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蝴蝶與蟲:(01) 蝴蝶托嬰中心緣起

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你懂那種心甘情願讓整個盆栽被吃個精光結果卻等不出一隻蝴蝶的惆悵嗎?

事情是從2020年八、九月開始的。
當初跟婆婆要來的艾草盆栽裡面有一截禿禿的粗幹,想挖卻挖不掉,索性留著。葉片漸漸茂盛了之後開始出現鳥糞狀的毛毛蟲。也還真是幸好當時我們對盆栽根本是採取放生的態度,畢竟連這棵植物是什麼都不曉得了,自然就沒對這些毛蟲有什麼敵意,總之別跑進家裡來,要怎樣都好。

鳥糞狀的蟲實在太小了,看著很沒勁。直到有一天牠竟然變成綠色,愈吃愈肥、愈肥愈憨,那個懵萌的樣子忽然讓人覺得可愛了起來!每天進出門經過盆栽時都要喜孜孜的一隻隻點點名,光是看一眼都能沉澱掉許多煩惱瑣碎的心情。

無尾鳳蝶終齡幼蟲


直到牠們徹底的蛻變完成,用截然不同的姿態翩翩停留在枝葉上時,才終於知道原來成蟲的廬山真面目:無尾鳳蝶(又稱花鳳蝶,或達摩鳳蝶)。

無尾鳳蝶


喔順帶說一下,也是在這同時才查出這當初不知名的植物原來是黑刺柑,芸香科柑橘屬,是多種鳳蝶的通用食草。

天啊!原來當初那些呆萌的綠憨憨變身後竟是這麼美麗!這下子看待盆栽幼蟲的眼光整個都帶了感情,這些小鳥糞未來各個可都是漂亮寶貝呢!也就是這樣更來勁的細心關照,才發現在自然狀態下要成為一隻蝴蝶還真是不容易……

常常今天還可以數到八九隻,隔天就被鳥或蜂吃得剩兩隻。又難得這兩隻都要結蛹了,結果一隻爬出盆栽被螞蟻搬走、另一隻結成了蛹,等待超過一個月,蛹殼裡面卻早已經不是蝴蝶。

你懂那種心甘情願讓整個盆栽被吃個精光結果卻等不出一隻蝴蝶的惆悵嗎?

全禿的黑刺柑,上面那個蛹已經被寄生死亡


盆栽上只剩最後一隻小毛蟲,但一片葉子也沒有了。趕緊去買一盆金桔回來,甚至還把牠帶進車庫以免變成鳥食。照樣天天觀察、拍照,好不容易也吃得肥肥胖胖,然而,說好的結蛹呢?

真菌感染,或食草有毒,無法順利結蛹


付出的心思與關愛全數落空的感受真的是有點創痛,我難過了好一兩週的時間。也是在這時上PTT找到Arthropoda昆蟲板,發起狠來用「蝶」當關鍵字爬完了所有的文章,補充吸收從幼蟲到成蝶的各種相關知識,再藉著外面的盆栽又開始萌發不少新葉的機緣,終於決定要把蟲都抓進來密切監控,我是說照顧。

基於個人有表格狂熱的小毛病,從第一隻帶進屋裡的幼蟲就開始做紀錄,往後將會不斷持續更新:蝴蝶幼蟲飼養記錄

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