造夢者

【二創小說】013 討伐水鬼

序章 - 白霜世界(一)

在村民嚮導的帶領下,馬克一行人除了兩位家僕以外,十人共同步行約2個小時,來到了村子南面溪流下游的一處水源地,那是一個水潭,大小如同四水道的20米游泳池,說不上大,但也不小。

水潭邊還有個看起來像是被溪流長年沖刷而成的小蝕洞,馬克見狀自言自語吐曹道”不是說溪流是幾十年前才因為地震出現的嘛?水潭這種低窪地可以理解,不過這水蝕洞是怎麼回事?幾十年能生成?村民莫不是每天喝鹽酸長大的?“

隨後馬克從村民口中得知這的確是溪流出現後才一起出現的小洞窟,洞窟本身早期並沒有那麼深,一眼就能看到洞底,但不知道是不是長年溪水侵蝕,或者是水鬼所挖,反正這地方估計就是水鬼的巢穴。馬克很快就接受了這奇耙的背景設定,好吧....反正連鳥腰都滿月才出沒,水鬼出沒自帶總部也沒什麼是吧?

亨利率先說道”少爺,既然你需要測試炸藥,不如就由我們將炸藥先放置在洞口,然後由屬下帶人進洞一面探查二面也引蛇出洞。“

馬克聽聞後想了想說道 ”但這洞口基本有一半泡在水裡,很難查看,再加上炸藥怕水,我認為我們先對這外頭的水潭做調查,說不動水鬼們其實不在洞裡都在潭裡。“

”好吧!要不我們先散開來檢查一下水潭,十人除了馬克之外,個個手持武器分著圍繞水潭緩步查看,亨利跟四名騎士還好,倒是另外四名家族守衛很是緊張,畢竟他們可沒見過水鬼....“

不過慶幸的是,這日中當中的熱天,水鬼可能也不想曬太陽,眾人繞了圈連個鬼影都沒看見,反倒是一旁的馬克早已汗流浹背。”呃我說亨利,要不我們下水找找?這天氣我是水鬼我才不會想上岸曬太陽呢!“ 

亨利一聽,驚恐地說道 ”不可以!水鬼雖然算是怪物中最底層的一類,較為容易對付,但那也是在不在他們巢穴也不在水裡的時候,如果是這兩處跟成群的水鬼動手,那簡直是找死,所以不能下水。“

馬克聽聞後只能乖乖點點頭作罷!"那好吧!既然水潭裡看不出什麼,就按照你的計畫,等等進洞裡引鬼。"



午餐後,馬克指派幾人將炸藥與引線盡量放置在水蝕洞的高處,避免被水潑濕。”這樣也好,就算沒法正面炸鬼,也能用炸毀的石頭埋了他們。“馬克想了想,隨即又對亨利說”一會你們如果見到水鬼,要撤離出來的話記得先喊一聲,我好推算點燃引線的時機。當然,如果你們幾人就能搞定水鬼,那就免了。

“亨利聽完點頭後帶著他的四位騎士進洞,另外四名家族侍衛則是負責在外保護馬克。亨利五人將下半身浸入水中,緩步提著火把與長劍走入洞窟,洞中如果不拿火把,基本上進入四五米的距離就不再有光線了,因此五人緊緊聯成一線讓火光盡量保持穩定輸出,同時也為了照清楚面前的水中是否安全。

很快,亨利五人走到了一處岔口,原本水深及腰的水也已經僅僅蓋過鞋子,而此岔口分成三個方向,亨利沒有傻到兵分三路,而是決定五人同行朝最右邊的路前進。

拐彎後,五人在前進約十公尺路旁見到了一個看似是人類的屍骨,而且因為地處潮濕,屍骨已經腐爛的發臭,不過五人都是上過戰場訓練有素的士兵,只是確認人體死亡時間大約十天內後就繼續前進。”既然有屍體,可能就代表我們走對方向了,大家提起精神來。“

”是!“亨利與眾人打氣地說道。

過了一會,亨利發現手中的火把似乎火光忽大忽小,呼吸越來越急促 ”怎麼回事?難道洞內沒有空氣了?“

其實並不是沒有空氣,而是氧氣含量低於沼氣,導致火焰不穩定,隨時有爆炸風險。至於為何存在大量沼氣,這說明深處有大量的動物殘骸或排泄物,通常這種時候,有經驗的探險者除非具備氧氣筒,或者對前方的生物很是理解,否則不會繼續前進,然而亨利與四位騎士畢竟只是軍人,無法理解這種狀況,只能按照生理現象來判斷危險情況,因此亨利只能告知大家提高緊覺,注意異常現象。

突然,”嘎!嘎!“幾道像是鳥鳴卻又帶著沙啞的叫聲從洞內深處傳來,亨利眾人聽聞後緊握手裡長劍,只感覺心臟噗通噗通的急促跳耀著。過了好一會,隨著聲音的沈寂,亨利五人再次緩步深入,只不過這次每個人都更是提高了警覺,他們每個都能感受到握緊長劍的手裡滲出了些許汗水。

一段路後,眾人來到一處寬闊的洞窟,他們用手裡的火把照耀,發現空間比想像中的寬闊,另外也見到了一旁還有兩條路,像是剛剛岔路匯集過來的分口。”注意點,看來這裡十之八九就是牠們的巢穴了。“

”是......“ 幾人很是專注地查看四周,但詭異的是除了看到地上時不時出現的腐爛屍骸,一點也沒見到水鬼本身,那剛剛的叫聲又是怎麼回事?

”嘎!嘎!“ ”糟了!“ 亨利再次聽見水鬼的叫聲,但麻煩的是,這次的叫聲卻是從外頭傳來!這說明要不是他們中了調虎離山計,就是水鬼包圍了他們,而無論哪種,目前最重要的事情都是趕緊離開這洞穴,出去跟馬克他們會合,因此亨利頭也不回地就帶著四名騎士就原路往回衝刺。



此時,在潭邊的馬克幾人印證了亨利的擔憂,水鬼因為見到亨利與期四名手下,他們雖然智商低,但是本著怪物對於危險的緊覺性,迂迴地避開了亨利,並在亨利等人進洞後些許時刻才從水潭裡冒頭。

馬克與四名護衛還有兩名村子的嚮導正拼命地抵抗著水鬼的攻擊,而馬克眼前的水鬼,果然就如同一個青藍色皮膚的靈長類,只不過四支並沒有人類站得堅挺,反而些許駝背;同時,手臂、脊椎與腦殼上都有著紅黃色漸層的魚鰭,脖頸上似乎有著粉色的魚篩,從下半身看來好像沒有分公母....? 這是馬克第一次見到的怪物。”果然.... 不愧是怪物,真TM醜。“

同時間,馬克的長劍在他身前架著,但他並沒有需要動手,因為身前的四名護衛倒是很盡責的緊緊護著他。

這些水鬼雖然才七名,但卻精明地用包圍的方式一點一滴地在損耗馬克等人的防禦能力。”滋!滋!”長劍與長爪的摩擦聲以及刀刃或長爪雙方偶然切割開對方皮肉的聲音不絕於耳,馬克看著逐漸浴血奮戰的四名護衛,老實說,此刻他還真有點怨嘆這幾天他應該要跟亨利好好學一下主動出擊的劍術....  

不過,馬克也不是就呆呆地站在中間不動,他緊盯著護衛與水鬼的戰鬥,仔細尋找著伺機而動的機會。

馬克此時正看見他右邊的一名護衛對付著一隻看起來較為巨大的鬼水,護衛雖然不是武藝高強,但對於只會用蠻力攻擊的水鬼而言,要擋下攻擊還是做得到的,只不過在水鬼的強大力量卻是無餘力反擊,只能硬生生地抵擋挨打。

馬克在人群中觀察了一會發現,水鬼雖然上半身的利爪與臂力很強壯,但下肢似乎不怎麼靈活,而且雙腳上如同青蛙的璞,使得他們在陸地上移動更加不變,如果能讓他們膝蓋再受傷,估計會完全失去陸地上的移動能力,變成靶子。

因此馬克立即看準時機,出現在這名護衛左側,提劍向前一個側面翻滾就是朝水鬼膝蓋橫切,而事實的確完全驗證了他的猜想,出其不意的攻擊瞬間破壞了巨大水鬼的平衡,就放倒了對方,隨後護衛也很給力的抓緊水鬼破綻,一劍劃過在地板掙扎的水鬼,了結了他的生命。

但正當馬克興奮之餘.... “啊!”一道慘叫聲從馬克後方傳來,他趕緊回頭卻發現後方的護衛已經被水鬼長爪貫穿了脖子,並在掙扎中痛苦地倒下。僅剩的三名護衛見狀冷汗直流,一旁原本跟一隻水鬼周旋中的兩名嚮導也不知道什麼時候就消失了,估計是見到水鬼數量過多,害怕得逃跑了,場面一下子又顛倒了過來。

而正當馬克四人陷入這局面,要面對著比他們多兩名的水鬼包圍之際。“咻 ! ” 突然一支箭矢從遠處樹林中射來!當場貫穿一名水鬼的頭顱,隨之,又是四五支箭矢飛來。

“噗!噗!噗!”一支支飛來的箭矢竟都精準地射中了正包圍馬克等人的水鬼們。

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