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【書】下流老人《下流老人》

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日本為何會出現下流老人、以及要如何解決這問題。

本書作者藤田孝典是位社會學者,任職於非營利組織,這本書的內容便是以他的所見所聞,來描述日本有很多「下流老人」的現象。

什麼是下流老人呢,簡單來說下流老人的定義為:

收入少、存款少、依賴少,過著中下階層生活的老人。

我們的直覺可能認為這些下流老人在還沒變老之前,本來就生活在社會的底層。但是實際上,這些「下流老人」在退休前,很多人的收入水平其實並不低。而是處在中間數或是甚至高於平均,而這些人在傳統的觀念中屬於中產階級,理應在退休後可以過了還算正常甚至稍微優渥的生活

但是現實卻是很多人連生活的基本開銷都沒辦法維持,包括一天三餐或是有病時看醫生等等,或是連生活起居都無法負擔,這種違反常理的現象簡單來說是因為有幾種原因:

  1. 退休後發生重大變故,舉凡罹患重症,發生嚴重意外或是家庭成員急需一筆不少的資金等,這些都會大量的侵蝕原本可能足夠的退休金。
  2. 人類平均壽命的增加,若 65 歲退休到平均 80 歲死亡,還需要活超過 15 年以上,若平均一個月花費為三萬元純生活費,15 年便需要 540 萬,這還只是純粹維持基本的生活開銷。若多活 10 年就需要多 360 萬,而存這些錢並非普通的受薪階級所能輕易達成的。
  3. 外在環境的感覺諸如通貨膨脹導致購買力下降等,退休時所存的 100 萬再過 10 年,購買力可能僅剩下 80 萬。
  4. 傳統大家族互助的功能消失,現在轉為核心家庭的模式,導致子女成年後經常會搬離家庭,使得老年人必須自立自強,加上傳統觀念改變,離婚不再是一件會遭旁人異樣眼光的事情,努力追求自我價值反而成為一件值得讚許的事情,使得老年離婚率提高,連夫妻這種最基本的互相照顧機能也逐漸消失,使老年人成為獨居老人。

其他像是目前派遣制的濫用,薪水相對過去反而倒退而物價卻持續上漲等,都是目前可以預期日後下流老人現象會愈來愈嚴重的原因,而這些原因也同時導致目前子女連自保都有困難,更不用說要援助已經退休的父母而使得下流老人現象更加嚴重。

作者對於這種除了歸咎於個人的問題外,但他認為這種現象的起因主要在於政府的失能。

除了就業環境非常的惡劣以及失衡的勞資雙方外,還有日本人民根深蒂固的觀念:像是領取補助是一種不好的行為,麻煩別人是不對的行為等等。這部份牽涉非常多的政策規劃像是退休金的政策,書中詳述了日本的法規並且對照台灣的退休金政策,非常值得一讀。退休與每個人息息相關,做生涯規劃永遠都不嫌晚。


小結

看完這本書帶給我不少新的想法,一開始看到這個議題時,我第一個反應就只是年輕時自己不會想,老了才發現自己活不下去,這完全就是自己的問題吧。若年輕時多努力一點、多存一點、多做好準備,老了自然就不會發生這種事情,所以這本書應該是在鼓勵人年輕時要多努力之類的,結果這本書卻完全朝向相反的方向陳述。

對於歐美國家的人民而言,領取失業補助或是低收入戶補助是一種「權利」,而不是一件難以啟齒的事情,因為憲法規定政府本來就要提供人民基本且有尊嚴的生活,當地對於領取補助的人就比例來說,也比較不會帶有歧視的眼光,同時也不認為這些人在浪費稅金。

除此之外也認知到依靠別人並不完全是件不好的事情,傳統日本人觀念就是不要帶給任何人麻煩,可以的話最好是自己處理就好,但人類是群居動物,本來就需要依靠別人的互助才能生活。適時的向他人求助,記得知恩圖報,這樣就夠了。

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