睹默

目睹了沉默,决定去 Do more.

区块链到底是什么,为何说它可以改变未来?

用三个故事,想向你讲述清楚区块链到底代表什么。

What is Blockchain?

到底什么是区块链?

为了能让你更轻松、更彻底的理解区块链到底是什么,对于这个技术有更感性的认知,请容许我先讲三个有趣的小故事。

犹太人在集中营

讲第一个故事之前想考你一个历史小常识:二战期间哪个国家的犹太人死亡比例最高?

德国?这里可是纳粹之源,对犹太人的迫害肯定是最残酷的,应该是在德国的犹太人死亡比例最高吧?

答案并不是德国,而是一个你肯定无法想象的国度:荷兰🇳🇱

75%的荷兰犹太人被杀害,相比来说德国70%,法国23%,跟荷兰非常相似的比利时是27%。

为什么是荷兰?这背后是一段弄巧成拙的荒唐历史,去理解这段历史,会让你更深刻地理解区块链的核心价值。

在上世纪30年代,黑色星期五之后,全球经历了一场耗日持久的经济大萧条,非常仰仗海外市场的荷兰更是不例外,损失惨重。当时的荷兰政府为了能让每个荷兰公民得到基本生活保障,及时获得医疗和养老的救助,开始了对人民身份证系统的探索。

通过记录个人的详细信息,建立公民档案,发布身份证,荷兰居民的生活得到了极大的方便,这个从现代人视角习以为常的举措,在当时却是一项创举,因为当时还没有哪个国家能对公民生活、信用、医疗等方方面面做到如此详细的掌握。

可正是这份详尽的个人档案,成为了纳粹绞杀犹太人最方便的工具。1940年,当德军进入荷兰并占领了公民档案所,抓捕犹太人的工作便成为了探囊取物。很多犹太人本已经与当地居民融合,从外表上看很难区分,但因为在个人档案上清楚的记录,让自己的身份无处遁形。

1943年,荷兰的正义之士曾尝试纵火烧毁他们,但很可惜,火势仅烧毁了15%的档案后被扑灭。这也恰好解释了为什么有15%的荷兰犹太人幸运地存活下来。

如果让我讲述为什么区块链技术会是一场改变世界的革命,我认为那肯定是因为该技术背后最核心的精神:

去中心化 Decentralization.

在当今这个世界,个人隐私的大数据成为了大公司交易的筹码,巨量的财富掌握在中心化的数据库中。腾讯决定将你的微信账户删除,便意味着你生活没法正常开始。你的公司服务架在阿里云上,阿里云一旦出现技术故障,网站便瞬间无法访问,损失只能自己咽下。

人本能的会相信更大的品牌,更强的企业,更完美的信用记录。但这种信任建立的基础却是脆弱的。作为用户会单纯的相信“腾讯这么大一家企业哪里有精力冻结我的账号,我的个人隐私也没啥值钱的” —— 信任建立的基础是不平等的力量对比。历史一次次告诫着我们,银行会破产,企业会倒闭,国家之间的战争也并没有想象的那么遥远。

当微小的个体越发与大组织的利益脱节,便会沦为一粒任由摆布的沙粒。

问题就出在系统设计上,而区块链技术从诞生下来的第一天开始就旨在解决系统结构问题,从“中心化叙事”转变为“去中心化的共建”。可去中心化说来容易,具体又要怎么实现呢?这便引出了我们第二个故事。


密码朋克曾是一股潮流

第二个故事发生在上世纪70年代,世界还笼罩在对战争的恐惧中。美国更是非常清楚,要不是计算机之父,英国人阿兰图灵发明的恩尼格码机(Enigma machine)破解了德国纳粹的通信密码,二战可不会像后来那样顺利。对国家来言,密码学便是国家最高级机密。

可随着电脑的普及,越来越多的公司和个人都对加密有了更高的需求,各种研究遍地开花。美国政府马上就意识到情况不妙,赶紧勒令禁止。1975年,由议员拜登(也就是现在的美国总统)提出议案限制任何个人和企业研究加密技术,交易加密技术更是视为走私军火,美国军方有权查看任何网络隐私!

这一提案的通过,迅速激怒了众多的科研人员和密码学爱好者,随即引发了一场对后世影响深远的“战争”——加密之战

这场战争没有硝烟,但毫不夸张的说,正是这场战争塑造了如今程序员的开源文化,也奠定了如今我们习以为常的互联网技术。

既然交易加密技术就是走私军火,那我们就开源,不赚钱!政府马上就坐不住了立马开始抓人。

密码朋克:我们不赚钱还不行吗?

政府:不赚钱也是传播军火,你的代码就是军火。

密码朋克于是把代码纹到身上:那我现在是不是整个人都是军火咯?

政府:......

密码朋克:大家快看!我的身体被政府认定为军火,I am such a fxxking badass!!


代码纹在身上的密码朋克

将代码纹在身上的加密朋克

正是美国政府的刁难迫害迅速让加密技术得到了有效的传播,这群加密朋克也从之前松散的组织变成了一股不可阻挡的势力,他们成为了现代互联网的奠基人。

伟大的 Tim-Berners Lee 爵士 (万维网发明者),Hal Finney (PGP加密的发明人之一),Julian Assange(维基解密创始人),Bram Cohen(BT下载的创始人)

当然这里面也包括比特币的创始人 Satoshi Nakamoto(中本聪)。

正是那个时期发展出来的众多加密技术,例如哈希算法,P2P(点对点技术),盲签名技术等保障了我们每个个体的隐私与安全。而这些技术也成为了区块链技术的基石,在去除中心化的信息管理结构下,是对个人的信息进行隐私加密,确保个体不会轻易被追踪而受到攻击。

但这还不够,还缺少最重要的一块拼图。

中本聪的出现

2007年8月9日,美国次贷危机降临华尔街,并最终在2008年9月15日演变为席卷全球的全球金融危机。银行家早就知道,提前把钱拿好离场,公司该破产就破产好了。可老百姓等到的是自己的银行账户一夜清零,手上的美元也随着美国政府的现金超发,刺激市场而变得愈发贬值。

人们突然觉醒了过来,原来存在银行的钱并不是真的钱,它可能只是一个随时可能清零的数字。你到底有多少钱,完全不取决于你说自己有多少钱。

于是比特币应运而生。

一个去中心化的分布式记账系统。

既然银行记账不靠谱,那我们每个人都来记好了!张三给李四多少钱,李四又给王二麻子多少钱,我们一起记,只要我们还有一份账本在,账就在!

于是在一定时间里(对于比特币是10分钟),每个人的每一笔交易都写入到账本中并将账本信息分发复制给所有人。

可问题又来了,我们怎么算这个账才能确保正确呢?如果有坏人想 hack 你账本上的钱,全转移到他的钱包里,又要怎么避免呢?

这就引出了区块链第三个核心理念:

共识机制(Consensus)

任何系统都会出现错误,每个个体的意图不同,肯定存在可能性发生个体就是想搞破坏。

你们不是想记账吗?我偏不想让你们记,我给你乱记!

这时候,共识机制就至关重要了。对于比特币来说,它采用的是 Proof-of-Work 的机制来解决这种计算错误的问题,简单来说就是大家都来算,但算出来的结果必须得到一半以上的节点承认,确认其结果对得上才会被最终通过。对于搞破坏的黑客来说,随着参与比特币的节点越来越多,他想控制一半以上的节点算力来搞破坏的可能性会越来越低,继而解决了账本正确性的问题(当然超级计算机是个隐患)。

一旦达成共识便会封装,打上时间戳并更新账本(这就是上链的意思)。如此,世界上第一个不受任何政府管控,不需要任何第三方信任加持的账本就这样诞生了。

可以说,比特币的出现让金钱回归了金钱的本质。

Summary

总结 

相信听过这三个故事的你,应该对区块链技术有了更深刻的理解。

从古至今,对于信息的记录都仰仗着最顶端的阶级。不管是纸张上的文字,还是01的字符,信息永远都被中心化地掌握着。

区块链所引发的是一场对于数据存储权的革命,它携带着密码学的精髓为每个个体保驾护航,再通过共识机制来确定对于群体最正确的选择。

诚然,作为新技术,区块链的骗局屡见不鲜,比特币的隐私保护也让它成为了全球黑暗交易的温床。可当你回看互联网出现的初期,同样充斥着各种淫秽色情,骗钱交易,远的不说,我相信你同样记得10年前刚接触淘宝,买来的大多是垃圾的岁月。

区块链说到底是一项冷冰冰的技术,但其背后燃烧的火种却充满着人文的光芒。将责任去中心化,对微小的个体进行保护,通过机制确认共识,这一切无不透露出一种极致的浪漫与理性。

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