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雅思經驗分享|弱底考生如何建立正向的備考心態與策略?

“比起讀書技巧,心態與學習習慣對成績的影響更大,卻往往被考生所忽略。”
身為專業貓奴,附上一張陪我讀雅思的貓貓照是一定要的。


背景資料

三戰 O:6.5 / R:6.5 / L:7.5 / W:6.5 / S:6.0
學測英文:12 級 / 多益:675

在分享備考雅思的經驗前,想先感謝這一路上陪伴的家人、師長、朋友、同學。考雅思不是一個人的挑戰,常常會牽連到周遭許多人事物。感謝他們為我織出一張強而有力的防護網,足以支撐備考期間的焦慮與不安。

寫這篇文章的原因,是因為看到太多人在考雅思這條路上來來去去,自己也繞了很多遠路、踩了很多雷。挫折時,常常在想如果有人能更早提醒這些眉眉角角就好了,於是決定寫一篇文章,分享一些備考的經驗與觀點。

我不是先天英文就很強的人,過去也沒有很好的練習環境。備考時期,除了幸運受到許多人的幫助外,更多是靠苦讀來提升程度。所以如果你是本來英文就很好的人,比如多益 800 分以上,或者學測 14、15 級分,這篇文章可能幫不上太多忙(當然,我相信還是有些道理是互通的)。

這篇文章的預設觀眾是和我一樣、英文弱底的考生,希望這篇文章能讓你少走些冤枉路。也希望我的經歷能激勵還在雅思苦海中的考生,如果我的破爛英文程度可以拿到 6.5 分,相信多數人只要努力與技巧得宜,一定能拿到更高分!



文章結構

  1. 背景資料
  2. 備考前的思考:找到初衷,你為什麼要考雅思?
  3. 備考前的思考:考托福還是雅思?
  4. 備考前的思考:建立備考環境,良好的心態、習慣、作息有多重要?
  5. 備考前的思考:我的備考策略是什麼?
  6. 結語


備考前的思考


開始雅思備考前,先用一個月的時間,多問問自己考雅思的初衷、策略、邊際條件、停損點等問題,有助於提升備考續航力。
本文會細述備考雅思前的思索流程:找到初衷 → 建立備考環境 → 擬定備考策略

記得一開始備考雅思時,覺得就像當初考學測、指考一樣,早點讀、拼命讀就能達成目標。結果,在這段過程中,卻經歷了 3、4 次自我質疑,甚至心態炸裂,導致無數次差點想放棄出國這件事。

為什麼呢?我想是不同於學測、指考的階段,周遭的同學都在做同一件事,也就是讀書。你會發現,當你全心投入雅思考試的同時,有些朋友已經升到公司主管級,有些朋友已經結婚獲得美滿家庭,有些朋友已取得事業上的成就。此時壓力會排山倒海而來,很容易自我質疑,「 為什麼我要選擇這條路?」、「 為什麼要重新回頭當學生呢?」、「 會不會選擇錯誤了?」無數的負面思考會在夜深人靜時出現。

此外,當你無數次拼盡全力卻未獲得理想成績,或者要面對存款逐漸減少的壓力時,負面情緒非常容易纏身。

此時,唯一能夠堅持下去的,就是透徹地理解自己選擇這條路的原因與初衷,來帶給自己正念與樂觀。以下 4 個問題,希望有心考雅思、但尚未行動的朋友,可以花個 1 個月好好思考與釐清。相信我,這一定值得的。

找到初衷:你為什麼要考雅思?

考雅思的理由千萬種,最常見的是出國留學、交換學生、移民等目的。記得一年前,朋友問我為什麼要報考雅思,我只能回答:「 想要出國留學。」,加上一抹靦腆的微笑。

但這是不夠的。

這個答案必需更清晰、詳細。並且,除了能說服對方,也要能說服與激勵自己。簡單說,請把回答這個問題的層級拉到「職涯」的角度。舉個例子,對我而言,考雅思的初衷是為了出國留學,而出國留學是為了 4 項原因:

  1. 轉職與能力培養需求:大學時就讀語文與創作學系,但在科技公司實習後,發現真正的興趣在產品設計與產品開發(Product design&Product development),因為透過產品可以幫助許多人解決許多生活上、社會上的問題,讓我獲得很大的成就感。於是想透過海外留學,重新學習資訊科技領域的學術知識,以及透過參與國際生組成的開發團隊,得到比較國際化的產品設計視角,以及面向海外市場的知識。
  2. 拓展海外開發者人脈:開發自己的產品,並嘗試在國際市場競爭,一直是長期追求的夢想之一。在業界待過兩年後,覺得無論時間成本或獲得團隊戰友的成本都太高了,回到學校是當前覺得比較有效率的方式之一。
  3. 得到進入國際市場的門票:不可否認,除非大學時考得上台清交成政等名校,不然學生時期學校提供的國際資源真的少得可憐,許多要靠個人全力爭取。更現實的是,畢業後,台灣外商市場還是認文憑的。我沒這麼偉大,不是想評論台灣的業界生態,因為有太多因素造就這些結果。只是想陳述一個事實而已。為了想獲得一些海外經驗與工作機會,留學對我而言是一種嘗試與選擇。
  4. 想體驗西方教育:我是土生土長的台灣人,除了出國旅遊,學生時期沒有遊學、交換學生的經驗。因為就讀教育大學,以及在補教業教學現場有過兩年經驗,對台灣教育議題有深厚的興趣。過去兩年透過參與許多活動、設計工作坊的形式來探索與實踐,但覺得還不夠。對於西方世界如何教育學生,心中一直有股很大的好奇,除非透過身體力行、親自體驗,不然無法真正理解其中核心價值。

每當備考雅思很無力時,總會重新想起上述 4 項初衷,它們彷彿魔法般,給予我繼續奮戰的勇氣。

在備考雅思路上,很常聽到一種答案是,「 爸媽叫我去留學,所以我來考雅思 」。記得先前參加許多雅斯備考講座,居然有許多考生家長代替考生來參加,或許家長是出於關心與親情想幫助孩子多了解語言考試,但事實上,會扼殺他們自我探索與釐清初衷的機會

題外話,如果對於自我探索與釐清初衷有興趣的朋友,推薦一本不錯的書,相信能幫助到你。這不是業配,只是因為這本書幫助我很多,希望能推薦給需要的朋友。

書名:做自己的生命設計師:史丹佛最夯的生涯規畫課,用「設計思考」重擬問題,打造全新生命藍圖


考托福還是雅思?

雅思只是語言考試的選擇之一。重要的是,是否能讓你快速考過留學的語言門檻,擁有更多時間準備出國後的挑戰,比如學習商務英文或論文寫作等。

因為托福、雅思都有備考過,許多朋友常問我,他該考雅思,還是托福?雅思絕對不是唯一選擇,一切要看你的「 過去的學習習慣 」、「 過去的知識背景 」。此外,雖然考試費用,還有想留學國家的認證也會有影響,但網路上已經有許多比較文與資訊,就不再贅述。

另外,覺得雅斯(托福)分數高低,跟在國外能不能生活關係不大。聽過許多雅思、托福高分的前輩的分享,雅斯口說、寫作的方向,跟留學後的日常會話、寫論文完全是兩件事。所以對我來說,考量點純粹就是能多快考過留學語言門檻?獲得更多時間練習商業英文、生活會話、論文寫作等留學相應的技能。所以會著重「 過去的學習習慣 」、「 過去的知識背景 」兩點作為判斷主因。

先轉貼一張簡單的托福、雅思、多益比較圖,提供基礎的資訊:

圖片來源:遨圖遊學顧問(標題:「多益 vs. 雅思 vs. 托福」成績換算/分數對照表、免費的考古題&線上學習資源)


如果你符合下列項目,建議考托福

  1. 喜歡或熟悉理工相關領域的知識:天文學、考古學、心理學、化學等科目
  2. 喜歡或熟悉學術研究,常看很多論文、學術文章
  3. 擅長讀、寫長篇文章
  4. 喜歡或熟悉美式英語腔調
  5. 不喜歡、不熟悉與外國人面對面聊天
  6. 可接受被其他考生作答時的聲音干擾
  7. 閱讀、聽力科目上,比起要寫填空題,更喜歡全部都是選擇題。在這情況下,較容易得高分。
  8. 喜歡或熟悉先做筆記再答題。在這情況下,較容易得高分。

如果你符合下列項目,建議考雅思

  1. 喜歡或熟悉人文科學相關領域的知識:歷史、社會科學、商業管理、文學藝術等科目
  2. 喜歡或熟悉生活應用領域,常看許多新聞、圖表、趨勢
  3. 比起讀、寫長篇文章,你更擅長圖表分析、市場分析之類重視邏輯與精簡的行文技巧
  4. 喜歡或熟悉英式、澳式英語腔調
  5. 喜歡或熟悉與外國人面對面聊天
  6. 討厭被其他考生作答時的聲音干擾
  7. 閱讀、聽力科目上,接受寫填空題。在這情況下,較容易得高分。
  8. 喜歡或熟悉一邊聽題目,一邊答題。在這情況下,較容易得高分。(類似多益考試形式)


建立備考環境:良好的心態、習慣、作息有多重要?

擁有良好的心理建設、生活習慣、抗壓能力,才能擁有續航力,在面對各種挫折時快速恢復。非常建議考生在備考前,好好思考上述事項,並在備考階段時時反思與更新。

備考雅思的過程,很像一場修行。比的不只是英文程度,更多的是「 毅力 」與「 決心 」。記得補習班老師說過,他教過的學生只有 10% 可以第一次就通過語言門檻,大多都是一考再考,甚至超過 5 次以上的考生也大有人在。(最誇張的是有聽過考 15 次的,當下反應是,哪來這麼多錢……)

建立良好的心理建設、英文環境、作息、習慣、抗壓能力,很像為自己打造一處火箭發射器,可以強化備考雅思的成效,以及續航力。以下分享 5 點在備考前、備考中,都需要思考與維持的要素:

  1. 喜歡上英文:這不是幹話,是許多人的真實經歷。舉例來說,我是直到考完第一次雅思考試後,才突然發現一件怪事:「 我好像沒有跟以前一樣喜歡英文了。好像失去吸收英文的熱誠。 」
  2. 為什呢?我發現備考雅思時,自己將所有時間全部投入寫劍橋考題、看上課講義、練習模擬口說考試。這些「 無聊 」的例行公事,一次次的消磨我的熱情。
  3. 於是開始回想,發現備考前,其實很喜歡看美劇 Silicon Valley,常常跟同事討論英文劇情。此外,每天會花時間聽 ESPN 的 NBA 球賽轉播,每每那些精彩好球會讓我興奮到不行。還有在 Youtube 上觀看許多國外 Youtuber 的旅遊、美食、影評、遊戲實況節目。
  4. 但這些「 休閒娛樂 」,都因為「 備考雅思 」的目標而捨棄了。我發現這是不對的,要先喜歡上英文,才會願意「 沈浸 」其中,才有更好的學習效果
  5. 所以,備考雅思前,不妨盤點下手邊有哪些資源,是可以讓你在放鬆的同時,又可以吸收英文新知,往往這些才是真正讓你初期英文大幅進步的重點。
  6. 模擬全英文環境:身為非英文母語人士,要養成英文閱讀習慣很難,常常還是會忍不住觀看中文訊息與新聞。我們無法杜絕這件事,但可以很大程度的降低。比方說,備考雅思前,我將手機、筆電的作業系統調整成英文,並將 Youtube、Google、Facebook、IG、Netflix、Spotify 等常用服務也一併改成英文,強迫自己進入英文環境中。
  7. 此外,針對社群平台諸如 Facebook、IG、Twitter,特別花了一天時間重新追蹤許多外國粉絲專頁、新聞媒體,比如 BBC、ESPN、NBA、Discovery、Engadget 等等,讓每天動態牆都被一堆英文文章洗版,長時間下來慢慢就習慣閱讀英文了。
  8. 建立良好作息:良好作息包括早睡早起、規律作息,讓自己隨時保持精神充沛的狀態,才能面對考試壓力與讀書耗費的精力。
  9. 建立運動習慣:適當、規律的運動,可以協助紓壓與保持體力。我的習慣是一週裡,會安排打兩次籃球、一次健身房健身。
  10. 探索紓壓方法:面對排山倒海的壓力,你會怎麼處理?我的習慣是看英劇、打籃球、聽音樂、去咖啡廳跟朋友聊天。找到平復情緒的方式很重要,才能在雅思備考這條路上持之以恆?


我的備考策略是什麼?

釐清考雅思的初衷、建立健全的備考環境後,接下來就是擬定備考策略了。
備考策略取決於你的英文程度、經濟條件、學習習慣。
備考策略需透過個人不斷研究與嘗試,才能找到最適合自己的學習方式。
  1. 全職考生?半職考生?:我是全職考生,分享一些當初下決定的重點,大家可以斟酌參考。第一,很清楚了解自己無法同時兼顧工作與學習。在備考初期曾經有嘗試過每天下班花 3 小時寫考題、讀講義,發現除了讓自己每天透支體力、工作上顧此失彼外,精神狀況差也導致學習成效不好。第二,工作上有存到一些錢,足夠支付半年的備考金費。第三,當時有出國的時間壓力,希望能在半年內考過語言門檻。
  2. 身邊也有半職考生的朋友,優勢是如果是長期抗戰,經濟上不至於有壓力(除非這筆錢是父母幫忙出的),也可以比較有彈性地調配出國的時間。缺點是兼顧工作與課業真的很累,看過許多例子最後都因為無法挪出更多時間備考,而放棄出國留學。如果你的英文程度很好,雅思考試對你而言不是大問題,那成為半職考生可能會有更高的彈性與經濟支持。
  3. 大補習班?一對一家教?:這一切跟「 錢 」脫不了關係。如果經濟支撐體系足夠負擔的考生,或是英文程度不錯的學生(或者兩者皆是),請務必找一對一家教,除了老師能為你打造最適合的讀書計畫外,有固定的老師能問問題、改作文、練口說,成效絕對差非常多。缺點就是,這筆開銷會非常高。
  4. 大補習班的話,為了要讓教材適合多數平均水平的學生(總分 6 至 6.5 分),常常會導致弱底與高手級的學生,較難獲得所需的協助。所以,「 雅思目標分數是幾分? 」就會是很重要的問題。個人經驗,如果目標是考總分 6 - 6.5 分,大補習班的教材與課堂講義絕對足夠。但如果目前程度不足總分 5.5,或者目標是總分 7 以上,可能自己要辛苦一點
  5. 在選擇補習班前,不妨考一次劍橋題目試試(建議找劍 9 至 11),掌握程度後會比較好選擇。
  6. 自己讀?讀書會?:當然,不管加入多麽高效的讀書會,還是免不了需要個人苦讀的時間。但在備考前,還是選擇利用每週一兩天的時間,來維繫雅思讀書會的運作。鼓勵大家建立或加入讀書會,因為好處有二。第一,讀書會的夥伴會互相督促彼此,並且有很多問問題、分享申請學校的酸甜苦辣的機會,這讓備考雅思的過程多了許多助力,以及有助於維持續航力。第二,考雅思只是留學過程的一小部分,如果能透過讀書會時的同甘共苦,認識值得深交的朋友,為後續國外的留學、職涯一起的打拼,相信十年後回頭看,這可能才是最有價值的部分吧。
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結語

雅思只是個過程,更重要的是喜歡英文,出國後才能突破更大的困境。

所以,比起追求英文解題技巧、讀書計畫,我覺得正確的學習心態、習慣會幫助你更上層樓!

祝福雅思考生們,都能達到理想的分數,並且有很棒的留學生涯。

如果有任何雅思、職涯、留學上的疑問,歡迎留言給我!

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