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[一花一世界] 麒麟花 ft. 聖誕紅

 (編輯過)
有一點是必須提醒大家的,不小心劃傷麒麟花或聖誕紅而流出白色乳汁,皮膚碰上了一定要盡快去清洗,容易起過敏反應,算得上有毒植物。
麒麟花與藍灰蝶。20200514上午。攝於新生南路和平東路口附近。

在台北市有不少地方可以見到麒麟花的蹤跡。

麒麟花,粗如拇指的莖幹上長滿棘刺,叢生灌木狀,幾乎全年都能看到它紅色的花苞與類碎金聚在一起的花序。大紅色的喜氣顏色,加上耐旱和少病蟲害特性,相當容易照顧,早期台灣家戶幾乎都有一盆,或是做成綠籬,其大紅色的花我曾見過被仿來做新娘和紅娘胸前別的喜花。

明明小時候就和麒麟花一起玩,探究起麒麟花,卻是出社會工作之後的事了。最常在台北市師大附近和平東路上的行道樹下看到麒麟花,一次甚至看到它開了三層花,這在我小時候從未見過,讓我好奇心大起。

開出第三層的麒麟花。

麒麟花,大戟科大戟屬,因為全身密生棘刺像神話中麒麟頭上的角而得名,主要可分為大花麒麟和小花麒麟兩類。大花麒麟的葉片全年常綠,而小花麒麟葉片隨季節會掉落,莖較細,常見彎曲被人做造型。

大戟科是探究過程中的第一個驚奇,據資料記載,大戟科是被子植物的第七大科,共有224屬約6,400種,中國大陸有66屬370種,小小的台灣卻有25屬80來種,大戟科在台灣可說經常見到,只是很多人不知道而已。油桐花就是大戟科的。

因為大戟科植物群實在太龐大,這次先縮減,只看大戟屬,發現了第二個驚奇:除了麒麟花為人熟識,另一種同樣因為喜氣而被作為節慶植物的聖誕紅,也是大戟屬。啊咧?我看到資料時,第一時間真的好驚訝,麒麟花和聖誕紅,居然親緣這麼近!

台中科博館曾於2009年11月做過一次麒麟花特展「來自馬達加斯加的驚奇——麒麟花、長壽花特展(2009年11月)」,大大的介紹了麒麟花的演化,指出大戟科大戟屬有些種類有正常葉片及枝條,如聖誕紅;有為適應乾旱環境演變而成具葉片而莖部肉質狀的如麒麟花;還有為了更乾旱環境演化成類似仙人掌、全株肉質、葉片幾乎全退化或只呈現小葉片的,如龍骨木

麒麟花原產於馬達加斯加,其莖部肥厚,是屬於莖多肉型的多肉植物,莖部形態極富變化,被分為稜球形、柱形、塊根形、章魚形、花麒麟類,現在有更多的園藝交配種。

麒麟花的葉片和刺的構造因為種類不同而呈現多樣變化,有些葉子明顯(大葉麒麟花),有些只留小葉片;而刺有單刺、雙刺到多刺,也有無刺的,刺的排列上有整齊的直線排列、螺旋狀排列到不規則,所以也是讓人眼花撩亂的一種植物。

有在看 [一花一世界] 的,應該習慣了所謂花不是花的描述,例如華八仙和繡球花。麒麟花也是這樣,大家習慣稱之為花的紅色花瓣,不是麒麟花真的花,而是它的苞片,真正的花是苞片內大家誤以為花蕊的部分。

現代品種技術進步,麒麟花的花色已經不只原本的粉紅或大紅色,白色、黃色或鑲嵌色種類繁多,琳瑯滿目。不過,不管哪一種,有一點是必須提醒大家的,不小心劃傷麒麟花或聖誕紅而流出白色乳汁,皮膚碰上了一定要盡快去清洗,容易起過敏反應,算得上有毒植物。

白色花苞的麒麟花。攝於台北市內,20120816,by iPhone 4。

話說回來,大戟科不只大戟屬植物有白色乳汁,白色乳汁算得上大戟科植物的特色,只要看到受傷處流出白色乳汁的植物,幾乎可以第一時間斷定和大戟科有關係,比如大家最喜歡的五月雪「油桐」、常在火車站庭園內看到的「日日櫻」,小到野地常見的飛揚草系列,全都是大戟科的。

回到麒麟花,英文名稱 Crown of Thorns,另名 Christ Plant,看似與耶穌基督有關係,對於這名字的由來,台中科博館與《拈花惹草》的黃慶三博士有不同見解,我分列其文章連結於下,提供大家參考,就不詳述了。欣賞花吧!

基督的頭冠?-麒麟花 by 廖仁滄
麒麟花 (Christ Plant) by 黃慶三 

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植物名稱:麒麟花、虎刺梅 (Crown of Thorns)
攝影地點:台北市大安區和平東路師大附近
攝影日期:2017年 5月 13 日 下午
攝影工具:iPhone 7 Plus
單純一層的麒麟花。1st stage.
準備開出第二層的麒麟花。
已逐漸開出第二層花朵。2nd stage.
完成第二層的麒麟花。2nd stage.
兩層麒麟花的花蜜似乎也很豐富,連胡蜂都來採。
開出三層的麒麟花。 3rd stage.
一層就很美的麒麟花,紅花苞、金黃小花,十分喜氣。


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