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【書】《循環經濟》

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循環經濟是一種更好的永續經濟模式。

什麼是循環經濟

循環經濟簡言之,就是一個資源可恢復且可再生的經濟和產業系統:用以對比資本主義下以消費為驅動力的經濟模式。

在傳統的模式下,社會要發展主要依靠「消耗資源製造商品、販售商品給消費者、消費者使用後丟棄」三個行為所形成的線性模式。說得更詳細些,企業消耗大自然的資源以生產商品,並且透過行銷刺激消費者購買,接著消費者在使用後丟棄,再繼續購買下一個消耗大自然資源製成的商品,周而復始。

而這種線性模式要能夠永續取決於兩個非常大的前提:

取之不盡的自然資源,以及無限大的垃圾場。

可惜的是,兩者在現實皆非如此。

過去資本主義下的經濟模式就是鼓勵消費,有消費才能夠刺激生產,商品有銷路企業才有盈餘,接著使整體經濟成長,但是這種線性的思維卻忽略了非常多的外部成本,而且皆未考慮到有限的天然資源跟地球有限的消化廢棄物的能力,導致環境遭到不可恢復的破壞。

而循環經濟最主要的概念就是拋開過去的線性思維,鼓勵企業以永續的方式經營,其中最重要的關鍵就是產品的設計者,而產品後端的回收再利用與循環經濟的概念有相當程度上的落差,兩者不可混為一談。

以下引用一段簡要的影片說明循環經濟的概念


循環經濟的改革方式

過去的線性思維就是要賣出更多的商品,但若是產品設計得太穩固,那麼消費者就不會定期的購買新的商品,直接影響企業的獲利,也常讓人戲稱現在的商品都有經過嚴格的品管程序,時間一到就會自動壞掉,這樣才能讓消費者購買下一代的產品。

而循環經濟的其中一種模式,就是將產品轉換成服務(產品服務化, Product as a Service ),舉例來說企業販賣的不是冰箱,而是冰箱的使用權;或者是消費者租一台洗衣機在家裡,每洗一次花費多少錢,次數到達時則由企業回收;或是國外機場的照明系統,燈具製造商販賣的不是燈具,而是整體照明系統的規劃與維護,燈具製造商提供整套的解決方案,從節能到維修等等一手包辦,如此一來企業就會有誘因去製造堅固耐用的產品,因為產品此時已經變成一種資產

將販賣商品轉換為販賣服務,將利害關係做簡單的置換,就能夠有效的使企業無法以生產低劣的產品營利,畢竟產品愈堅固耐用,就能夠愈減少自身維護以及更換新品的成本。


而近年來 3C 產品普及,在線性思維的商業模式下,產品設計者大多並未考慮到後續維修的問題,導致產品稍有故障只有淘汰一途,在設計端就沒有用心的情況下,使得市場上充斥著低劣的產品。

就算產品能夠維修,維修成本與購買新品的價格相比往往不成比例,使得近年來已開發國家製造了大量的 3C 廢棄物,而在回收不符成本效益的情況下,往往只能運送到第三世界國家,用最原始且風險極高的方式萃取其中的金屬,嚴重影響當地人民的健康也造成不可逆的汙染。


其中智慧型手機就是一個經典案例,智慧型手機近年來的銷售高度成長,不過因為其構造精密且複雜,加上設計者並未考慮維修問題,使得產品維修不易。而且在消費主義影響下,手機雖仍可使用但每年更換新機者大有人在,造成資源的大量浪費同時也製造了大量的汙染。

此時有新創團隊提出智慧型手機模組化的概念,就是基於可維修的概念而發想,將智慧型手機的各組件以個人電腦的模式做設計,讓消費者能夠以模組化的概念更換手機的零件,除了作維修用途外也可做部分的升級,延長本體使用的年限。

不過因為種種因素,這計畫日前已經宣告失敗,或許除了理想之外,還需要另外考慮到人性以及可行的商業模式,畢竟這整個循環並非生產者、政府、消費者三方中其中一方便可成功。


小結

近年來隨著科技以及國際貿易的發展,我們能夠非常容易地獲得許多價格低廉的商品,在享受這種便利性的同時,其實我們同時也在無意間的消耗這個有限地球的資源以及空間。即使我們在經濟上寬裕、但這並不代表我們一定要做出沒有必要的購買行為。追求快樂有很多種方法,但是追求物慾不是個很好的方向。

循環經濟的立意良善,或許可以從你我身為最終端的消費者開始做起,購買有善盡企業責任的產品,用實際行動形塑自己理想中的未來。

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