zooman

温州人,关注科技、自然、阅读、电影及家庭教育

十年前读的这本书,今天依然让我脊背发凉


1

晚上整理印象笔记,看到一份读书摘记。是我十年前读的一本书,今天看来,还让我脊背骨发凉。

看几条摘录:

在中国,你要么有钱,要么听话。
诚实正直在中国总是要输给忠孝。

这些摘录来自一本美国人写的,指导美国人如何在中国做生意的“红宝书”——《十亿消费者》。

作者的本意是想向大家展示——而非分析阐述——“在中国经商是怎么回事”。却因为惊人的洞察力,和一针见血的坦陈,戳中了中国人的痛点。

作者苦口婆心,劝外商关注政府:中国的改革是通过一批有着相似想法的人达成的,他们在政治上相互庇护,当机会来临的时候,就会共同出手。

作者好言相劝,直击法律的羸弱地位:法律合同就算推敲得再仔细认真,如果政治上反对,它们也很容易就变得无效。

作者“看穿”新闻“本质”:“宣传说什么其实并不重要,因为每一句话的作用都是为了防止其它想法的出现。”审查美学的进化,创造出柔滑的牢笼,体面的地狱。

我清晰地回想起当初阅读这本书的兴奋和激动。

每每读到一句“警世通言”,都会让我产生“写得真对”的共鸣。颇有一种“拨开云雾见日月”,“与我心有戚戚焉”的感觉。

这本书就像一副中国社会的画卷,说出了很多当前中国社会的问题,包括缺乏核心价值理念,缺乏安全感,商业活动中的灰色地带,政府对市场的非正常干预等等。

作者是华尔街日报驻中国前首席代表麦格雷戈,对中国有着令人惊奇的深刻了解,和丰富的经历、广泛的人脉。这本书写出了很多不为大多数人所知的故事,其视角和洞察力独特而深刻,既保持了华尔街日报记者的严谨、专业,又有着畅销书作者的阅读快感技巧。

书中涉及了众多中国上层实权人物,及其相关的商业秘闻。我非常好奇,作为一个外国人,是如何挖掘到那些惊人的细节的。

作者讲述了他采访这些故事的一个有趣技巧,“大多数人都害怕与外国人谈话,但我借助于我可爱的一岁女儿 Sally,把她作为开启访谈的敲门砖。中国人喜爱孩子,Sally有着秀兰邓波尔一样的金色卷发,当我把她放在落满灰尘的国营百货商店的柜台上,或是让她坐在自行车的后座上,很容易就能吸引来数十个、有时甚至是上百个健谈的人与我交谈。”

2

作者的经历也堪称传奇。

越战那年,刚刚高中毕业的麦格雷戈,加入美国陆军,被派到越南战场。

在一次战斗巡逻时,随同探察炸弹的军犬,踩响了越南人埋的地雷。军犬毫发无伤,麦格雷戈却被地雷炸伤。那年,他被授予铜星和紫心勋章后复员。

在越南的经历引发了麦格雷戈对亚洲的兴趣。他想要当一名记者。

回国后,在明尼苏达大学获得新闻学学位。随后在洛杉矶一家地方报刊当了跑警察线的记者,报道了洛杉矶骚乱。

1985年,30岁的麦格雷戈和姐姐一同作为背包族,乘坐肮脏拥挤的火车和汽车,走遍了中国的城市和乡村。萌生了来中国当记者的念头。

旅行结束回到美国后,他开始学习中文。

两年后,他说服妻子,变卖了所有的家产,带着两个旅行箱飞到台湾。

从没到过台湾的詹姆斯麦格雷戈,告诉妻子, 台湾“就像夏威夷”。在台湾的任务是先学习普通话,然后前往中国大陆。

在台湾,麦格雷戈经历了台湾新闻的黄金时代,以及随后到来的股市崩溃。

1990年,他终于再次踏上了中国之路,在这块土地上工作、生活,从此和中国这些年来的每一次经济改革浪潮共舞共生。

“当时,政府正在修补内部的分裂,施行着白色恐怖的压制。到处都弥漫着愤怒,但人们只敢向最亲密的朋友和家人倾诉。

几乎每个晚上,我都骑车在北京城里游荡,希望能够在身边烟雾弥漫、污染严重的黑暗之中、从那些虚假的信息之后探寻真实的想法。”

在2005年,他完成了《十亿消费者》(One Billion Customers)的写作。

3

对于本书的赞美之词,我不想多说。我只想把这些摘录分享给大家。

商业文明

  • 远不要相信中国人的可行性报告。它的主要目的是引起你的兴趣,而不是说明真实的机会。你要自己去调研。
  • 在中国的商业谈判经常承载太多:国家意志,政府规划,以及通常在表面看不出来的一种信念,即:作为一个蛮夷,由于过去对这个国家的侵犯,你欠我的。
  • 在帝王时期,由于皇帝控制着大部分的财富,通向发财致富的有效道路就是向体制争宠、揩油。MZD在后来采取了一次辉煌的行动,他把富人们的财产没收充公,“全民”所有,等于所有人都一无所有。今天,在中国大规模的国有资产私有化的进程中,“人民”当中的任何一个人都相信他有权从中分得一杯羹。
  • 中国基本上已经回到了传统的共生关系中,商人得幸于官员,而官员依赖于商人。要做生意,你需要得到一系列不断改变的批准、许可证,以及政府官员的厚爱。
  • 由于急于致富,除非被迫,否则没有人会排队。每个人都拼命往前挤。这也是商业的运作模式。
  • 快速致富的必然推论是"谁也不要相信"。中国人对体制、对陌生人有着深深的不信任。结果就是商业环境中到处是不诚实。
  • 商业公司如果不把政府关系当作业务最关键的一部分,那么它的业务就会出现问题。
  • 在中国,市场总能取得胜利。
  • 亲吻干部,拥抱客户。

中国文化

  • 人们在生活中学到的第一课是纪律,而非快乐。
  • 外国人在中国学到的第一个汉语之一是“吃苦”,中国人为他们能够忍受艰苦而感到莫大的自豪。
  • 中国文化的核心,就是追求和谐,哪怕这种和谐是表面的。
  • 中国文化提倡,个人追求恭顺和礼仪,接受来自上层的命令和决策。
  • 中国文化提倡克制、克制、再克制。
  • 中国人习惯服从领导。领导人可以对所有问题下命令,甚至包括下属的家庭矛盾。
  • 什么是中国公司中最常见的四个字?"听领导的!"

稳定和秩序

  • 任何敢于公开与政府对抗的人,都将在国家稳定的名义下遭到无情镇压。
  • 为了维持表面上的秩序,中国人的行为准则,不是有没有内疚,而是会不会被揭露。
  • 只要不被抓住,中国人做任何事都可以心安理得。在这种环境下,政府不得不变得强权和无所不在,加大你作恶之后被抓住的可能。
  • 为什么中国的交通很乱?因为各种政治压制和社会控制的存在,中国人把油门和方向盘当作发泄工具。

思想控制

  • 中国人记忆超群,精于数学,安于枯燥冗长工作。但是死记硬背的教育体系大大削弱了人们的分析和领导能力。
  • 为了维持秩序,中国政府对信息和思想实施控制。这样必然会扼杀创新。
  • 政府相信必须控制信息才能保住权力,但是中国需要公民掌握充分的信息,才能在全球经济中竞争。这使得媒体得以探索自己的笼子到底有多大。
  • 自由意味着知道你自己的笼子有多大。

为人民服务

  • 在今天,政府的行政命令依然常常带有和中国皇帝的敕令一样的禁止意味,其结尾往往是说:颤抖并遵守吧。
  • 对于大多数中国官员来说,生活的准则就是"指鹿为马"。说的是一套,做的是另一套,因为否则就会威胁到整个体制的稳定。
  • 中国全是检查,而全无制衡。中国政府的反腐败工作并不是做做表面文章,但效果甚微,因为整个体制和诚实正直格格不入。
  • 中国政府在决策和处理与人民关系的时候,更像在经营一家公司。就像在公司里一样,党的高层有一些民主,但是在基层则几乎没有。
  • 由于人民不相信政府,政府只能通过促进经济增长,来保持威信。加快经济发展速度,政府只有两个药方:私有化和大量投资。
  • 中国政府喜欢那些能帮助国家解决困难的公司。

为钱疯狂

  • 中国有着无数的口号,但没有领导一切的信仰——除了义无反顾的通过国际贸易和商业让自己变得更加富有、强大。
  • 对政治体系的不信任、腐败、快速的形势变化,又没有社会保障,一切让中国人惴惴不安。大家都觉得,获得安全感的唯一方法,就是快速获得财富。
  • 很多中国人只信任钱。
  • 在葬礼上,一个核心环节就是烧纸钱,给死人送去资产。
  • 在婚礼上,来宾们在公然注视下,排队送礼金,每个人的信封被撕开、清点、并纪录下来。
  • 中国人之间毫无信任可言。在中国做买卖,人们的预期就是对方会骗自己。
  • 中国社会是自私的。中国人竞争能力很强,合作能力很弱。
  • 中国人是全世界最自我、最自私的民族之一。
  • 单个来说,中国人是凶猛可怕的商人。但是,中国人很难组建大型组织,这样的组织需要人们分享观点、平等共处。
  • 在中国,你要么有钱,要么听话。

大体上的正义

  • 法官并不是公正的仲裁人,而是审判官。反过来说,法官本人也受到一个名为“政法委”的组织监督,这个党组织从北京的中央政法委书记一直延申到最基层的法院。中国的正义最终只是政治决策。
  • 中国人十分敏感,精于解读外国人的态度。抱有最基本的尊重极其重要。你可以表现得强硬、坚定,但若流露出哪怕是一丝轻蔑也会导致灾难性的后果。
  • 因为表面上需要维持秩序,而实际上又是另一套做法,所以,人际关系在中国社会的重要性,远大于西方。
  • 法律和合同的规定,不如人际关系重要。
  • 中国的法律假设,一切皆在政府控制之下,除非法律明文允许,否则你做的事情都是不合法的。而美国法律假设,政府不得干涉人民自由,除非法律明文禁止,否则你可以做任何事情。
  • 在中国做生意,不要完全依赖于法律,你会输的。法律只是你商业行为的一种论据。
  • 中国人事部门主管的权力远高过西方,因为那些被录用的人往往对他们心怀感激。
  • 机会来自和有权有势的人的交往。
  • 在这个需要和层层官僚及个人利益打交道的国家,单靠个人能力是无法成事的。
  • 在一个缺乏公平和公正的法律体系中,你的人际网络能确保你的安全。

4

十年前,阅读这本书的感觉是,哇,我也是这么想的,终于有个人说出了我的想法。

十年后,依然是这个感觉。

从这个意义上讲,这十年,我一无长进。

-End-

美国历史课本里的中国历史

小書局第三代  

香港書店在台灣

發佈評論

看不過癮?

馬上加入全球最高質量華語創作社區,更多精彩文章與討論等著你。