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论语漫读(30):先行其言—君子应率先垂范

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子贡问君子。子曰:“先行其言,而后从之”(为政第二)。

《论语》中,记载了孔子对君子和小人的许多论述。但却没有给君子一个完整的定义。可以肯定的是,君子有一定社会地位,然后,还要具有较高的道德、品质和修养。孔子对君子的论述就集中在这些方面。但根据这些要求,我们也只能知道不符合这些要求不算是君子,而符合这些要求也不一定算君子。

西方的骑士也有道德和行为规范要求,包括谦卑、诚实、怜悯、英勇、公正、牺牲、荣誉和精神。相比之下,对骑士的要求就很集中和全面。

这句话讲君子应当怎么处理言和行的关系。大多解释为,子贡问怎样做一个君子。孔子回答说,“君子做事在说话前,然后其它人才照他做的说”。

我以为这么解释很别扭,不合理。关键是“先”如何理解?通常的解释是指“行在言先”。而我以为应当是先于他人,先于众人。意思是说,君子应当率先践行他所说的话,起表率作用,然后众人才能跟随他,照他所说的去做。文言中有省略很正常;再一个,《论语》多是孔子与学生的对话,有具体的场景,说的时候省略些内容也不会误解。但脱离了当时的情景,就会变得令人费解。

儒家的“行”,都是指社会行为规范,道德礼义要求;而不是生产或生活技能。如果这里的“行”是指生产或生活技能,那解释为“做事在说话前”倒还很合理。自己先摸索实践,方法行得通,再总结出来告诉其它人,教给其它人,让其它人照着做。

《论语》中还有几句对言和行的论述。里仁篇中说,子曰:“古者言之不出,耻躬之不逮也”意思是说,古者说话很谨慎,生怕说了后不能兑现。还有,子曰:“君子欲讷于言,而敏于行”(里仁第四)。宪问篇中说,子曰:“君子耻其言而过其行”。

总之,孔子重视行而慎于言。要求君子不要说大话,不要言过其行,而要说得到做得到,要少说多做,谨言敏行。言传身教,身教重于言传,先于言传。孔子的这些主张还是很正确的。

2017年12月8日

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