两个地段满足最基本的天气要求:发射场所在地和漫长的海洋上空飞行线。今天,猎鹰9推进的飞龙2号从佛罗里达升空,沿着美国东海岸,越过北大西洋到达近爱尔兰附近——如果遇到紧急情况,那是宇航员脱险逃生的一次机会。 

来自NYT

每一次宇航飞行都来自成百上千优秀的航天工作者的团队协作努力,包括跨越国界线的合作,但宇航员无疑是整个行动的最耀眼的明星。

这次飞行将被送上太空的是宇航员罗伯特·本肯(Robert Behnken, 上图中右)和道格拉斯·赫尔利(Douglas G.Hurley, 左)。他们身穿新一代的宇航服,比老式的轻便尖端多了。

两人都于2000年加盟NASA,开始航天员的培训,一直是朋友和同事。赫尔利还是2011年美国完成最后一次飞行任务的宇航员之一。俩人都有军事测试飞行员的背景,并且每个人以前都曾执行过两次航天飞机飞行任务,算老牌宇航员了。

终于等到下午,这次发射台使用的是佛罗里达肯尼迪航天中心中最著名的LC-39A发射台,它在冷战最激烈的时刻,成功完成人类首次登月任务,将阿波罗号航天飞船送入太空。

罗伯特·本肯和道格拉斯·赫尔利跟家人打过电话之后,整装待发,登上了满载时可以达到7人的飞龙2号。曾经目睹一个时代暂时终结的赫尔利,现在,他又将亲手开启一个全新的航天时代!

美东时间3:22分左右,人类历史上首次依靠私企将宇航员送入太空的行程顺利进行!

这也是美国自2011年关闭载人航空计划以来,在本土再度送宇航员飞往太空!

来自NASA

从画面上我们可以清晰地看到,箭体因液氧煤油发动机进入发射准备状态,被大量雾气笼罩。这是液体燃料从低温状态转移到高温箭体之后,造成周边空气凝结,加上温度较低的液态氧注入后,产生沸腾现象,也会排出大量的冷凝水蒸气气体。

发射2分多钟后,第一级火箭分离成功!

9分钟后,第一级火箭顺利回收成功!

12分钟后飞龙2号顺利进入预定太空轨道!

这是一次史诗级的航天胜利!

一级火箭成功回收 来自NASA

两名宇航员将完成19个小时的飞行到达国际太空站,进行对接。飞龙2号将在空间站停留至少2个月,之后按计划返回地球,在大西洋上着落。

今天的成功,是整个计划的第一步,也是坚实的一步!

人类历史上首次由民间公司而非政府力量主导的,送宇航员飞离地球计划圆梦!

虽然比原计划晚了4年,但是终究还是顺利实现了。马斯克引导的SpaceX团队和NASA携手,改写了人类航空历史!

我们离火星又更近了一步!

这次发射恰逢全世界不同程度地被瘟疫缠住,这一次突破性成功,为灾难中的所有国家带来鼓舞精神的光亮!

恰如YouTube NASA发射直播中的弹幕一样,来自世界各地的人,不同的语言交汇出属于全人类的共同欢呼!


GIF图片来自:

https://www.theverge.com/tldr/2017/3/30/15132014/spacex-rocket-landing-attempt-history-watch-videos-explosions

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