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書的大歷史

讀者張小姐分享

作者:凱斯‧休斯頓 著

              吳煒聲 譯

本書蒐羅無數文獻、坊間典故,拆解製書的四大元素:紙、文字、插圖藝術、裝幀技藝,從製書歷史的角度,了解人類文明的演化過程。

由於本人只看完其中關於“紙”的部分,以下就這部分作分享:

1.本書提出,在華夏文明還在用石頭刻字的時候,古埃及人已經利用長在尼羅河邊的紙莎草來書寫或經商,作者相信紙莎草紙才是紙張發明的起源(而非後來中國的蔡倫造紙)。紙莎草紙的製作方法至今仍然成謎,專家們普通認為是紙莎草加上其他植物,再加入尼羅河泥漿風乾而成。但這樣的紙一來不便保存,二來較難書寫,於是後來便被羊皮紙取代。

2.羊皮紙由埃及的鄰邦──希臘所發明,由獸皮製作而成,雖然製作過程殘忍、費時、費工,但它光滑、柔韌、有彈性、易於保存,至後來完全風行整個歐洲,紙莎草紙未得普及,便被取代。

3.在歐洲沉醉於羊皮紙的時候,中國的書寫載體由石頭、玉石、木頭、竹子、絲帛進化到“紙”。中國的造紙術由蔡倫發明,蔡倫的紙與紙莎草紙的最根本分別,是“獲取植物纖維”,加入多種材料製成紙漿,再經加熱壓縮風乾多個步驟而成。

4.蔡侯紙問世後,經歷了數個世紀才傳到歐洲。作者相信,中國紙之所以會傳遍世界,契機是來自絲綢之路。除中國以外,世界第一間造紙廠在巴格達開業,及後,亞洲各國也紛紛設立自己的造紙廠,當紙張傳至歐洲時,卻幾度因宗教原因令紙張難以普及,更有歐洲統治者宣布用紙張書寫的官方文件無效。直至1909年,多位學者出版了多篇論說,才讓這場宗教戰爭平息,紙張方才能在歐洲合法使用。

5. 19世紀末期,經歷漫長的戰爭、革命、工業化等等輪番重塑世界,書籍業也大幅提升,紙張變得越來越明亮、整齊、光滑、精美,從手工造紙、機器造紙,演變為科學造紙。

感想:自文字被發明以後,書寫的載體便不斷進化,經歷了石器、紙莎草紙、羊皮紙、竹簡、絲帛等等,最後選定了“紙”。每一種書寫載體在被淘汰以前,都曾經風光過一段時間,但最終都被後來的文明所取代,紙張在全世界盛行了一千多年,我們常說,可以從歷史推測未來,那麼,在物資逐漸短缺、樹木逐漸減少、儲存空間不足的情況下,“紙張”的壽命還有多久呢?

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