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【女权史上的今天】1877年3月17日:英国妇女参政论者伊迪丝·纽(Edith New)的生日

1877年3月17日,是英国妇女参政论者(Suffragette)伊迪丝·纽(Edith New)的生日。她是妇女参政论者中最早使用破坏性战术的两人之一。

伊迪丝·纽出生于斯温顿(Swindon)的一个工薪家庭,有四个兄弟姐妹。她的母亲伊萨贝拉是一名音乐老师;父亲弗雷德里克·纽(Frederick James New)是一名铁路员工,他在伊迪丝不到一岁时就因一次火车事故去世了。伊迪丝14岁开始工作,到 Queenstown 的幼儿园当教师贴补家用,后来于1901年搬到伦敦。

1903年,伊迪丝在伦敦参加了一场女权大会,现场聆听了英国女权先驱艾米琳·潘克斯特(Emmeline Pankhurst)的演讲。她深受鼓舞,很快就辞职加入了由潘克斯特组建的妇女社会政治联盟(Women's Social and Political Union,WSPU)。

早在1897年,英国女权运动领导人米利森特·福西特(Millicent Fawcett)整合多个组织,成立了全国妇女选举权社团联盟(NUWSS),潘克斯特也是成员之一。后来随着数次打入议会的妇女参政法案都未能获得通过,潘克斯特越来越倾向于采取更为激进的斗争策略,于是她于1903年从 NUWSS 中分离出去,成立了 WSPU,其成员自称为“Suffragette”(妇女参政论者)。

1908年1月,伊迪丝·纽和另一名 WSPU 成员奥利维亚·史密斯(Olivia Smith)将自己锁在唐宁街10号的栏杆上,高呼“为妇女投票”,以此呼吁行人关注。1908年6月,她又和另一名妇女参政论者玛丽·利(Mary Leigh)打破了唐宁街10号的两扇窗户,并因此被捕,被判两个月监禁。两人创造了妇女参政论者使用暴力手段的先例。

潘克斯特随后到狱中探望伊迪丝·纽和玛丽·利,对她们故意通过破坏行为来换取民众关注其主张的策略表示认可。不久之后,WSPU 的很多成员都采取了这种战略,包括焚烧信箱,在国会墙外粉刷标语等。

在狱中,包括伊迪丝·纽在内的妇女参政论者们又采取绝食抗议,继续为当局施压,并换取媒体关注和民众支持。狱方不得不对她们强制喂食,但无法消除媒体和公众对他们“虐囚”的谴责声音。

由于 WSPU 成员所犯的罪行都是轻微的破坏行为,所以她们的刑期也都重,少则数周,多则数月。WSPU 希望将其被捕成员列为政治犯,从而为她们在狱中争取更好的条件,但遭到法院拒绝。另一方面,为了回应民愤,英国议会于1913年通过了一项囚犯临时疾病暂停法律——通常又被称为“猫鼠法律”。根据该法规定,如果这些被捕的妇女参政论者们由于绝食或被强迫喂食出现健康问题,则可以将她们暂时释放,疗养身体,但康复后还需再回到监狱补满刑期。

1918年2月6日,英国王室签署了国会通过的《全民代表法案》(Representation of the People Act),规定年满30岁的英国女性拥有选举,不过男性的投票年龄门槛只有21岁。1928年,英国又修改了对女性投票年龄的限制,与男性同样为年满21岁即可投票。

伊迪丝·纽于1911年离开了 WSPU,重新开始她的教师生涯。不过她继续为争取女性同工同酬等其他方面的权利而斗争。退休后,伊迪丝·纽搬到康沃尔半岛的波尔佩罗镇(Polperro)定居,于1951年1月2日离世,终年73岁。

在2015年的电影《Suffragette》中,英国女演员海伦娜·卡特(Helena Bonham Carter)饰演的角色 Edith Ellyn 就是以伊迪丝·纽为原型。

搬运/引用/翻译/编辑/参考资料:

https://en.wikipedia.org/wiki/Edith_New

https://www.biography.com/people/edith-new-091115

https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Edith_New_by_Peter_McNairn_of_Hawick_who_died_in_1923.jpg



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