沒有名字的桃子

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《約定的夢幻島》── 是延續生命,還是自取滅亡?讓我們一起思考進食的意義

在一天中,人們花不少時間在思考下一餐要吃甚麼。大家思考的對象通常是要吃甚麼食物,但我們卻不常想為甚麼我們要進食,以及為甚麼我們要吃某些食物。進食,這個行為對人們來說,到底是一個延續生命的行為,還是一個自取滅亡的舉動呢?

《約定的夢幻島》是一部冒險與黑暗融合為一的日本漫畫作品。《約定的夢幻島》於2016年開始在《週刊少年Jump》連載,並在2018年宣布改編為電視動畫,於2019年搬上電視螢幕。作品在2017年獲得小學館漫畫賞少年向部門賞,下一部漫畫大賞第2名等等獎項。筆者最初接觸到這部作品是大學時有同學推薦下得知,後來就一直追看,到前一陣子才把漫畫看完。不得不說,這部作品題材十分適合成年人來看,雖然在劇情安排上還可以更好,但主題及內容深意方面都看得出是一部優秀的作品。

《約定的夢幻島》講述一群孩子為了拯救同伴而改變世界的故事。主角艾瑪、諾曼及雷是孤兒院優秀的孩子。他們自出生就被帶到孤兒院,在他們成長的路上,他們身邊的伙伴有些被領養了,有些則一起留在孤兒院等待他們的養父母。他們在院內需要定時做一個測驗,而艾瑪、諾曼及雷永遠都保持著良好的成績。然而,看似美好的生活被一次意外所摧毀。小孩們以為的領養原來是被鬼怪領走,而孤兒院並不是孤兒院,而是一個「農場」。鬼怪為了養育自己而圈養一群小孩當作他們的食物。院內的測驗更是評定小孩「出貨」的資格,分數愈低者,就會愈快被「出貨」。面對這個殘忍的真相,到底艾瑪、諾曼及雷要如何處理呢?

  • 生物的劣根性
皮塔·拉托里:「人類世界也沒有甚麼區別,因為鬼正是人類的鏡子。」

身處食物鏈高端的人類能否想像有一天會成為某種生物的食物呢?大部份看過《約定的夢幻島》會認為故事的殘酷在於人類被鬼怪吃掉,甚至成為食糧,然而筆者卻認為這部作品最殘酷的地方在於生物的劣根性。在漫畫中不難發現作者對於「鬼怪吃食用孩童」的情況出現層遞現象。在一開始人人都以為鬼怪之所以吃人是因為人類是牠們的必需食糧,到後來發現其實鬼怪們可以食用其他生物,但由於想要保持人類的智慧和外貌,所以牠們選擇吃食用孩童。到了故事的尾聲,讀者會與艾瑪、諾曼及雷等人發現,其實有些鬼怪的體質根本不用以「吃人」來維持,牠們自身就可以保持不退化的狀態,但牠們依然不斷獵殺食用孩童。這種層層堆疊的方式令人不寒而慄。亦是從最後一點可看到不只是人類,這種獵食心態存在於不同生物的獸性中。牠們捕獵不是因為牠們需要食物,而是牠們享受這個過程,以及高等食材的口感。這一點遠比「以食用孩童為糧食」這個事實更為殘酷。

每每看到《約定的夢幻島》,總會令人想到現今人類的獵食行為,食用孩童就如被人類圈養的家蓄,在出生後便等待死亡。當故事發展到後期,艾瑪與鬼怪首領建立了新約定,全部食用孩童都可進入人類世界,且永遠不用再到鬼怪世界時,筆者十分期待之後的劇情。筆者期待看到的並不是食用孩童恢複人類身份後的見識增長,而是看到食用孩童從食物變成獵食者的身份轉變。可惜的是這個轉折並沒有在劇情中出現。在人類世界中,獵食不只是指食物,也有人類彼此間的「捕獵」行為,例如拐賣兒童、非法販賣器官、性交易、不同行業的勾心鬥角等等。這些行為或者能進一步地揭露人類的黑暗面。

  • 進食的意義?
鬼怪:「不,那可是人肉啊,別的肉怎麼比得上。對啊,人肉是特殊的。」

不知道大家看完《約定的夢幻島》後有何感想,筆者認為題材很好,不過焦點卻十分模糊。作品除了強調食用孩童外,亦想表達人或生物存在的意義。這部作品有著一個很有意思的設定,即是鬼怪並沒有原來的外型或原型,牠們是隨著牠們吃下甚麼來決定牠們的外型,例如牠們吃了雀鳥,便會變成鳥兒。沒有原型的鬼怪成了可變成不同樣貌的存在。在故事中,有鬼怪曾說過:「我們能變成任何東西,我們因此甚麼都不是。你的身份界限,生命是你的自我意識,你想成為誰?」。某程度上,鬼怪與人類一樣,彼此都沒有原型,對於「自己」是誰抱著疑問。每個人在成長期間都會有過這個疑問:到底我們想成為怎樣的人。於鬼怪而言,這個問題是要成為怎樣的鬼怪。不管牠們的答案是甚麼,在作品中,鬼怪們都想成為像人類般的存在。這一點也許是故事刻意的設定,可以吃人肉的鬼怪都不會想吃其他生物。「進食」,這個行為對鬼怪與人類而言代表不一樣的意思。對鬼怪來說,進食代表進化與退化。而對人類來說,進食代表生存下去。不知道大家有沒有想過進食的意義是甚麼,筆者看到這部作品時才開始想這個問題。對部份鬼怪來說,牠們有著要吃人肉的原因。但對於人類來說,並沒有某種食物是人們必須每日攝取的,因為食物都有不同的替代品。當人們有數以千計,數以萬計的選擇時,為何還有人繼續研發不同的菜餚,甚至把一些原來不是讓人吃的東西放入菜色中呢?因為對於人類來說,進食不只是為了生存,亦是為了享受生活。但是亦因如此,各式各樣的食物進入人們的腹中,並為人們留下不少的身體問題。在漫畫中,穆吉卡曾對鬼族女王說過:「甚麼是你真正渴望的?你在害怕甚麼?你如果永遠不能滿足,你的未來會大有不同。但你只是永無止境的囚徒罷了,你忘記去尊重神明,你沉迷於奪取生命。你甚至沒有意識到你的成功到頭來是自取滅亡。」人類愈加多元化的菜色或許就是讓人們自取滅亡的第一步。人們不抱目的而過度進食,這大大影響了人們的健康。相反,有些人明白他們進食的意義就不會有這些問題出現,例如健身人士或是素食者會限制他們食物的種類和攝取量,雖然在一些人的眼中他們不能像其他人一樣享受各種的美食,但他們從進食的行為中更加明白自己對於生活的不同追求。筆者認為這個想法有助於人們限制自己的進食量,每當想到自己並沒有任何理由去吃零食或甜點時,內心就會有一道聲音制止自己,當然,對於那些進食是享受生活的人來說,這個方法並不會產生多大的效用。


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