基隆那的辣椒仔

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執屋發現塵封歷史系列 - 「萬國郵聯國際回郵券」

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國際回郵券乃一張由萬國郵聯成員間互相發行的「現金券」,持有此券的人,可以到地球上任何一個萬國郵聯成員國的郵政局,換取相當於「一級投遞 (First Class Mail)」的郵資,到地球上任何一個角落。地球上絕大部份國家都是萬國郵聯的成員,一些有獨立郵政機關,但又並不是萬國郵聯的成員國,此券就並不通用了。(例如因為中華人民共和國加入聯合國而被逐出會的中華民國)

此回郵券於1906年面世,當時發行目的有三:

一、當時投寄郵件是一件相當奢侈的事,若果寄信給陌生人而又期望對方回郵的時候,附上回郵的郵資是基本禮貌;

二、當年跨國郵遞服務相當轉折,中途需要途經多個國家,由投寄地到目的地之間,郵件需要經過多少個國家,就要貼上多少個國家的郵票。而由於在投寄地買齊所有需要不同國家的郵票是相當困難,所以很多時投寄人就會在信上附上「回郵券」代替郵票;

三、供旅遊者在緊急時最少有一封信的求救機會。

然而,時移世易,國際回郵券這東西存在的價值亦不復存在。不少萬國郵聯的成員國早已繼續接受,但停止發行回郵券。香港郵政目前仍有於全港郵政局售賣此券,但售價經已上調到$19,而設計亦早已更改,小弟這張1996年發行的早已變成絕響。

有趣的是,國際回郵券永不過期。就是說,無論郵資在未來如何上調,我在1996年花的這$14,永遠可以在地球上任何一個角落,投遞一封空郵到任何一個地點。這,可算是另類升值吧,哈!


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