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flos 推書-《亞當·斯密思想解讀》

這是一本Eammon Butler的作品。他也是一位經濟學家,同時是亞當·斯密研究所的創辦人。他還有其它的著作,如《四千年通脹史》。所以當我在圖書館發現這本《亞當·斯密思想解讀》(Adam Smith:A Primer)的時候不是一般高興。

概要

當然,這個中文書名是會有點嚇人,可是從英文書名中的primer就可以知道其實不是那些難懂到極致的巨著。是一本入門級的作品,一本只有113頁的小書,絕對是帶在身上到處去也沒難度。但不要小看他把他想成看了等於沒看的入門書,他是小而精。作者用字簡明扼要,節奏邏輯也清晰易掌握。邊讀邊寫筆記也不會覺得斷斷續續,對有意了解經濟學和亞當·斯密的人來說非常好。

因為我本來就是經濟學生,很多東西都有基礎知識。有些部分會是溫故知新的感覺,所以讀起來會比較輕鬆。一般人或經濟知識底子不厚的人讀的時候要記住不要skip掉導論,導論解釋了一些基礎理論哦。

中心思想

這一部分主要是在導論的部分和第一章所談及的 (所以再說一次不要跳掉導論) 。引言中對亞當·斯密的介紹是「道德哲學家」,我個人很喜歡這個介紹。因為一如蓋文·甘迺迪(Gavin Kennedy) 所說,亞當·斯密的兩部巨著:《道德情操論》和《國富論》,是社會科學和哲學作品多於經濟學的作品,畢竟經濟學的開端就是亞當・斯密。亞當·斯密所想研究的是當年眾多的社會不公問題、對重商主義的批評 ,還有如何分配財產。

「重商主義」到底是甚麼呢? 就是根據一個國家的金銀儲備來衡量其財富。基於這原則,從外國進口是有害無利,因為這樣就要把黃金給出去。相反出口東西就是好事,貿易因此對賣方有利。一個國家要愈來愈富有,只能讓其他國家變窮。然後為了達致這效果就出現了進口稅、出口補貼,和對國內工業給予保護甚至壟斷地位。

而亞當就提出了沿用至今的GDP概念,國家財富是生產和商業的總和而非光憑儲備決定。在這種情況下貿易是肯定會増加財富,而當人在交換和貿易中找到和他人共存的方法,就會和諧。自由和私利可以自動創造秩序。 (後世常說的「看不見的手」)

國富論

這是書中篇幅最長的一章,第三章在一章內一口氣介紹了全五卷的《國富論》。五卷包括生產和交換、資本累積、經濟制度史、經濟理論和政策,還有政府的角色。亞當·斯密提出商業監管會適得其反,並提出GDP的概念來顛覆重商主義。指出GDP最大化不應是限制勞動力而是解放勞動力,支持勞動人口流動。

在第一卷中,主要聚焦勞工分工和專業化,而提升效率。專業化在公司內;行業間甚至國與國之間都可以實行,進而達至「擴大到最底層人群的富裕」。而在專業化下就會推動高品的交換,在市場大小適宜下,財富就可以由交易雙方所創。在這樣的背景下亞當·斯密展開了對商品價格、生產三要素等的討論。

第二卷是資本的累積,資本是經濟發展的必需品,以創造資本增長的循環。金錢放著沒用沒價值,是死資本。在銀行業和貿易下才為金錢創造出其價值。斯密認為消費者製造業和服務業的成果會減少個人的資本。亦即個人對資本維護和未來擴張的盈餘。所以在過量的消費下,就不是創造循環,而是放棄掉未來的增長和生產能力。第三卷就是制度史。

第四和第五卷是討論政府的角色,需先點明亞當·斯密不是自由放任主義的擁護者。在這兩章中,他主要批評政府干預主義和重商主義,還有政府在徵稅和公共基建上的角色。「有一種責任,君主完全不用負擔,其實世界上無人聰明到能擔當此任。這個責任是監管個人的產業,並指導其用到社會最有利的地方去。」「任何制度如果試圖把資源引導到特定領域,那麼,實際上他都會破壞想要推動的宏大目標。」

道德情操論

《道德情操論》是亞當·斯密的第一本著作,當年的反響也很大但後世比較不出名,而且行文一點都不容易讀 (第一手體驗,真的很辛苦...)。不難想像在這本書的中的內容也在相比下顯得不怎樣。我個人比較推薦 Russ Roaberts 的作品,因為那本是專談這本令人望而卻步的好書,能夠有足夠的篇幅去討論。館長的四號館藏就是那一本哦。

總結

這是一本很好的入門書,讀原著讀到迷失時也是一個很好的指南。有讀過基礎經濟的人讀的時候也會有不少得著。因此也很推薦中學在讀經濟的同學讀一下。

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