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蝗災時蝗蟲能吃嗎?

內文有密集昆蟲圖片,有密集恐懼症的板友慎入。

2019年年底開始,蝗災就已經在東非地區醞釀蔓延。到目前為止,1000多萬東非民眾身陷蝗蟲肆虐之地,面臨著嚴重的糧食危機。

蝗災從古至今的天災之一,對於身為21世紀身長於都市的我是非常陌生。透過書中(小說)描述,電影畫面所得知識相當少,內心好奇於是在網上查詢知識並整理此篇文章。(21世紀網路普及知識共享時代,查詢資料文獻方便多了)

其實蝗蟲和蚱蜢是同一種生物,在中國北方也稱蛨(螞)蚱。
此篇文章分二個部分介紹:

  1. 蝗蟲的禍害
  2. 蝗蟲能不能吃

蝗蟲的禍害

蝗蟲是蝗科直翅目昆蟲。全世界有超過10,000種。分布於全世界的熱帶、溫帶的草地和沙漠地區。下文以惡名昭彰的沙漠蝗蟲作為介紹。

Desert locust (Schistocerca gregaria) laying eggs during the 1994 locust outbreak in Mauritania (photographed by Christiaan Kooyman).

沙漠蝗蟲(學名:Schistocerca gregaria)是蝗蟲科一種棲息在沙漠的短角蝗蟲。沙漠蝗災已經威脅了非洲,中東和亞洲的農業數世紀。至少有全世界十分之一的人口的生計都會受到這種饑食昆蟲影響。
沙漠蝗蟲可能是蝗蟲類中最危險的一種,因為這種蝗蟲的蝗蟲群能夠迅速飛到遙遠距離。每年至少會生兩到五代蝗蟲。雖然僅憑沙漠蝗蟲不會造成飢荒,但它可能是重要的促成因素。

生活環境

  • 沙漠蝗蟲偏愛半乾旱地區,它會在濕潤的沙土中產卵;降雨有利於沙漠蝗蟲的生存繁殖
蝗蟲向土中產卵

非洲乾旱的環境為沙漠蝗蟲提供了溫床。土壤含水量降低,蝗蟲產卵數就會大大增加,多的時候可達每平方米4000—5000個卵塊,每個卵塊中又有50—80粒卵,這麼算下來,每平方米就有20萬—40萬粒卵。

蝗蟲交尾結束後,雌蟲的腹部可伸長約兩倍,向土中產卵。卵被雌蟲分泌的泡沫狀物包起來,保護蛋不受季節的變化乾燥的危害,卵孵化則需要合適的溫度濕度。 

蝗蟲喜溫暖乾燥,將卵產在土壤中,土壤含水量在10%—20%時最適合它們產卵。

通常去年暖冬寒冬不夠長久,第二年蝗災即頗嚴重。 以內蒙古為例,如果上年為暖冬,次年草原上往往就會發生程度不同的蝗災。

長期的乾旱後,如果來一場小雨,那土壤的含水量就會恰好達到10~20%並穩定。在這個最適宜的條件下,蝗蟲卵會大量的孵化,甚至可以是埋藏了半年一年的幾代蝗蟲卵一起孵化出土。然而土壤10~20%含水量,不僅讓蝗蟲卵大批孵化出土,還讓土地長滿了嫩草,讓幼蟲有充足的食物可以發育。形成蝗蟲適合生長的環境。

農作物損失災情

蝗蟲每天食物量相當於它們的體重(2 g)它們是草食性,以葉,枝,花,果實,種子,莖和樹皮為食。 幾乎所有農作物和非農作物都被此蝗蟲饞食,包括花生、玉米、高粱、大麥、大米、牧草、甘蔗、棉、果樹、大棗、蕉科、蔬菜和雜草。

一般蝗災最讓務農的人民受到最大的損失,蝗災屬於世界性的災變,且歷史淵遠流長。在西方聖經古蘭經中提到了蝗蟲造成的農作物損失的災情;在東方國家中國、日本多處也發生蝗災,如蘇軾在錢塘時見蝗災「上翳日月,下掩草木,遇其所落,彌望蕭然。飛蝗來時半天黑。」日本在《日本後紀》一書中首見蝗災。

在鄧雲特《中國救荒史》中有統計蝗災的數據,秦漢蝗災平均8.8年一次,兩宋為3.5年,元代為1.6年,明、清兩代均為2.8年。

重點整理:

  • 沙漠蝗蟲偏愛半乾旱地區,它會在濕潤的沙土中產卵;降雨有利於沙漠蝗蟲的生存繁殖
  • 沙漠蝗蟲能存活三個月;其兩週後孵化,幼蟲六週羽化成蟲,成蟲至少一個月才能成熟並準備產卵。
  • 隨著新一代蝗蟲繁殖,它們的數量會呈現指數式成長。3個月後增加20倍,6個月後增加400倍,9個月後增加8000倍
  • 一平方公里大小的蝗蟲群可以一天吃掉相當於3.5萬人的消耗量的食物。

蝗蟲能不能吃

能吃,聽說還不錯吃!  (我自己是沒吃過..滿好奇味道如何?)
且聯合國糧食農業組織還大力推薦食用昆蟲呢!

2013年聯合國糧食及農業組織(FAO)的《可食用昆蟲》報告,則再一次將此話題推向台前。地球需要再增加70%的糧食產量,才能供給2050年的90億人口。由於昆蟲富含鈣、鐵跟胺基酸,脂肪含量較少、世代週期短、繁殖率高,又基於健康、環保、生計3大理由,FAO鼓勵人們開始食用昆蟲。
以色列人興起「吃蝗蟲」的活動。(圖片來源:smithsonianmag)

但是蝗災時最好不要吃,因為通常蝗蟲成群進入非洲時,已經提前通知避開人口和牲畜的情況下,很多地區就已經開始大規模噴灑殺蟲劑,畢竟沒有國家希望農作物損失造成缺糧,這種大規模噴灑殺蟲劑,雖然藥量很少但足以殺死覆蓋的蝗蟲群。但難以保證這些蝗蟲是否殘留藥物,吃多是否造成身體危害。

以色列農業部在蝗蟲過境之時,每日派4架飛機空灑殺蟲劑。(圖片來源:BBC)

除了農藥和殺蟲藥劑影響不適合人類食用,另外沙漠蝗蟲在繁殖後,過度擁擠的環境會造成劇烈的生理改變,如果每平方的蟲數量過多,它們會進入"合群"階段,這個階段蝗蟲的表面顏色會改變

這個階段造成蝗蟲生理劇烈改變,會使得性格、性情、體態,甚至內在毒素都產生巨大變化。

在高密度的環境刺激下,蝗蟲體內將啟動CYP305M2基因,這種基因能夠將苯丙氨酸轉化為一種叫做苯乙醛肟的化學物質,這種物質快速水解成苯乙腈。而苯乙腈將作為嗅覺警告信號對其天敵產生強烈的排斥性,當群居飛蝗受到攻擊時,將產生劇毒氫氰酸。

有大量苯乙腈的蝗蟲,會產生不好聞、有毒,鳥不喜歡吃。如果非要吃,可能會產生劇毒氫氰酸。

簡單來說,如果人類要對群居蝗蟲進行捕捉,群居蝗蟲就可能會產生毒素來保護自己,所以抓來的蝗蟲是不能吃的。


吃蝗蟲能不能抑制蝗災呢? 且不說蝗蟲這階段體內有毒素。
蝗蟲本身遷徙速度非常快,在一個地方食物吃完就迅速飛走了。
每天能吃好幾里的所有植物是很正常的。
一個人抓蟲快呢?  還是灑殺蟲劑快?
一天你抓蟲數量,跟它們一天吃植物的數量。有用嗎?
古人無農藥和殺蟲藥劑驅蟲,對於蝗災特別捆擾。
現代人有了農藥和殺蟲劑驅蟲,遇到龐大的數量蝗災也一樣困擾。

蝗蟲真是個奇妙的物種,平常不可怕,一成災,除了藥物,很難控制
讚嘆上帝創造物種神奇。


參考資料:
維基百科沙漠蝗蟲
維基百科蝗災
https://phys.org/news/2019-01-scientists-toxic-antipredator-defense-mechanism.html
https://mp.weixin.qq.com/s/zCEvniWt_oPlDA1TAgpmqQ
https://www.zhihu.com/question/34095479/answer/1021922805


不尋常的2020年

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