林韋地

家醫科醫生,季風帶文化、季風帶書店創辦人。出生於馬來西亞檳城,小學畢業前在台北生活。具有英國和新加坡的醫生執照,在新加坡行醫近十年。自2020年初 COVID-19 疫情爆發以來,在新加坡抗疫前線負責邊境檢疫、確診者隔離中心、疫苗接種中心等工作,並持續為病人看診。

為什麼 COVID-19 會有這麼多猝死案例?

有臉友問我為什麼Covid猝死案例這麼多,要如何避免。基本上這是一個很難回答的問題。

我們還是要先了解Covid的臨床特性,就是其光譜非常廣。有很多人特別是年輕人,(包括青少年和孩童),在感染之後是無症狀,所謂無症狀就是真的沒有症狀,可能連流鼻水咳嗽這種輕症都沒有。而經過二十一天,他們就自己痊癒了,也不知道自己被感染,對他們個人的健康,也沒有什麼危害。

我看過非常非常多這樣的個案,那他們一般會被確診,是比方說要出國之前或到境做個PCR,或工作場合被廣篩時發現自己是陽性。

以我自己為例,我也永遠不可能知道自己有沒有被感染過,我只能確定我現在沒有被感染,因為我每個星期都有做PCR檢測,那由於我打過疫苗了,所以就算我去驗血清抗體是陽性也不能代表什麼。

年輕人被感染,絕大多數時候對自身沒有危害,但如果他們自由移動,他們會將病毒傳給高風險族群,比方說老年人和慢性病患者。那在高風險族群,病毒一樣也會是有段潛伏期,(一般二到七天,最長有可能超過十四天),可能一開始也是無症狀或輕症,(一點流鼻水也很難判斷到底是染疫還是冷氣吹太多),但是有可能病情會突然急速惡化很快,那從發病到死亡有可能甚至只是二十四小時內的事情。所以關鍵在於這段急速惡化期,醫療系統有沒有接住這些病人,抗病毒藥物,單株抗體,類固醇,抗凝血劑,已經是被科學證明有效,但是要用得及時,否則病情惡化太快才到醫院,就算可以用呼吸器等輔助治療維持生命,患者也有可能始終無法康復。

所以要降低染疫猝死的風險,還是回到幾個原則,減少移動,降低病毒傳播,及時篩檢,醫療監護。高風險族群像老年人最好就是不出門,任何人與人的接觸都有可能被感染。如果同住的年輕人要出門,最好是分住,不然就要在家戴口罩和不共食。如果不幸有呼吸道症狀還是有接觸史,那最好還是去篩檢,因為雖然去篩的過程有可能因此染疫,但是萬一染疫了自己不知道待在家裡沒人看護那更危險。無論篩檢結果如何,就是需要隔離十四天,或二十一天更好,而且過程一定要有人看著,不管是透過視訊還是用血氧儀自我監測,任何狀況要及時送醫。高風險族群確診後也應該放在醫院的病房裡比較安全。

因此去年我有很長一段時間,是完全沒有和醫療團隊以外的人社交的,我的足跡就是家裡和去上班兩個點,我也不去書店,如果有任何情況需要與任何人交談,我也是站在幾公尺之外。我們也是這樣撐了一年才有疫苗打,(當然,去年下半年新加坡後來清零了,也就沒有這麼緊繃)。

關於疫苗最重要還是平常心,那就好像騎機車戴安全帽一樣,比較安全但不代表不會出車禍,也沒必要去搶,或打了就以為自己無敵了開始飆車,因為如同交通安全,個人的安全不止看個人的駕駛習慣,也是看集體的駕駛習慣,所以最終也還是要等到一個社會裡大多數人都打了疫苗才安全,如果自己搶先打了疫苗,但社區裡還是很多病毒跑來跑去,那風險還是高的,即使是美國還是有打了兩劑mRNA疫苗後染疫死亡的案例,風險是低很多很多沒錯,但不是零,(因為他們社會也還是有相當多的人還沒打疫苗)。

另外,我們可以理解人在焦慮恐慌的時候會追求某種特效藥,從去年的Hydroxychloroquine,Clarithromicin,到現在的Ivermectin都是,但真的Evidence都沒有那麼強,就算退一萬步說,可能在某些情況有些益處,也沒有到說廣發了這個病毒就會消失這麼神,而且那些益處一般要高劑量長期吃,才有可能顯見,這些藥都不是沒有副作用的,要在沒有強力的醫學證據下給公眾特別是老年人吃,醫學倫理上不是很合適。像印度那時醫療完全崩壞,醫院床也沒有,抗病毒藥物和單株抗體也沒有,有些地方連氧氣都缺,已經沒有選擇的情況,有些家屬希望死馬當活馬醫,要求醫生投放Ivermectin,也是可以理解。但要說印度疫情大幅度緩解是因為Ivermectin,我覺得也不大可能。一個傳染病的爆發其曲線本來就有頂點,因為社區裡很多人都感染了也免疫了,到了一個程度過了高峰自然就會曲線向下,也有可能是限制移動的公共政策的結果。因此別說台灣沒有到這種山窮水盡的地步,馬來西亞衛生總監近日也否定了這個給公眾大規模餵食Ivermectin的建議。

結論是,要降低猝死和死亡的人數和風險,靠的不是特效藥,甚至不是把疫苗當成救命的稻草,(長期有效,但短期內緩不濟急),最重要還是回到基本功,把減少移動,降低病毒傳播,及時篩檢,醫療監護,這幾個最關鍵的原則做好,那就可以保障個人和家人的安全,也保障社會的安全。

圖片來源 https://abcnews.go.com/Health/coronavirus-death-toll-us-worse-numbers/story?id=70018321


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