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Daniel Immerwahr:历史学不是传授爱国主义 我们教学生去理解美国,而不是爱她或恨她

By Daniel Immerwahr 

Photo by Ken Light/Contact Press ImagesDECEMBER 23, 2020

2017年加利福尼亚州圣罗莎野火下的美国国旗

美国是世界上最伟大的国家吗?8年前,当被问及这个问题时,70%的受访美国公民说是。现在,芝加哥全球事务委员会最近的一项研究显示,只有54%的人做出肯定的回答。民主党人更倾向于认为自己的国家是正常的,而共和党人更倾向于认为国家是独一无二的伟大,但这种下降趋势是跨党派的。皮尤的一项基于年龄的类似研究发现,30岁以下的受访者对国家的热情明显低于50岁以上的受访者。全面来看,美国的例外主义正在摇摇欲坠。

也许这没关系。建设更完美的联邦需要面对黑暗的真相--比如奴隶制在美国历史上的核心地位,这是《纽约时报》1619项目的主题。这些让人垂头丧气,但承诺不加掩饰的交代会有助于进步的事业。不过,并非所有人都同意。特朗普总统试图用他自己的1776委员会来对抗1619计划,他解释说,这将捍卫 "美国性格的高贵"。("我们希望我们的儿女知道,他们是世界历史上最特殊的国家的公民")。在这里,野心也是可以理解的。一个自豪的公民会更愿意维护国家的制度,尊重国家的法律,并带着共同的目标感去做。

这些都是课程中爱国主义之争的轮廓。学生应该学习他们国家的美德还是缺点?他们离开课堂时应该感到自豪还是羞愧?

我是教历史的,这样的问题一直让我觉得很奇怪,原因有二。首先,我们设计的课程是围绕着学生会学到什么而不是他们会有什么感受。一堂几何课的目的不是让学生喜欢或讨厌三角形,而是学习毕达哥拉斯定理。同样,美国历史的目的也不是让学生崇尚或排斥这个国家,而是帮助他们了解这个国家。

第二个原因是,如果把历史课想象成鼓劲会或抱怨会,我们就会把历史挤掉。美国变成了一个固定的实体,有着一成不变的原则,招致人们的赞同或唾弃。而这就很难看到这个国家是如何随着时间的推移而变化的。

通常情况下,关于美国例外主义的争论有左右之分,进步派认为国家的价值是仍在追求之中的,保守派则认为是已经实现的。左派关注的是不足之处,询问一个不完美的国家如何更好地实现自己的理想;这种精神激励着进步运动,如争取民权和更广泛地获得医疗保健的运动。与此相反,右派关注的是什么是有效的,并认为持续的吹毛求疵是忘恩负义,可能会破坏国家使命;这种精神激发了公民或军队服务背后的爱国主义。

但陷入过去,美国具有持久使命的想法就更难捍卫了。18世纪的建国者们所居住的世界,从我们的角度来看,似乎几乎是不可思议的怪胎。这是一个荣誉的社会,在那里,主要的政治家们通过进行致命的决斗来回应侮辱。这是一个等级森严的社会,根据联邦条款 "贫民 "和 "流浪汉 "不受法律保护。当然,这也是一个奴隶社会,国家银行用人类俘虏作为抵押品发放贷款。

如果你有兴趣,你可以把这些事实反馈到一份控诉书中。争论说,这个国家明显缺乏伟大,并不是一个未实现的理想的问题。美国位于偷来的土地上,建立在奴隶劳工和腐朽的原则上。已故历史学家霍华德-津恩认为,它的宪法不是为 "我们人民 "而制定的,而是为了确保 "撰写宪法的55名享有特权的白人男性 "的利益,并补充说,从那时起,政府就一直为 "富人和权贵 "服务。在他看来,问题不在于梦想被推迟,而在于它从一开始就是一场噩梦。

国旗飘扬在爱荷华州道奇堡的得梅因河中部。 Immerwahr写道:“历史悠久的阶级……不会将美国视为争取自由或压迫的不变力量,而是世界观竞争的舞台。” (Steel Brooks for The Washington Post)

然而,从国家的起源来解读国家的特点,可能会导致一种片面的解释。这样的控诉几乎没有给过去两个半世纪以来情况可能发生变化的可能性留有余地。

而事情已经发生了变化。如果你要玩这个游戏的话,国家伟大的最有说服力的理由是,这个国家具有讽刺性的伟大,因为它从可疑的理想开始,但幸运的是,它没有实现这些理想。它失败的原因是,人们反对、抗争并最终击败了18世纪的主流价值观,往往为此克服了严重的根深蒂固的利益。我们应该感谢的是他们,当男女在婚外发生性关系时,男方不能再被女方的父亲以 "服务损失 "为由起诉。

改变的不仅仅是法律,还有原则。想想21世纪的政治家们是如何吹嘘他们的国家的。它是最伟大的,因为它拥有 "最伟大的就业人数",就像特朗普所说的那样,或者因为它的 "汽车、电影和技术 "是 "全世界都羡慕的",就像米特-罗姆尼所宣称的那样。对奥巴马来说,是宽容和机会让一个父亲在肯尼亚的 "铁皮屋 "里长大的人实现了他想要的任何梦想。今天的政治家们对美国的小企业、大军和中产阶级明显感到自豪。不过,这样的夸耀会让建国者们感到困惑。他们对提供就业岗位或创造娱乐帝国想得很少。对他们来说,"追求幸福 "显然并不意味着一个黑人成为总统。当托马斯-杰斐逊被要求为他的国家的美德辩护时,他指出这个国家四足动物的体型很大。换句话说,伟大,是一个移动的目标。

一堂好的历史课能帮助学生看到这一点。它不会把美国当作自由或压迫的不变力量,而是作为世界观竞争的舞台。学生们了解到,不同的人有不可调和的梦想,对什么使他们的国家 "伟大 "的理解发生冲突。他们了解到,历史是混乱的。

正是这种对变化和多种观点的欣赏,使得美国历史课堂成为灌输或击退爱国主义的不良场所。"我们有多伟大?"这根本不是历史所要回答的问题。"我们是如何走到这里的?"才更接近问题的本质。

历史的意义不在于罗列所有发生过的好事或坏事,也不在于在它们之间达成某种理想的平衡。而是要了解起源、坚持和变化。我们教授历史,是因为我们希望知道奴隶制是如何结束或第二次世界大战是如何开始的,这将使学生能够明智地思考现在。历史帮助他们看到他们的世界为什么和由谁建立。它向他们展示了愿景是如何产生后果的--有时是深远的,有时是意外的。它为他们提供了知识工具,使他们能够对自己的社会采取行动:一个复杂的、动态的、属于他们自己的地方,可以改变或保护。

历史xue的目的不是让学生热爱或厌恶他们的国家。而是要让他们做好生活在其中的准备。

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