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[波森讀經典] 鋼鐵人馬斯克︰從特斯拉到太空探索,大夢想家如何創造驚奇的未來

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看完這本書,內心只有無限的的感動,老實說看這本書之前我對馬斯克毫無認識,之前只聽過 Tesla,看完這本書才真正認識到這個人類社會中最輝煌的一顆星星,一個試圖帶動時代的偉大的男人,鋼鐵人馬斯克。

本書作者花了兩年時間寫出這本書,起初遭到馬斯克拒絕只好獨立撰寫,甚至馬斯克威脅要控告他仍不放棄,但他的堅持最終得到馬斯克的認可,如此的堅持要完成這本書,想必他看到人類史中一個關鍵的時刻,讓作者義無反顧的要把這個男人記錄下來。

我想到『羅輯思維』中說的,現代社會個體的創新力,可能瞬間扭轉整個科技往前躍進,因此我們需要竭盡所能尊重個體差異的重要性,並且容忍天才的任性,因為失去任何一個天才無疑是整個文明巨大的失敗。



強硬的作風

或許馬斯克就是這樣一個人,他最初創立了 zip2 地圖黃單服務,和 X.com 線上金融支付(後來成為 PayPal),馬斯克在這兩間公司最後都因理念不合和太強硬的作風被奪取 CEO 的地位,但不可否認的是他的確前後帶領了這兩間公司創造巨大的成功,並不斷描繪出更遠大的理念且永不妥協。

若從後見之明來看,其實如果繼續照他堅持的路走下去,這兩間公司可能達到前所未見的地位(zip2 可能成為另一個 Google 地圖,而 PayPal 則可能完全消滅實體銀行業務),馬斯克總在整個社會還沒看清趨勢時,就已看見未來並全力投入,因此他往往必須抵擋整個艱困的環境和巨大的批評聲浪。


可以失敗,絕不放棄

馬斯克的理念是「可以失敗,絕不放棄」,他不但要求自己,也對別人如此。

當有員工告訴他,他沒有足夠的時間在他設定的期限做出某個零件或把成本降低到某個程度時,馬思克的回答是:

「好吧,你不用幹了,我來接手,我同時擔任兩家公司的執行長,但我會把它做出來。」

而最瘋狂的是他真的會這麼做,而且他總是做得出來......。

馬克思因此遭到批評冷酷無情,尤其是當他開除最早期也最忠誠的員工「布朗」時,但作者認為,馬克思之所以會這麼做是因為他意識到自己任務的急迫性,只有他自己知道這些任務對人類文明有多麼急迫,所以無法容忍任何的無效率,因為他把人類社會視為一個整體,他其實擁有更為巨大的同理心,只是沒有在對待個體上展現,我完全同意,天才的壽命有限,馬克斯幾乎用沒有休息的方式在工作,他必須在有限的生命中推動文明。



接棒賈伯斯的英雄


馬克斯常被拿來跟 Apple 創辦人 Steve Jobs(賈伯斯)相比,因為他們個性有某種程度地相似,並且和賈伯斯一樣同樣創造不止一個偉大的企業(Apple 和 Pixar),但不一樣的是,馬斯克將他的精力平均分配在 Tesla 和 SpaceX 上,剩下的則投入和他表弟們共同創立的「太陽城事業」。

Tesla 和 SpaceX 都是誕生在最惡劣的產業環境中,逆勢前進,馬斯克強調他不是追逐潮流,他只是看見了趨勢,並設法使他們成真。

這兩間公司都是從無到有,他們有的只有追隨偉大願景的絕頂聰明技術人才,和永不放棄的執行長,SpaceX 在創立時幾乎是自己試圖做出火箭的每一個元件,並把它們組裝起來,團隊中的每一個人都必須在極有限的資源下發揮最大潛能。

馬克思也非常嚴格的控管成本和監督每個細節,可以想像,30人 團隊為了發射火箭都搬到位於太平洋上什麼都沒有的瓜加林島,馬克斯不允許花錢在島上的機棚和發射台建立 200 碼的跑道,於是一群人只好用「古埃及人建金字塔」的方式運送零件......,當無數次失敗發生時,馬斯克總是能夠鼓舞眾人,聚焦在願景上繼續堅持下去,到火箭成功升空時,團隊中有好多人甚至在島上住了好幾年了(極端的惡劣環境),也晚了馬斯克的原定目標 4 年半的時間。


目標是移居火星

馬斯克最驚人的地方在於他意識到人類的危機,決心要推動未來,於是他設立不可能的目標,並且在眾人的譏笑中一步步地實現它,於是所有人慢慢意識到他是認真的在做這件事,他最終的目標要讓人類「移居火星」和「改變能源供需的情況」。

在這個過程中他背負了巨大的風險,屢屢遭遇危機,但他不同於一般人的是,在危機中他卻能維持極度的理性,並且保持專注,甚至處之泰然,於是在所有人都絕望的情形下,他堅持到最後一刻,終於彙集資源並且扭轉局勢。

馬斯克的「統一場論」逐漸在完成,他的各個企業看似無關,卻又實質上緊密的結合, Tesla 建造電池組並且讓太陽城賣給終端客戶,而太陽城則讓 Tesla 車主能夠免費充電,Tesla 和 SpaceX 在複雜的工廠製造上進行技術交流和協作。



現實中的鋼鐵人原型


鋼鐵人開拍前,飾演「東尼•史塔克」的「小勞勃道尼」曾造訪馬斯克,他表示馬斯克毫無疑問地是現實的鋼鐵人,並且在他身上看到「忠於理想,全力投入」的特質。

馬斯克的願景顛覆了我對世界的認識,在看這本書之前我無法想像人類要前往火星,或送人過去,但事實上是,馬克斯已經在做這件事好一陣子了,而且設法要以低成本的方式達成這個計劃。

馬斯克的做法毫無疑問的是 [波森讀經典] 創新的兩難 一文中提到的破壞性創新,他用超出想像的方式重新組合許多概念,並且成功找出市場突破,並且不斷地推進技術,直至這項技術完全取代現有的產品,並且推翻一切,他不但是工業家、創業家,也是夢想家。

馬斯克說:

『我想或許是因為有太多聰明人選擇追逐網路、金融和法律,以致我們這一代未能看到更多創新。』

本書帶給我的啟發

  1. Telsa 在電動車上構建了一個平台,不但改變汽車銷售規則,並且背後隱藏巨大潛力,也能夠連結將成為物聯網中一個重要的位置。
  2. 馬斯克踏入一個新的產業的方式是,完全無視現有的規則,用車庫精神重新打造出自己需要的產品,但他仍舊需要極度優秀的技術人才才能達到這件事。
  3. 人才追隨馬斯克的理由之一是,他們相信他的偉大願景,並且渴望在這裏發揮潛力。
  4. 馬斯克的哲學是人生中的一切都是通往死亡的過程,因此我們必須盡可能的付出。
  5. 馬斯克面對難題堅持不肯讓步,除非你能用物理法則來說服他。
  6. 我想真正偉大的事業還是需要馬斯克這樣的領導者,即使看來過度的嚴格,但一個群體很難督促自己用如此嚴苛的方式發揮潛能,並且專注在一個目標上。


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