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粒史學加000176《史記》卷六〈秦始皇本紀〉35:誰把「指鹿為馬」的消息傳出來的?!

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司馬遷的這筆資料,來源自哪裡?

三年,章邯等將其卒圍鉅鹿,楚上將軍項羽將楚卒往救鉅鹿。冬,趙高為丞相,竟案李斯殺之。夏,章邯等戰數卻,二世使人讓邯,邯恐,使長史欣請事。趙高弗見,又弗信。欣恐,亡去,高使人捕追不及。欣見邯曰:「趙高用事於中,將軍有功亦誅,無功亦誅。」項羽急擊秦軍,虜王離,邯等遂以兵降諸侯。八月己亥,趙高欲為亂,恐群臣不聽,乃先設驗,持鹿獻於二世,曰:「馬也。」二世笑曰:「丞相誤邪?謂鹿為馬。」問左右,左右或默,或言馬以阿順趙高。或言鹿者,高因陰中諸言鹿者以法。後群臣皆畏高。

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來到秦二世皇帝在位第三年,也就是他二十三歲之際,章邯等人率兵包圍「鉅鹿」。這時,楚國上將軍「項羽」率領楚兵前去援救鉅鹿(章邯等將其卒圍鉅鹿,楚上將軍項羽將楚卒往救鉅鹿)。冬天,改由「趙高」擔任丞相,終於判決殺死前丞相「李斯」(冬,趙高為丞相,竟案李斯殺之)。夏天,章邯等作戰多次敗退,二世皇帝派人去譴責章邯,章邯害怕之下,派長史「司馬欣」回京師彙報情況,請求指示(夏,章邯等戰數卻,二世使人讓邯,邯恐,使長史欣請事)。然而,新上任的丞相「趙高」既不接見,也不信任(趙高弗見,又弗信)。司馬欣深感害怕之下,趕緊逃離,趙高派人去追,沒有追到(欣恐,亡去,高使人捕追不及)。

司馬欣回到軍中見章邯說:

「趙高在朝廷中掌權,將軍您有功也是會被殺,無功也是會被殺的(趙高用事於中,將軍有功亦誅,無功亦誅)。」

這時,項羽加緊進攻秦軍,俘虜了秦將「王離」,章邯等人最終選擇率兵投降各地崛起的諸侯們(項羽急擊秦軍,虜王離,邯等遂以兵降諸侯)。

八月己亥日,趙高想要作亂,恐怕群臣不聽從他,就先設下計謀進行試驗,帶來一頭鹿獻給二世皇帝(趙高欲為亂,恐群臣不聽,乃先設驗,持鹿獻於二世),說:

「這是一匹馬。」

二世皇帝笑著說:

「丞相您說錯了吧?把鹿說成是馬(丞相誤邪?謂鹿為馬)。」

二世皇帝問左右大臣,左右大臣中有的沉默,有的故意迎合趙高說是馬(問左右,左右或默,或言馬以阿順趙高)。有說是鹿的,趙高就在暗中假借法律陷害那些說是鹿的人(或言鹿者,高因陰中諸言鹿者以法)。以後,大臣們都畏懼趙高(後群臣皆畏高)。

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這段內容就是歷史上有名的「指鹿為馬」。但關於這個故事,我心中有著許多疑惑。

首先,趙高的動機為何?司馬遷寫到「趙高欲為亂,恐群臣不聽,乃先設驗」,那麼這位剛鬥垮前任丞相的新任丞相趙高,最終目的是希望「篡位」嗎?如果不是,把秦帝國弄亂,對於身為丞相的他並沒有任何好處。因此,以此推論,趙高的最終目標應該是「篡位」。另外,從趙高可以接任「丞相」,甚至意圖篡位來看,趙高應該不是我們印象中的「宦官」,也就是太監才對。

再者,朝堂之上哪來的「鹿」?我想,或許是「丞相」趙高想假借獻一匹「千里馬」給二世皇帝,否則身為群臣之首的趙高,為何會牽著一頭鹿上朝?

另外,鹿的叫聲與馬的叫聲完全不同,如果二世皇帝如此詢問趙高,趙高該如何回答?這齣難以相信的鬧劇,真的可能曾經發生過嗎?

因此,關於「指鹿為馬」的第三個疑問是:誰把這件事記錄下來的?換言之,司馬遷的這段紀錄是源自於哪裡?如果真的發生過這件事情,趙高會讓一旁的史官把這件事情記錄下來嗎?一定不可能。畢竟連認為是鹿的大臣都遭到懲罰,所以趙高不可能讓這件搬弄是非的故事流傳出去。那麼另一個可能則是,當時附和趙高說是馬的大臣,事後因為愧疚而把事情流傳出來。另外,我們也不能排除這個故事可能是民間傳聞,用以批評趙高亂政,最終被司馬遷在訪談中採信的可能。

由於,「指鹿為馬」的故事目前僅有司馬遷有留下紀錄,其他文獻中並沒有任何相關紀載。而且,這故事有些誇張,「馬」與「鹿」的差別應該也算滿大的,用如此簡單的方式來檢驗大臣們是否歸順於我,似乎有些可笑。因此,對於這個故事的真偽,我始終持保留態度。

然而,話雖如此,趙高的弄權應該是可信的。因為帝國東方的叛亂日益嚴重的情況下,新任丞相趙高仍舊能把二世皇帝蒙騙住,也沒有其他大臣敢跟二世皇帝說真話,導致帝國始終無法有效平定叛亂。這些真實的狀況,民間應該都看在眼裡吧?!

因此,我的推論是:民間流傳趙高用「指鹿為馬」的方法把敢說真話的大臣一一構陷入獄,似乎也滿有道理的。畢竟,百姓能虛構的故事有他眼界的限制,所以才會出現如此簡單的計謀。而這個民間流傳的故事最終被四處訪談的司馬遷所採信,進而出現這段紀載的。

撇開「指鹿為馬」的真偽,趙高就算蒙騙的了二世皇帝一時,也蒙騙不了一世。當各地起義軍兵臨臣下之際,趙高的詭計勢必會被拆穿,屆時趙高該如何是好?就讓我們繼續看下去。

以上,就是這段史料帶給我的小小推論。

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