金恒镳

森林学家、作家、翻译家。台湾大学森林系学士,在加拿大获森林土壤学硕士与地球科学博士,专攻森林生态学。曾任台湾林业试验所所长、国际长期生态学研究网主席、亚热带生态学学会理事长。现已退休,从事自然写作,推广生态保育、生态伦理及生态艺术等理念。著作有《山中的一钟头》、《让地球活下去》等5本,译著有《种树的男人》、《缤纷的生命》、《种子的信仰》等20本。并制作数部生态纪录片,如《蓝鹊飞过》。

金恒镳:《树:一棵花旗松的故事》导读<对圣神生命的赞礼>

發布於

我一直盼望有这么一本书,介绍树木的一生过程,让一般读者认识一粒不起眼的尘土般种子,如何能长成一株让人望断脖子的高耸巨树。这样一本书可敎人认识生命的复杂、奥秘、费解与难得,进而能尊重所有的生命,建立生态的伦理观。


二○○四年,加拿大的科普作家——戴维·铃木继《神圣的平衡》之后,与伟恩·葛拉帝合作完成了《树:一棵花旗松的故事》,终于偿了我的宿愿。这本书远远超过我预期的丰富。他用浅显与生动的文字,佐以科学的数据,步步有序的叙述一棵乔木的诞生、扎根、发育,成熟乃至死亡等过程,介绍了一株树之传奇故事。让读者毫不费力的进入树之生与死的生态世界,最后「带着这个感受回家,且终身受用」(作者的结尾语)。这本书加深了读者对生命圣神的赞礼。


这本书的主角是西部黄杉,比较非正式之传统的中译名为「花旗松」(直译为「道格拉斯冷杉」),在北美洲也有人称之为「黄云杉」或「俄勒冈松」的。但是,植物分类学者说,这不是松,也非杉,更不是冷杉,是黄杉属的针叶树。种名乃是纪念阿奇柏尔德·孟席斯于1792年抵达北美洲西岸时,首次称赞此广袤无边的温带雨林为「密得不能容身之松林。」故有「松」之俗名。而道格拉斯冷杉之英文俗名乃是纪念戴维·道格拉斯于1827年将此树之种子带到英国播种之故。


西部黄杉是北美红杉(Seguoia sempervirens)及北美巨杉(Seguoiadendron giganteum)之外的北美洲最巨大的树种。由于其分布面积与材积量远超过上述的两树种,因此是北美洲最重要森林生态系的树种,也是重要的木材资源,是家喻户晓的树。


作者挑上了这种常见的西部黄杉为模特儿,用来介绍植物的一生之生命现象。西部黄杉的种子每1000粒约13.5公克,却可长到将近90公尺高,树干上最低的枝条也离地面30公尺处,直径可达5.2公尺,令人难以想象的巍峨。其实,台湾的红桧也不遑多让,它虽不如西部黄杉高(红桧可长到50公尺高),直径却不输西部黄杉(红桧直径可达8公尺)。这是因为台湾经年有台风,树长得不如许多没有台风地区(如印度尼西亚,马来西亚)的树那么高。台湾的红桧能长成巨大之树,其经历绝对不会不如西部黄杉精彩,只是研究资料不多,无人写成有科学根据的传奇而已。试想西部黄杉的种子每百粒约有15公克,而红桧的种子每1000粒才约0.95公克,轻了14倍,而树径可以一样粗。


本书的序言中十分明白与扼要的说明该书的内容:树要生存,繁衍与扩散,必要适应物理环境(尤其是干旱来临,大火焚烧)的种种考验,要化逆境为顺境,并且使之成为生存与繁衍的正面助力。例如,许多针叶树种(如美国短叶松)的毯果含有黏性强的松脂,若无高温大火,毯果不会开裂,种子无法散出,传宗自然无望。大火可摧毁许多竞争的植物,让散出的种子更有机会成苗与长成大树。除了适应物理环境外,还要与其他生命合作或竞争。这种合作与竞争的方式紧紧跟随着树度过漫长的生命之旅,从吃食种子或协助散扩种子的动物到与根部共生的真菌,组成一个复杂与紧密的生命之网。


这种巨树死亡后,不论成为枯立木或枯倒木,都还是森林生态系中无可取代的另类资源。枯立木(仍然竖立着将死或己死的树)的树干是许多动物的巢穴资源。台湾的五色鸟就要靠死树干啄洞丶筑巢,进行每年的繁殖天职。树皮是许多昆虫的筑巢处与粮食来源。这又会吸引如啄木鸟前来觅食。枯倒木的生态功能更多,是许多生物的温床丶育婴室丶粮仓,可维护极为众多的各种生命。当然还可保留水与营养,它为后代铺设温床,提供用水与营养,让种子及早发芽,有适合生根之处,生态学家称枯立木或枯倒木为「生物袭产」。


树死亡后进行树的第二大任务,即腐解作用。将数百多年来收集与累积的太阳能资本,再用数百年的时光,以生物化学的方式逐步转卖给其他生物,继续提供腐木的生态服务。腐解过程中逐渐释放无机营养到土里,培育下一代的小苗。所以,一株生活了五百年的巨树,死亡后还要数百年,木材才能完全消失,而遗留在它世居土地上所有的无机营养物(氮、磷、钾、钠、钙、镁等十余种元素),可回收、循环与再利用上数百年,这即是作者说的「这是一个变动中的稳定系统」


本书仅注重森林生态系的地上部分,而对于或许是更同样重要的地下之树根生态系,着墨却不多。于是,我又得耐心等待另一本有关「大树根的故事」这样一本书出现。届时,读者与我更能明白一个完整生态系的故事了。让我们拭目以待吧!


金恒镳 

2004年3月24日

2020年4月11日修正


《神圣的平衡》(The Scared Balance)

北美巨杉((Seguoiadendron giganteum)

北美红杉(Seguoia sempervirens)

西部黄杉(Pseudotsuga menziesis)

伟恩·葛拉帝 (Wayne Grady)

花旗松(Douglas Fir)

柏尔德·孟席斯 (Archibald Menzies,1754-1842)

美国短叶松(Pinus banksiana)

黄杉属 (Pseudotsuga)

戴维·铃木 (David Suzuki)



台湾译本

书名:《树:一棵花旗松的的故事》

译者:林茂昌

出版社:猫头鹰出版,2008年4月

原文书名:Tree: A Life Story

原书作者:David Suzuki andWayne Grady

出版者:Greystone Books,2004



大陆译本

中译书名:一棵花旗松的生命之旅

作者:(加)铃木大卫

出版社:湖南文艺出版社

出版年:2019-9



發布評論

看不過癮?

一鍵登入,即可加入全球最優質中文創作社區