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工廈猶存圖活化:觀塘遊記

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上次去過新蒲崗,今天來到觀塘。觀塘也是香港一個重要的工業區,而且歷史比新蒲崗悠久得多。早在八百多年前,南宋官方已在觀塘沿岸開辦稱為官富場的鹽塘,“官塘”也因此得名。不過到了清朝,朝廷為了防範鄭成功而發佈遷海令,勒令沿岸人民遷入內陸五十里,香港因而變得荒蕪,鹽場也被廢棄。一直到二戰後,觀塘才被重新發展成為工業區,以及香港第一代的新市鎮。

觀塘作為工業區,在七八十年代曾經風光不已。當時這裡的工廠以生產塑膠、紡織、電子產品為主,為香港貢獻百分之二十的工業產值。不過隨著大陸改革開放,工廠紛紛遷移,觀塘便吸引了不少商廈進駐;前任特首更提出“起動九龍東”計劃,打算將觀塘建設為香港第二個核心商業區。不過我今天來到,雖然周圍有不少寫字樓,但還是有許多工廠大廈,需要貨車出入,工人上落,難以給人先進商業區的感覺。而且翻查資料,有不少工廈業權分散,所以難以在一時三刻將整個區域徹底重建。我不由得想,要發展一個核心商業區,需要適當的交通和社區配套。為何當初政府不在已有的空地,例如在啟德填海區重新規劃,而要強行在觀塘實現?

工商混雜的市貌

在觀塘漫步,並不算一個十分宜人的體驗。一方面工業區裡人車混雜,空氣不太流通;一方面工廈內雖然有不少食肆小店,但售賣的貨品卻以實用為主,諸如母嬰用品,甚至參茸海味,令人無從入手。在午市時分,不少餐廳更是門庭若市,人聲嘈雜,令人難以安心用餐。不過如果能夠待人群散去後,找一間咖啡店慢慢坐下品嘗,再到海濱長廊散步看日落,倒也不失為愜意的一天。

海濱長廊

(十八區遊記之四)

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