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天下烏鴉一樣黑——讀《The End of Policing》

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Caption from Verso Books

書名︰The End of Policing
作者︰Alex S. Vitale
出版︰Verso Books (New York, USA)
版次︰2017年10月
ISBN︰9781784782917


美國出版商Verso為回應近月民權運動關注警員濫用武力,曾經開放此書電子版讓公眾免費下載閱讀。那正好借他山之石,看看為人詬病的美國警政會為我們帶來甚麼反思。當Maria Cordero憑「警暴」再創事業高峰,成為林鄭月娥之外唯一受益人時,今時今日香港人普遍對警隊已有截然不同的認知

現代警政發源於19世紀由資本家僱用的私人保安,用以協助資產階級打壓工人運動。古往今來警察都是維護政權和既得利益者的忠僕,香港警察的誓詞劈頭就是為政府效力,與《公務員事務規例》所講的政治中立完全沾不上邊;有媒體甚至將香港警隊的新口號「忠誠勇毅,心繫社會」(Serving Hong Kong With Honour, Duty and Loyalty),與德國納粹親䘙隊的格言「吾之榮譽即忠誠」(My honour is called loyalty)相提並論,引證警察儼如當權者麾下唯命是從的䘙隊。

由於警察本質就是這樣,作者由始至終沒指望警察能以另一種形象示人,以為警隊會透過內部改革提升其正當性亦只是緣木求魚。即使過往現代警政(包括香港警隊)著力發展以警民關係為軸心的社區警政(Community policing)策略,作者質疑箇中邏輯依舊強調警察在維護社會秩序的領導角色,並透過反覆強調社區面對的潛在威脅,延續平民警政軍事化(Militarization of civilian policing)的傾向,助長警政官僚(Police bureaucracy)在社區事務的影響力。

然而作者指出警察從來不是解決社區問題的好幫手,許多由警察擔當工作包括處理校園保安(美國設有校園警察)、露宿者、性工作者、濫用藥物人士以至黑社會問題,背後都有其社會因素。依靠警員不斷截查青年人以期解決童黨問題,倒不如增撥社會資源讓青年人能夠發揮所長和興趣更為務實;對毒品採取零容忍的政策,亦不及緩減損害(Harm reduction)方法對社區及當事人更為有益。

以往破窗理論(Broken window theory)主張防微杜漸的微觀警政策略,作者認為經已不合時宜。警政資源集中於管控基層和邊緣群組,除了會產生更多社會矛盾,亦欠缺對權貴階層同等程度的注視,往往忽略權貴以權謀私、商業欺詐、規避法律等貽害社會更深的行為。當警政日益傾斜,甚至以公眾或國家安全之名行打壓異見之實時,警隊在公眾眼中便喪失其正當性。吊詭的是,當警隊意識到自己深陷信任危機時,往往會通過修改規例增購裝備給予前線警員更大「合法權力」使用武力。於是警民關係愈對立,警隊的武力就愈升級,社會由此墮進警民衝突的惡性循環。

在美國,警員執法時任意曲解法律條文、針對個別群組執法、欺壓露宿者和性工作者、濫用搜查權力、以「曱甴」或其他昆蟲貶稱幫派成員甚至涉及毒品交易皆時有聽聞。作者書中痛陳美國警政腐敗,其實美國警察與鄧炳強口中的「亞洲最優秀警隊」也是難兄難弟——天下烏鴉一樣黑,只是有些地方的烏鴉沒有天敵,於是猖獗得毀掉生態平衡。香港沒有民選的檢察官,也沒有強而有力的監察組織能夠將警員革走甚至告上法庭,更別說民選議會有重組警隊或削減警隊撥款的權力。

縱然嚴重暴力和罪案還是需要國家力量解決,但現時警政執拗於社區偶然的失序行為,或過度干預公民參與和表達自由,則顯然脫離自由主義者對於警政的合理期望。作者強調「社區問題社區解決」,關鍵在於要為社區充權和提供資源,讓社區自行梳理問題,政府再循政策層面協助解決。儘管建立一支公開、透明、問責的警隊難以一蹴即就,解散警隊亦非一勞永逸的選項。一直以來服膺新保守主義(Neo-conservatism)的現代警政,將罪行與失序視為個體道德墮落的結果,忽略社會因素以至政權本身也是問題之一,繼而合理化褫奪公權(Disenfranchisement)和嚴苛刑罰。此等手法與殖民統治者的高壓手腕可謂不謀而合。昔日白人奴役黑人的歷史深植美國警政文化陰霾不散,換在維多利亞港上空,亦有英國殖民統治的殘影,只是轉了另一主事人罷了。

因此重組或解散警隊也好,我們終究要面對解殖(去殖民化,Decolonization)的問題,也是警政的範式轉移。沒有人天生就是亡命之徒,好戰得甘願賭上前途或性命。作者在書中提到「年青人需要同情和照顧,而非脅迫和控制」(Young people need compassion and care, not coercion and control),可惜對食子文化甘之如飴的民族來說,這道理應該太難理解。

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