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A stranger at home.

在線問答|西閃:國家熱愛「計算」,因為裡面有操控自由的奧祕(feat. 西門媚)

日期:2018 年 10 月 10 日(三)

時間:東八區晚上 10 點(GMT+8 10:00 PM) - 活動進行中

介紹一位長於在不同知識領域之間悠游的思考者,以及一本旁徵博引、貫穿了文明的時空卻還能穩定保持在一條思路軸線上的文集,實在不需要太多寫出來肯定相形見絀的溢美之詞。

少時讀醫科出身,文理兼修的@西闪,用流行話來說是一位典型的「斜槓」中年:作家、時務/文化評論家、書評人、畫家…… 但他只自認是一位「身體與精神雙重意義上的個體勞動者」。這句自白一如他的寫作風格,「準確」:多年來他在外累積的專欄寫作,雖然多名曰「隨筆」,但思考常有其連貫,也往往真實地反映著他當下對社會現實的感受,觀察,思考,然後寫作,如此反覆,勞動出於「心」,也因此在冷靜平穩、講究邏輯的筆觸之中,仍能清楚讀到社會狀態的熱情。

這一次的新書《國家的計算》,雖然形式上也是一本文集,但應該算得上是他第一本在書名就明確破題的作品。這本書最大的主題之一是「統計學」,但《國家的計算》不是你以為的那種知識推廣的科普寫作;在我讀來,西閃藉著這些文章不斷在思索「個體」與「集體/體制」之間的關係,誠如他自己也在〈自序〉裡頭一句話就指出:

儘管鮮少提及,但這是一本關於身心自由的書。

他從對「概率」的知識考古開始說起,帶領讀者往返穿梭於文化復興、科學革命、現代國家成形到當代世界的漫漫五百多年間,頗有層次地剖析了以數字計算(calculation)為基礎的統計,如何激發出人類對化未知為可知的狂熱,而成為權力者最喜愛使用的「政治算術」(Political Arithmetic),也是國家遂行統治的基礎。

綿密的侵襲往往建立在統計學的基礎之上,就像蒲魯東所說:「被統治就是在每一項操作、每一次交易、每一個行動中都被紀錄、登記、計數、定價、警告、預防、改革、調整和糾正。」故而我將此類現代意義的侵襲稱為「國家的計算」。

生存於特定體制之中,任何現代人若要追尋身體與心靈的自由,不能不敏感於該體制如何利用計算創造出的規訓效果。西閃對統計學與政治哲學源流的汲汲思索,想必很大程度也反映了他對自身所處環境的觀察與探問。

這本書由六十多篇短文所構成,一篇篇寫作的背後,西閃當下處於怎樣的生活與思考狀態?日常關切些什麼?成書的過程,他又如何重新梳理自己的思路?我們都期待能讓他好好現身說法一番。

此外,既然西閃要登場,當然不能少了他生命與寫作最重要的伴侶@西门媚 老師相伴。事實上,西門媚也為《國家的計算》這本書操刀設計了封面。明晚十點的在線問答,「西氏」伉儷將聯袂出席,一起來到站上跟大家聊天。

不太確定這是不是新書出版之後,倆人第一次同場聊書,但總之如果你沒機會上過他們家飯桌,這次互動肯定是難得的機會,沒跟到…… 只能說一萬次可惜了!

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