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地球上所有細胞生命的祖先:LUCA

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圖片擷取自網路

最近在看這部 <LUCA:起源>,是個有關「遺傳學」題材的韓劇,看了以後很好奇這個LUCA細胞,於是就去Google了一下~

這部劇裡面,科學家提出的論點是~

他們認為人類在能源上的運用太浪費、太沒效率了,用了很多的能量只為了達成小小的目標,例如火箭,那麼龐大的火箭體,只為了讓小小的衛星或是機器人發射到外太空,雖然人類在科技方面進步了很多,但卻還是無法達到有效的運用,還導致了人類本身的退化,像是人類無法進行複雜的運算,於是發明了電腦、AI;人類無法快速的移動,於是發明了汽車、飛機等,如果能專注在讓人類進化的話,那就不需要依靠這些外物了,於是他們就開始研究「LUCA細胞」,想要運用基因改造、遺傳學的方式,讓人類進化。

那什麼是LUCA呢?「LUCA」全名是「Last Universal Common Ancestor」,也就是地球上所有細胞生命的祖先,有時也被稱為「微生物夏娃」。現代生物是由40億年前的單細胞生物進化而來,分為植物、動物、真菌、原生生物、真細菌和古細菌。其中植物、動物、真菌、原生生物是真核生物,具有以核膜為邊界的細胞核。真細菌、古細菌是單細胞生物,沒有以核膜為邊界的細胞核。 經過這麼長時間的演變,現代生物體內仍然可以見到LUCA遺留下的痕跡。

但要真正了解LUCA細胞為何物,也是有點困難,因為單細胞生物中有所謂的「水平基因轉移」,細菌間可以交換遺傳物質,因此很難分辨在單細胞生物的基因,究竟是在進化中從某一祖先身上獲得的,還是從其他物種身上獲得的。

如果想要找出「我們從哪裡來」、「我們朝哪裡去」等這些問題的答案,尋找「LUCA」就成了許多科學家的首要任務,到目前為止,對於LUCA的了解還很少,就連他是否具備DNA,不過隨著技術越來越進步,也許未來科學家便可以精準地判別出,哪些基因是垂直轉移而來,哪些是水平轉移而來,我們也就可以更了解老祖宗的真相。

至於影片中利用LUCA來讓人類進化,甚至擁有超能力是否可行,感覺理論上是可行的,但也像裡面的科學家所說的,實驗中充滿了變數,所有的理論就只是理論,沒有一個確定的答案在,但如果真的要執行的話,真的就會像影片中的那樣,有一大群人需要被犧牲!道德的界線究竟在哪裡?科學實驗的界線又該在哪裡?應該是人類一直以來需要面對的問題吧!

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