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在澳門殞落的香港鴉片大王-讀《一代煙王利希慎》|翻開澳門 #05

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澳門常常被人笑說靠「黃賭毒」起家,然而大家總是集中關注「賭」的部份,其餘「黃」與「毒」的部份鮮有被談論…

作者:程偉恆(歷史碩士)

澳門常常被人笑說靠「黃賭毒」起家,然而大家總是集中關注「賭」的部份,其餘「黃」與「毒」的部份鮮有被談論,鄭宏泰、黃紹倫合著的《一代煙王:利希慎》正好可以提供一個切入點,讓我們稍稍了解澳門「毒」的部份。

《一代煙王:利希慎》(三聯出版社:2011)

談起利希慎,有必要先說說其父親利良奕,他可說是往後利家成為香港「四大家族」的關鍵人物。利良奕出生於廣東的農村家庭,沒有留下太多資料讓我們知道其早年的生活,但當他臨近半百時,於1890年毅然決定前往美國,加入「聯合煙草公司」工作。雖然不知利良奕所任何職,但從他的年齡與後來的舉動來看,作者推斷利絕非一般的「打工仔」,可能身居要職。而美國的工作也為他累積人生的第一桶金,為家族未來打下良好的基礎。1896年,利良奕選擇回到中國,不久他改往機遇處處的香港,這為利家帶來重大的改變。

利良奕不只看中了香港的發展潛力,他同時出於對子女前途的想法來到香港,例如安排兒子利希慎入讀名校「皇仁書院」。利希慎可說是利家的奠基者,關於他早年的人生經歷眾說紛紜,如他在皇仁畢業後曾留校任教,之後便轉往一間名為「瑞昌榮」的公司任職(也有說是加入匯豐銀行),離職後轉往「雙德豐船務公司」工作(也有說是股東),之後利離開公司自行創業,主要經營的業務就是販賣鴉片。

究竟利家何時從事鴉片生意,現時似乎沒有一個定論,不過作者推測早在利良奕時便已開始涉足鴉片,到了利希慎時更「發揚光大」。1912年,新成立的中華民國政府宣佈禁止鴉片,造成鴉片價格急跌,但身在香港的利希慎判斷鴉片的需求不會因此消失,反而聯同其他商人成立「裕興公司」,購入鴉片待價而沽。結果,1913年中華民國政府宣佈五月才正式禁止鴉片進口,令鴉片價格上升,使利希慎大賺一筆。

香港人對利氏家族不會陌生,今天除了有希慎廣場,還有位於銅鑼灣的希慎道

利希慎成功預估鴉片價格上升的行為,無疑為他帶來豐厚的財富,但這也不算是人生的顛峰。利希慎的人生顛峰不在香港,而是一個對他相對陌生的地方——澳門。

1918年,利希慎向澳門政府申請販賣鴉片牌照,原本獲得批准,不過三星期後澳督毫無理由地通知利的牌照被取消。無緣無故被取消牌照沒有打消利希慎進軍澳門的決心,1920年他參加澳門鴉片專營權的競投,以395萬成功投得為期三年的專營權,開始在澳門大展拳腳。

利希慎進軍澳門的原因,作者認為與香港開始逐步禁止鴉片,而澳門仍然容許的大環境有關。筆者在此提供小小的觀察,前文提到利希慎聯同其他商人組成裕興公司,內裡就有澳門股東古彥臣與澳門鴉片農場主人梁健生。筆者認為利應該一早想在澳門市場分一杯羹,而且慢慢在佈局中,其後成功取得澳門鴉片專營權,肯定不是「價高者得」這麼簡單,這在之後利的發展可窺一二。

1923年,澳門鴉片專營權到期,由於無人競投,澳門政府決定再續約半年。1924年,澳督直接將為期三年的鴉片專營權批給「裕成公司」,而這間公司的實質掌權人便是利希慎。從專營權自動續約半年,再到直接批給,我們可以明白澳門政府對專營權的批給充滿彈性,完全掌握整個主導權。

1927年6月,澳門政府決定收回專營權,成立專利經營局自行販賣。不過這只是澳門政府的語術,鴉片的經營實際上由「又成公司」負責,而這間公司的成員包括呂儉畢,此人是裕成公司其中一位成員。利希慎原本對續約信心滿滿,失去專營權不僅對他造成心理上的打擊,也損害經濟上的利益,種種原因都驅使他向澳門社會廣發「陳情信」,作出反擊。

1928年3月,澳門主理鴉片的官員羅保向香港法院入稟,控告利希慎於陳情信內對他作出不實指控,要求法院禁止利的行為並請求賠償。在陳情信中,利希慎暗指又成公司以12萬元賄賂官員,其中7萬由與政府關係密切的阿樂交給「Chok Po」,另外5萬由「Lo Bo」交給蔡東。

羅保(Pedro José Lobo)亦是澳門殖民史的經典人物,他在二戰時期主管澳門經濟,涉足地下黃金貿易;其子小羅保,在香港曾任職兩局議員,是在香港回歸談判期間爭取港人自主的重要人物

利希慎相當聰明,他沒有直接指名道姓當事人的姓名,而是用別稱來影射他們。作者推測阿樂應是崔亞諾(同善堂主席),而「Chok Po」則是「督婆」(總督老婆)的拼音,換言之崔亞諾向澳督老婆行賄;而「Lo Bo」則是「羅保」的拼音,蔡東為澳門庫務司的官員。法官聽取所有證詞後,認為利希慎的行為確實造成羅保的名譽損傷,但沒有充分的證據顯示利存心惡意攻擊,判控罪不成立。原本利希慎與澳門的恩恩怨怨可能就此劃上句號,但一場悲劇的發生令事件增添一點迷離的色彩。

1928年4月30日,利希慎在中環被人連開三槍,當場倒地身亡。此宗暗殺案受到警方的高度重視,甚至一度前往澳門調查,可惜最終都沒有查出何人下手,成為一宗世紀懸案。事件發生後,港澳社會都對凶手作出了各種各樣的猜測,而利家對此事的反應,似乎心中也認定了誰人下手。據利家後人利德蕙所述,其父親(利希慎之子)從不去澳門,更不准子女前往澳門一步,某程度反映利家認為此案與澳門有關。

利希慎被殺後,香港政府為了調查他的遺產,意外找到了一部份利在鴉片業務的賬簿。這份賬簿有不少亮點,其中一個是賬簿中有一項名為「支付年金」的支出,這項支出的主要目的是疏通各路人士,讓他們不會留難自身鴉片生意。按賬簿所載,利希慎疏通的對象極廣,政府官員上至澳督,下至水警都有收取「年金」;甚至連澳門周邊地區(珠海、香港)的「勢力人士」都是收買對象。可見,鴉片生意內裡的複雜性絕非一般人可以想像的。

利氏家族人才輩出,其擁博士學位的孫女利德蕙致力撰寫相關歷史,有興趣者可以參考蘋果日報專訪:https://www.youtube.com/watch?v=6qfadPHWxts

澳門究竟與利希慎之死有沒有關連,相信是一個值得拆解的謎團。大家不妨讀完《一代煙王利希慎》後,留下你對事件的看法。


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四個社會科學和歷史背景的作者,嘗試訴說一座名叫「澳門」的看不見的城市。它的故事不止關乎自身,也關乎背後的帝國和邊陲。

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