DuncanLau

岀生及成長於香港,旅居加拿大25年後回流。兩地生活文化的差異與衝擊,一邊是多元文化,一邊是中西匯集,從一邊看過去另一邊,算是多重國際視野。

黑莓手機-另一種告别

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對於我和一班在加拿大見證手機崛起的千禧年代的一代人,見到黑莓手機步向最後階段,縱使畫面早已掛在牆上,依然感到神傷。

提起黑莓手機,一定想到鍵盤。其實,實體𨫡盤不是黑莓獨有,當年的其他品牌如Motorola,Nokia甚至Palm都曾經推出有實體鍵盤的手機型號。不過只有黑莓堅持打字機式鍵盤那種QWERTY格式,也相信是大部分用家支持的原因。

Priv的鍵盤(左)空間感略遜,用起來感覺差很多。

有人說,黑莓被宣布進入死亡期的時間,正是十五年前蘋果宣布新產品iPhone之日,那就是2007年,大家仍記得當時自己是用甚麼手機的呢?在iPhone推出之前,那真是彷如隔世了!這些關鍵字可會幫助你的記憶,大哥大水壺,天線(講電話時要拉出天線加強接收),黑白Mon,皮套。當時的三大品牌是Motorola,Nokia和Ericsson ,而且每個品牌都有多種型號,大家一枱人吃飯,放在枱上的手機,十個人便有十部不同的手機,甚少撞款。

自己的第一部手機自己也沒有印象了,因為一部流動電話仍相當貴,而且電池容量有限,只會在出外才用,而當時工作固定,理論上隨時可以用家居或辦公室電話聯絡上,所以我應該很遲才開始使用流動電話。那時候,錢都花在電腦週邊產品上,也開始有數碼相機,MP3播放器這樣的產品,而全天候上網也漸成事實,也只限在家裡安裝了Cable或DSL電話線,才可享這種服務。

iPhone的出現絕對是革命性的,如果大家有看過當時由Steve Jobs主持的發佈會,應該記得他強調三樣東西:帶觸碰屏幕的 iPod, 一個革命性的手機,和互聯網通訊設備。然後他告訴大家,他不是説三件不同產品,而是一件產品有齊三樣功能!即使在十五年後的今日,我們沒有再遇上如此革命性的產品了。

由千禧年後至iPhone面世前的期間,大家的流動電話主要是電話功能,加上文字短訊和電郵的功用,已經很足夠。而黑莓手機的最大賣點,除了那實體鍵盤外,就是高度加密的電郵傳送,是國防級別的技術,因此在商界,以至政界人物都樂於採用。當時是美國總統,英女皇,以至跨國企業的管理層,甚至一些國際犯罪集團,都用黑莓手機通訊,以策安全。當時我在香港不少朋友都有一部黑莓,絕大部份不是自己選擇購買,而是公司安排作處理公事使用。所以可見,黑莓在商業應用上,是大家的首選。也許因為如此,在其他方面,如聽歌看片,以至遊戲這些領域便遠遠落後於人。

當年黑莓進入市場時,只是一部傳呼機,或香港普遍稱為Call機。當時是一種單向服務,只能接收。基本上有人要找你,打電話到傳呼中心,留口訊或要求回電,傳呼中心然後通知你,你的傳呼機會響起,於是你找電話打到傳呼中心,接線生給你口訊,你再去找那個人。後來先進的傳呼機有一個小屏幕,可以顯示文字訊息,機主可以不用打電話到傳呼中心,但始終是單向溝通,只接收,不能發放訊息。

黑莓過人之處是它雖然也是一部傳呼機,但卻是可以雙向溝通,機身上有鍵盤,可以鍵入文字回覆(當然只有英文,不能有太多要求)。也是為甚麼黑莓對鍵盤的執着,很多人認為這份情意結令黑莓在發展觸碰式屏幕上落後於人,連帶虛擬鍵盤也做不好。而自家的OS,因為保安理由,很多第三方軟件根本沒興趣開發。當大家對電郵的需求越來越低(被即時通訊程式取代),各項因素之衝擊,最後即使作出改變亦已返魂無術了!

黑莓手機始終是加拿大的牌子,因此在本國內有一定的捧場客,即使蘋果手機來勢洶洶,他們在本地的銷量仍然強勁,在蘋果手機推出的頭幾年仍有一戰之力。自己真正自己選擇購買的黑莓手機已是Torch型號,那是隱藏鍵盤的型號,要推開手機才可以用鍵盤。如果你用過實體鍵盤,那手感和準確性是無法比較的。不知道在其他地方有沒有這類比賽,但在一些美加城市,不時有手機打字比賽,比試速度和準繩度。看到參賽者雙手拿着手機,以左右姆指飛快地移動,還要按Shift和Alt這些鍵配合,實在令人佩服。虛擬鍵盤絕對不能相比,當時電郵和短訊仍然是日常事務,況且又是在加拿大,基本是全英文,因此自己也漸漸習慣,並愛上實體鍵盤。

雖然只剩下電話和電郵功能,但仍能操作,Q10大小厚薄和手感都是自己最喜歡的。

其後換過一兩次其他型號,在回港前用的一部Q10,就是根據最初的手機改良,鍵盤在屏幕之下,屏幕也許較細,而且有觸屏,所以那個似滑鼠裝置的Trackpad可以取消,令全機輕巧方便,常用的程式如Facebook和WhatsApp等,都有黑莓版本(當時是BB10),而且亦支援手寫中文輸入法,因此對我而言已非常足夠,特別是在出外時,因為家中亦有座枱電腦。跟著推出的Z30,Passport等大Mon型號都不能引起我的興趣。

無奈一切都要來個終結,當那些第三方軟件不再繼續發展黑莓版本,這部手機幾乎只剩下電話和電郵的功能,即使它仍然可正常運作。我最後一部黑莓就是他們的第一部運行Android的Priv,外表看跟其他長長方方的手機一樣,觸控式屏幕跟虛擬鍵盤,但推開屏幕便見到實體鍵盤。不過,這個鍵盤的設計有所改動,對已習慣以前鍵盤的用家來說,並不是太難適應,最大敗筆是鍵盤面積略縮小,若指頭較大的人來說,操作便有困難,經常按錯鍵。而電話是長型,推起屏幕後,便更覺頭重尾輕,要平衡使用也有點笨拙。

對自己而言,因為回到香港生活,很自然有起碼一半時候是用中文輸入,也就干脆多用虛擬鍵盤,所以影響也有限。其實一般來說,在路上用手機,總是看多寫少吧。這部Priv是黑莓正式出品的最後一部,其後的KeyOne甚麼只是授權由其他公司製造,事已如此,也沒有必要追下去。一如其他手機的歷程,電池續航能力越來越差,有些程式越來越慢,只好換一部。後來reset重裝系統,只裝幾個必要的程式,仍可以勉強一用,作為副手,仍可發揮一點作用,不過也只應該是時日無多。

Priv - 第一部運行Android系統的黑莓手機。

事實上,當年手機市場上的三大品牌,即使未算完全消失,但也是苟喘殘延,很難想像他們能捲土重來了。黑莓已成為歷史,但母公司Research In Motion仍然健在,他們以最擅長的系統安全的技術,運用到汽車上。現在的汽車上都有多種晶片協助操作,而無人駕駛技術也已成熟,當中的運作更加不容出錯。原來RIM的技術已是行內龍頭,佔市場的百分之七十五,跟很多大車廠有合約。

與其去嘆息後悔,錯失機會,倒不如開闢新路徑,轉一個彎,又是另一片新天地!

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