何敬熹

經濟記者

【讀書報告】中國差點成了「基督教」國家

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literally 係「咸豐」年代,英法聯軍輕鬆殺入中國首都北京,火燒咸豐皇帝常住的「圓明園」。
不過卻有一問題遲遲未解,對於清朝和太天天國之間的「內戰」,to 幫or not to幫,幫的話又幫邊邊好?

因為以下幾個原因,英國「民意」曾一度偏向支持太平天國:
1)民族自決:太平天國是由農民和低下階層的漢人組成,反抗異族(滿人)統治。
2)「基督教」政權:太平天國「第二把交椅」洪仁玕在香港曾是多年傳教士助理,深明基督教教義。
3)開放商貿體系:洪仁玕的〈資政新論〉,提出設立鐵路、加強通商,建設銀行和保險制度等,在那年代的亞洲,是先鋒得不得了。
4)清朝曾出爾反爾,違反協議之餘,殺害逾百英國士兵

當時太平天國已控制中國最富庶的南方區域有十年之久,治軍兵力等都不輸於腐敗的清朝,再加上不斷有新血加入。若再得英國這「外國勢力」支援,獲得制海權和更先進的槍炮,有力足以擊敗滿清,屆時中國現代化至少要早上數十年,甚至會變成「基督教」國家?

不過歷史沒有如果,若干年後,日本四任總理大臣兼十九世紀改革運動總設計師伊䕨博文稱,辛亥革命早五十年前應該已經發生,並告訴西方記者:你們西方人,特別是你們英格蘭人,與中國交往是所犯下的最大錯誤,就是協助滿清鎮壓太平叛亂。

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