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護苗基金營運佳、透明度低,卻非混賬

上週五有報紙專欄作者指護苗基金是「一盤混賬」,根據最新出爐的年報和官網資訊,指責機構:

  1. 大鼻,因為官網形容「現金和投資儲備足以應付七年的營運」
  2. 員工薪酬和福利佔比高 - 佔總捐款74%
  3. 投放在輔導工作的支出僅2.4萬元,只佔全年總開支0.3%

到底該專欄作者的指責是否事實?護苗基金是否「一盤混賬」?

明施慎選 iDonate 為解答公眾疑問,特地從公司註冊處購買護苗基金最新的核數報告(2019.6.30),看完報告的簡評:

護苗基金透明度低,但營運效率高兼且財務穩健,似乎有不少值得其它慈善機構學習之處。公眾可在按這連結參看分析,或按這連結參看核數報告

來源:明施慎選

以下是針對專欄作者對護苗責難的回應。(利申:明施慎選iDonate 與護苗基金無任何合作關係,不認識該機構的董事或職員,寫文亦無事先溝通。純粹從捐款人角度,根據核數報告和年報了解營運和財務狀況。)

疑問1: 機構是否大鼻?

「現金和投資儲備足以應付七年的營運」是描述事實。機構持有超過3600萬現金和1100萬投資,每年支出約770萬,所以儲備確實足夠應付七年的營運。描述事實的句子,是否大鼻,見仁見智。

公眾對慈善機構的印象,大概是何時何地都需要更多資源。那麼慈善機構是否應該捉襟見肘?有儲備和投資是否合理?

護苗基金的核數報告顯示,2019年度的收入和支出大致平衡,沒有大虧損或大盈餘,算是理想狀態。至於長期投資,則持有香港和海外的上市股票或債券,相信是穩健保守類別的投資。現金會貶值,但機構未有動用現金作高風險或進取性投資。理財作風屬保守兼穩健,附合慈善機構的角色和身份。

至於坐擁能應付7年營運的儲備是否「太富有」呢? 其實,慈善機構有一定儲備,不需要每天為籌款煩惱,反而可以專心規劃項目和長遠發展藍圖。一間機構有足夠儲備,且保守穩健理財,不是壞事。

另外,護苗基金未有投放大量資源籌款,亦沒特別設立籌款部門,反而傾全力辦項目和服務,每年只求達到收支平衡,持平而論屬高效益,甚至值得學習。尤其2020年遇上疫情,慈善機構籌款難上加難,有一定的現金和投資儲備,才能確保機構運作暢順。


疑問2: 員工薪酬福利佔總捐款74%,是否佔比高呢?

任何慈善項目都需要有人籌辦和負責。其實,前線或項目員工薪酬屬於項目費用。護苗基金年報列出19位職員的名字和職位,除了行政總裁(CEO) 和行政助理,其餘17名職員都是項目員工。若果以平均法估算,每位員工平均月薪約$20,000 屬合理水平,沒有大花筒跡象。


疑問3: 輔導工作的投放僅佔全年開支0.3%,是否太少?

專欄作者提及前輩曾翻看護苗基金年報並抽絲剝繭,那麼必定會注意到機構最主要的服務是「護苗教育巡迴車」和性教育課程,而不是輔導工作。「護苗教育巡迴車」全年到訪107間小學,為接近13,000 名學生進行476節課程。而初中性教育課程,有105間中學合共超過12500名學生參與。而性教育週則接觸超過10,000名學生。

機構大部份的支出,屬於相關項目的薪酬。護苗基金的主要服務是教育和課程,薪酬支出遠高於物資,其實很合理。注重教育多於輔導,大概是「防範未然」。每間機構的宗旨和服務重心不同,重教育輕輔導,無對錯或好壞之分。


看完核數報告和年報,對護苗基金的印象是營運和理財有道,值得其它機構學習。至於捐款需求,相比其它中小型的本地慈善機構,護苗並非最急切需要善款的機構。往往營運佳的機構,都不是最急需善款。畢竟,若長期面對財政壓力,難以專心致志規劃項目和提供服務。


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