鱷魚把拔

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國名的由來(二)「商」

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對中國歷史有些了解的人都知道,商朝是目前最早的王朝,而商朝的始祖「契」,是因為他母親吞了一顆鳥蛋而生下他的。因此我總是在上課時告訴孩子們:這個傳說告訴我們,商朝的圖騰是「鳥」,而最高貴的鳥就是「鳳凰」,因此商朝就是個「鳳凰王朝」。

但如果商朝是鳳凰王朝,那為什麼不取名叫「鳳」,而取名叫「商」,這個困惑終於在大陸學者胡阿祥的講解下得到了答案。

以下是古文中的「商」字的演變,都會發現「商」這個字上面有個皇冠的圖形「立」


而以下是「鳳」這個字的甲骨文


就會發現鳳這個字,在甲骨文中就是帶著皇冠的神鳥。因此這個皇冠就代表「鳳」,把這個代表鳳的皇冠放置到祭祀的平台上,就出現了「商」這個字。

 

當聽到這種說法的瞬間,有種恍然大悟、茅塞頓開的快樂。

 

這就是我每天都會聽學者演講的原因之一:因為可以精進、充實、解惑。

而這個連國名都蘊含著祭祀圖騰的民族,也成了中國史上最迷信的民族。卻也因為最迷信,至今留下了上萬片的甲骨文,讓我們今日得以了解商代的歷史。

至於傳統說法,契因為幫忙大禹治水有功,而被封到「商地」,因此後來的湯才把王朝名稱定為商,這說法雖然不錯,但卻沒有解釋商這個字的由來。

不過至今我仍困惑的是,「商」這個王朝名稱怎麼後來變成從事交易者的代稱(商人)?

有人說:因為商朝人擅長貿易,所以就拿「商」字來代表從事交易的人。

也有人說:周朝滅了商朝之後,原本位居統治地位的商民族從此成為奴隸,不擅於農業、工業的他們,只好從事最低階的買賣,而這群做買賣的人,從此就被稱為「商人」。

目前覺得第二種說法滿有歷史背景的,因為自古以來我們總是把「商」放在四民之末,但這說法是否正確,則需要繼續找尋答案。

歷史有趣的地方就在於,永遠都有更撼動人心的答案出現,只要我們不斷地發掘,總有一天可以真正了解過去的。

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國名的由來(一)「夏」

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