讚賞公民共和國

去中心出版基建 https://like.co

用去中心的策略,留住正被清洗的記憶 — 讚賞公民共和國

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背景

讚賞公民是一個於 2019 月1月1日開始 beta,並於 2019年5月21日正式推出的項目。那天我們邀請了四家合作伙伴:《立場新聞》《眾新聞》《獨立媒體》《Matters》 一起在 Brew Note Coffee Roaster 舉行了發佈會,還有幸邀到香港中文大學新聞及傳播學院副教授朱順慈及「廣告狂人」 Raymond 前來分享到媒體未來的想像。《立場新聞》《眾新聞》當天都有跟進報導這次難忘的聚會。

雖然那時我們萬萬沒料到幾星期後香港將出現翻天覆地的改變,但這只令我們改善網絡媒體生態的決心更堅定。

今天讚賞公民計劃已運作了超過一年。以下是截至執筆這天的一些基本業務數字:

  • 1700+ 付費讚賞公民
  • 92,000 Liker ,他們是讀者以化讚為賞的方式回饋 LikeCoin 給作者
  • 13,800 位曾參與計劃的創作者
  • 1,400+ 媒體。每一個獨立的網站都算一個媒體,由於 LikeCoin 提供 WordPress plug-in ,因此其中很多是獨立的 WordPress 網站。
  • 回饋了 4千萬 LikeCoin 給創作者,約等值 50萬美元。

言論自由日漸收窄的挑戰

我們需要時刻警剔媒體言論空間日漸收窄的挑戰。有些作品、報導、甚至記憶正因各種原因逐漸消失,這將是人類文明的重大損失。

香港歷史博物館,被指將會消失的有關回歸前英國殖民地歷史的館藏。(圖片來源:明報)

內容消失的原因有很多,以下列舉其中三項:

1)被消失:包括在社交媒體被下架,帳號禁言甚至被取消,群組被關,敏感詞被封等;有些網站的域名及 IP 地址甚至被封鎖。

2)被扭曲:針對一些敏感內容,有人會惡意產生數以倍計主題類近的虛假內容混淆視聽,令真實的內容混雜其中,難以獲得公眾關注。

3)資源封鎖:以各種手段封鎖財政來源,甚至粗暴地凍結銀行戶口,令發言者無法生活,機構停止運作。

對應以上的挑戰,讚賞公民希望應用去中心化的區塊鏈技術,建立一個對言論自由打壓免疫力較高的媒體生態。我們將在三個層面實現去中心化:保存、治理及商業模式。


去中心保存

保存完整的資料是追尋真相的根基。為應對內容因各種原因「被消失」,我們建議在以下兩個層面以去中心策略保存資料:

  • 去中心內容註冊
  • 去中心檔案儲存

去中心內容註冊

去中心保存實踐的第一個層面,是內容註冊。

我們打算把重要的內容註冊到 LikeCoin chain 區塊鏈。註冊的過程是把一個唯一的編號授予一筆資料記錄,例如一張相片;這唯一的編號還會附着該筆資料相關的附加資訊,例如日期、作者、檔案格式等等。這編號我們稱為 ISCN (International Standard Contact Number)。為方便理解,大家不妨聯想用作書本出版的唯一編號 ISBN (International Standard Book Number),每個 ISBN 均對應一本書,並富有該書的相關資料例如書名,出版社,出版年份等等;ISCN 的原理類近,但應用在數位資料。

ISCN 的應用可類比 ISBN ,前者對應網上內容發佈,後者對應書籍出版。

區塊鏈的不可竄改特性

ISCN 會被儲存在 LikeCoin chain 區塊鏈。LikeCoin chain 已於 2020年1月開始運作至今,由一群分散世界各地的社群成員維護。由於技術的特性,寫進鏈上的資料一旦改動即會留下不可磨滅的紀錄,沒有任何個體可以操控資料,最適合用來註冊具公共意義的資料如新聞相片、報道、史料等。

低門檻的註冊過程

在現實世界註冊一本書或一個商標,需要跑一個相當䌓複的流程,成本不輕。然而為網上內容註冊 ISCN 的過程將會設計得十分簡單,可能只需幾個點擊即可,並付出若干 LikeCoin 作為成本。LikeCoin 是一款加密貨幣,除了用作支付保存資料的費用外,還可用作回饋創作及社群治理。


傳統的檔案儲存基於 location addressing,IPFS 分散式儲存方法則是基於 content addressing

去中心檔案儲存

去中心保存實踐的第二個層面,是去中心檔案儲存,我們建議使用 IPFS (Inter-planet file system)來實現。

傳統的儲存檔案方式,會將整個檔案儲存在一個物理位置,例如一台伺服氣的硬碟上,並以一個代表該位置的網址為資料的索引,我們將此種地址命名方式稱為 Location Addressing。Location Addressing 的壞處是一旦地址的位置因任何原因被封鎖,或檔案被刪除,便無法再以該地址訪問。

IPFS 的原理是分散式檔案儲存,用的是 Content Addressing 的原理,每一個檔案的地址都是以一個唯一的內容編碼代表,跟背後該檔案的實際儲存位置無關。一個檔案可以儲存在多過網絡節點上,每個網絡節點可以儲存完整或部份的檔案,縱使一個節點因任何原因遭封鎖了,這筆資料也不會就此在網絡上消失。

ISCN + IPFS 實現去中心化內容註冊及內容儲存

事實核查的參考證據

ISCN 配合 IPFS 實現去中心內容註冊及檔案儲存,令重要的資料在分散式網絡上更有靭性地存留。這便是讚賞公民應對網絡內容被消失的方法。

ISCN 可用作事實核查過程的參考證據。當多於一個版本的信息在網絡上流傳時,可以追查註冊了的版本及其相關資料,例如註冊日期及作者等,以評估該筆資料的可信性。

預計 ISCN 將於 2021 年第一季完成開發及進入測試階段。


讚賞公民共和國的流動民主治理流程,自 2010 年初實行至今

去中心治理

任何制度,若長遠發展下去有利寡頭壟斷,都不會真正屬於大眾;媒體內容生態的制度也一樣。因此,讚賞公民共和國利用區塊鏈先天的技術優勢,建立了一個可讓所有持份者持續參與決策的「流動民主」機制,在一些影響大眾的議題上,讓持份者自行開放討論、提案、表決。

LikeCoin 是用來代表持份者投票權的通證。所有擁有 LikeCoin 的人都是社群的持份者。

在現實生活中,這種民主表決的機制雖然看似直觀,執行起來卻困難重重,尤其效率問題甚難解決;但由於 LikeCoin chain 的共識機制基於 BPoS (Bonded-proof-of-stack),利用這套框架便可以讓全民方便地參與議案的提案和表決程序。另外,因 LikeCoin 的加密貨幣的特性,確保了投票人是真實持份者。

LikeCoin 社群的自治機制發展隨着 LikeCoin chain 於2019年11月上線後起步,至今已經一年有餘。剛開始時只有 7 位驗證人(驗證人相當於負責維護 LikeCoin chain 營運及社群代議士的角色),一年以來通過了七個提案,如:把驗證人人數上限增加至 25 位、確認個人直接投票這開發方向、釐定重要的貨幣通漲政策、把提案門檻降低十倍至抵押10萬 LikeCoin 等。

以上議案的通過,反映社群治理機制正一步步向更開放之路進發。

讚賞公民共和國的 7 組初始驗證人,現已增加至 22 個單位

社群治理跟資料保存的關係

先反過來想像如果讚賞公民共和國由一間獨大的公司營運,可能有什麼壞處?當這公司作出不乎合社群利益的決策時,社群沒有合適的方法直接提出修正要求,提出了也沒有人有義務執行。此外,在緊張的政治氣氛下,一個能控制所有事情的「大台」往往便是首先被打壓的目標;但若社群的運作是「冇大台」而卻有共識的話,打壓力量便較難針對某個特定的單位阻止社群營運,道理有如使用分散式儲存如 IPFS 一般。

讚賞公民共和國的規劃由持份者共同參與,不單屬於任何個人或機構。持有 LikeCoin 的都是持份者,不論種族性別年齡,不靠愛國心或正義感,不用向任何政府申請國籍。

發展內容生態政策

通過治理程序,社群可以訂定及持續修訂關乎所有持份者的任何政策共識,包括針對虛假信息的定義和處理、社群基金的運用、貨幣發行及稅收政策的調整、改善治理程序、委任或外判開發工作等等。

開放數據

LikeCoin chain 的數據可以透過 Big Dipper 這開源的工具查看,鏈上實時反映所有 LikeCoin 的過帳及治理過程的記錄。

開放透明的數據有助社群監察,並發展出其他基於開放數據的新應用。

共和國的治理數據都可以 Big Dipper 開源工具中監察,一目了然。圖為其中一次投票的實時數據。

另起爐灶的可能

LikeCoin chain 及周邊的系統都是開源的,代表任何人都可以自由地複製整套系統,另起爐灶及呼籲用戶「移民」。不要小看這看似極端的手段,因為沒任何人可清楚預見將來的事。假設某天共和國不幸地嚴重腐敗,無可救藥,有心人絕對可以拿著開源代碼另創一個新天地,無人有權力禁止。這種實踐自主的行為在現實的國度中可能會被冠以「分裂國家」的嚴重罪名,幾乎沒可能不付出沉重的代價來換取。


去中心讚賞

為了內容生態能真正屬於公民社會,創作者的收入來源必須直接建基於廣大的讀者群眾,令打壓力量無法靠經濟封鎖消滅內容。

讚賞公民提倡的去中心商業模式策略分為幾個方面:

  • 提供工具協助作者直接向讀者收費,減少對廣告等傳統商業模式的依賴。
  • 內容分散在獨立網站,減少依賴少數社交媒體如 Facebook 等
  • 以加密貨幣 LikeCoin 結算,減低對傳統銀行系統的依賴

核心產品是讚賞公民月費計劃。參與作者的收入來自兩部份:讚賞公民的按月贊助,及對應讚賞公民總人數而增加的「創作基金」。

作者的收入,來自讚賞公民的訂閱,及創作基金的奬勵

收入來源一:讚賞公民按月贊助

讚賞公民的月費計劃有如「開放版的 Patreon」,也是能讓讀者以信用卡月付定額贊助單一或多位作者的工具,不同之處是我們不鼓勵作者把內容鎖起來賣,因希望促進一個更健康的內容消費循環:愈多讀者付費,推動作者愈願意開放;而不是反過來誘使作者把內容藏起來。這開放的模式特別適合具公共性的內容如新聞等。

作者只需兩步,幾分鐘內便可完成註冊 Liker ID 並獲取專屬的贊助連結,可在任何渠道分享這連結讓支持者贊助。贊助連結的格式是: https://liker.land/[likerID]/civic

收入來源二:創作基金 — 讚 = 賞

除了按月贊助,讚賞公民還可透過在文章中的 LikeCoin button 按讚,讓作者獲得來自「創作基金」的收入。

讀者點擊 LikeCoin button,化讚為賞,讓作者獲得收入

「創作基金」是一筆為了促進創作生態而設立的基金,每天中午發放,分配給前一天獲得讀者按讚的作者;讀者每天的按讚就如決定創作基金款項如何分配的投票過程一般,而付費的讚賞公民的投票權重會比免費 Liker 高很多。

創作基金是用作照顧創作生態「公地」的基金,協助一些剛起步而較難獲得讚賞公民按月贊助的作者獲得收入。創作基金的總額跟讚賞公民總人數掛勾,因此讚賞公民社群愈壯大,每天發放的金額愈高,照顧整體需要的力量愈大。


LikeCoin button 支援的眾多平台

讚賞公民鼓勵內容分散在任何平台,減低受單一平台干擾的風險。目前 LikeCoin button 已支援眾多平台,例如:

  • 在《立場新聞》和《獨立媒體》貼文,只需向編輯提供 Liker ID
  • Matters 原生支援 LikeCoin button
  • 以 Wordpress 建的獨立網站只需裝個 plugin,還可自動發佈到 Matters
  • 方格子探路客填上 Liker ID 即可
  • 也支援痞客邦blogspotMedium

查看收入,管理 LikeCoin

作者可下載 Liker Land 手機應用程式 查看收入明細、轉帳、收款等。Liker Land 除了提供錢包功能外,還可用作閱讀內容的工具,追蹤作者,收藏網頁。

Liker Land 手機應用程式,內含 LikeCoin 錢包功能

使用加密貨幣,牢牢掌握個人資產

LikeCoin 是加密貨幣,加密貨幣的儲蓄跟傳送原理與傳統銀行不一樣。錢儲存在錢包時是完全由自己掌握,而不是在銀行的戶口裡,因此技術上沒有任何機構能凍結你的帳戶。傳送 LikeCoin 是經區塊鏈網絡傳送,沒有任何單一個人能封鎖操作。

你可以加密貨幣牢牢地掌握自己的資產,然而代價是自己必須謹慎負責,例如遺失去錢包時不會有人能助你恢復使用權。

用戶可在多間加密貨幣交易所自由兌換 LikeCoin 成其他貨幣,目前支援 LikeCoin 的交易所有: Liquid.comDigifinex.comMyEthShop.comBitAsset.com 。除 Digifinex 只支援美元穩定幣兌換 LikeCoin 外,其他三間交易所都支援法定貨幣兌換。


2021 挑戰與展望

自由的代價是恆常的儆醒。讚賞公民雖然提供了內容保存、社群治理、內容變現三個方向的去中心化策略以增強內容對被清洗的免疫力,卻無法、也沒可能根治所有問題。然而,透過去中心的治理機制,社群能持續取得共識應對新的挑戰,技術也會不斷演化,成為公民充權的利器。

讚賞公民的開發團隊 2021 年的開發重點是 ISCN。暫定第一季推出支援 ISCN,代號 FoTan 的 LikeCoin chain 測試版(testnet),供驗證人內部測試。去中心註冊將成為讚賞公民的獨特功能,並 發展為 LikeCoin 的消費場境之一。另,經過去年治理流程的逐步去中心化,今年社群將擔當更重要的決策角色,團隊成員仍將專注於核心基建的開發與推廣,讓社群可於其上百花齊放。

記憶與遺忘的鬥爭是一條漫漫長路,我們需要更多同行者。請加入讚賞公民社群,共同參與發展這理想國吧。

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(註:上圖的描述「自 2010 年初實行至今」是編誤,正確日期是 2019年12月。)

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