鱷魚把拔

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讀史疑惑:茶葉、鴉片、美國夢

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近日聽到一些新的看法,願與各位分享。

1754-1763年的七年戰爭,讓原本就對中國貿易逆差的英國,在財政上更加匱乏。但英國早已經歷過因為國王擅自加稅而引起的清教徒革命,再加上經歷過光榮革命的洗禮後,英國人民早已習慣政府的任何額外行政要議會同意才行。所以,這次英國政府決定把加稅的使命,交給了在國會中沒有代表的美洲殖民地。

然而,七年戰爭後的幾次加稅,都引來了美洲殖民地的不滿,畢竟這群人也是來自英國,對於英國的那套議會政治也很熟悉。所以這幾次沒有經過美洲人民的同意的加稅,讓部分美洲人士提出「無代表、不繳稅」的口號。

加上英國頒布的《航海法》,限制殖民地與英國以外的國家貿易,讓英國得以壟斷美洲殖民地的貿易下,最終引來美洲人民的反彈,並於1773年爆發波士頓茶葉事件。

載滿價值18000英鎊的茶葉,就這樣被憤怒的美洲人民倒入海中。讓英國政府決定報復,進而導致美國獨立戰爭的爆發,最終美國在眾多國家的支持下,完成獨立。

1773年成了美國獨立運動的重要一年。而這一年之後,英國政府也開始修正了原先的對華貿易策略,開始大量傾銷鴉片給中國,以便減少對中國的貿易逆差。其實對於賣鴉片給中國一事,正反兩方一直都是各持己見的。畢竟鴉片並非民生必需品,而是吸了會上癮的毒品,銷售毒品給他國,會讓國家的國際觀感不佳。但1773年之後,美洲殖民地的暴動,讓英國在道德與利益中,只得選擇利益。

意外的是,中國對於鴉片的上癮速度,超出了英國的想像,所以在大量走私鴉片到中國的情況下,英國最終甚至逆轉了原先的中英貿易逆差情形,並導致中國大量白銀的流失。

歷史本不該講假設的,喜歡歷史的人當中卻有不少人就喜歡提到假設,所以就讓我們來假設一下,如果英國早點賣更多鴉片給中國的話,會造成什麼的影響?

如果英國早點賣更多鴉片給中國,英國的財政就不至於匱乏,那麼就沒有必要在美洲加稅,美洲人也就不至於需要把茶葉倒光,而引起英國的報復。換言之,如果英國早點拋開道德的束縛,早日傾銷鴉片給中國,美國獨立運動就不會發生,美國根本就不會成立!(?)

這樣的推論看似聳動,卻有幾分道理,畢竟十八世紀已經是個全球貿易的時代,牽一髮而動全身的可能性是有的。至於這樣的推論是否合理?還請各位賜教。


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